哈勃望远镜发现迄今最大恒星团 亮度惊人

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【大纪元2016年03月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)哈勃太空望远镜首次发现迄今最大的巨型恒星团,其中恒星质量超过太阳100倍以上。这些恒星不仅质量巨大,而且难以置信的明亮。此项新发现可能激发天文学家探讨大质量恒星存在的原因。

大麦哲伦星云(左图)之中的恒星团R136(右图)。(维基百科)
大麦哲伦星云(左图)之中的恒星团R136(右图)。(维基百科)

该恒星团名为R136,位于大麦哲伦星云内的蜘蛛星云,距离我们仅约17万光年。令科学家感到惊奇的是,这些恒星不仅质量大,而且异常明亮。它们合在一起的亮度为太阳的3000万倍。

据福克斯3月17日报导,2010年,英国谢菲尔德大学(University of Sheffield)的天文学家保罗‧克劳瑟(Paul Crowther)等人在R136中发现有4颗恒星的质量超过太阳150倍。

模式图:恒星团中的蓝特超巨星R136a1为迄今质量最大恒星 (Flickr)
模式图:恒星团中的蓝特超巨星R136a1为迄今质量最大恒星 (Flickr)

此后,欧洲航天局的科学家使用哈勃太空望远镜的STIS设备专门摄取紫外线高分辨率图像,又发现5颗质量超过太阳100倍的新恒星。

迄今为止,这个恒星团中的几十颗恒星质量均达太阳的50倍以上,而且这些恒星在迅速向外喷射物质,每月放出的物质量相当于一颗地球。

该研究发表于最新一期《英国皇家天文学会月刊》。目前,科学家尚不清楚这个巨大恒星团产生的原因。

另据物理学网站phys.org 3月17日报导,目前认为这个恒星团中的蓝特超巨星R136a1是宇宙中最大质量的恒星,其质量为太阳的250倍,亮度达太阳的870万倍。

恒星盾牌座UY与太阳的对比。(视频截图)
恒星盾牌座UY与太阳的对比。(视频截图)

但是,R136a1不是宇宙中体积最大的恒星。已知体积最大的恒星是9,500光年远的盾牌座(Scutum)中的红色超巨星盾牌座UY(UY Scuti、UY Sct),直径约为太阳的1,700倍。其周长为75亿公里,相当于一架商务飞机连续飞行950年的距离。盾牌座UY的亮度也极高,为太阳的34万倍。


(Youtube视频:宇宙中的星体大小对比)

责任编辑:黄小渝

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