科学家首次侦测到“超级地球”的大气层

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【大纪元2016年02月17日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)天文学家首次在一颗被称为巨蟹座55e(55 Cancri e)的“超级地球”(super-Earth)上侦测到大气层,其大气层干燥,主要由氢气和氦气所组成,这项发现有助于了解此种行星如何形成和演进。

所谓超级地球是一种系外行星,据信是银河系中最常见的行星种类,其质量大于地球,但仍小于木星、土星等太阳系中巨大的行星。

藉由美国国家航空航天局(NASA)的哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope),由英国伦敦大学学院(University College London)的科学家所主导的国际研究团队侦测到巨蟹座55e拥有氢气和氦气等气体,但没有水蒸汽。

巨蟹座55e于2004年发现,该行星距离地球约40光年,质量大约是地球的8倍,它围绕恒星巨蟹座55A(55 Cancri A)运转,公转周期只有18个小时。

针对此次发现,伦敦大学学院研究人员席亚瑞斯(Angelos Tsiaras)表示:“这是非常令人兴奋的结果,因为这是我们第一次找到能显示一颗超级地球存在气体的光谱。”

该校另一名研究人员提内蒂(Giovanna Tinetti)则说:“这项结果让我们首次洞悉超级地球的大气层。我们现在有线索得知,这种行星的外貌如何,以及它如何形成和演进,对于巨蟹座55e和其它超级地球而言,这是重要的意涵。”

本次研究还发现,巨蟹座55e的大气层含有氰化氢的迹象,如果这证明属实的话,那表示该行星可能是含碳量丰富的星球。

不过,氰化氢的毒性很强,所以巨蟹座55e可能不是一颗适合人类居住的星球。

责任编辑:林琮文

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