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非常幸运 人类首次清晰观测行星正在形成

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【大纪元2016年03月19日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家首次清晰观测正在形成的行星。因为观测行星形成的机会极少见,所以科学家认为其意义重大。

据科技网站gizmodo 3月18日报导,墨西哥国立自治大学(UNAM)无线电天文学和天体物理学研究所(IRyA)的天文学家卡洛斯—冈萨雷斯(Carlos Carrasco-Gonzalez)说:“此发现意义重大,因为我们以前还没有能力观测行星形成过程中大部分阶段的情况。本次和以前观测的恒星形成不同,以前我们能看到恒星生命周期中的不同阶段情况。而对于行星来说,我们还没有这么幸运。所以现在能观测行星形成初期的情况是极其珍贵的。”

这个正在形成的行星位于450光年远的金牛星座,其质量估计为地球的3~8倍,围绕一颗年轻的恒星HL Tau运转。目前,科学家推测其周围还有其他的岩石行星,但是因为宇宙尘埃的遮挡而难以确定。

2014年阿塔卡马大型阵列望远镜(ALMA)的HL Tau观测图像。(ESO视频截图)
2014年阿塔卡马大型阵列望远镜(ALMA)的HL Tau观测图像。(ESO视频截图)

实际上,2014年科学家使用阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列天文望远镜(简称ALMA)注意到恒星HL Tau所在的盘状天体结构。让科学家感觉惊奇的是,恒星非常年轻,只有100万年的年龄,而且盘状结构中有缝隙,所以推测那里的新生行星很可能体积巨大而造成盘状结构出现缝隙。

2015年,多次使用甚大阵列射电望远镜(VLA)观测,清晰可见恒星HL Tau(图中心的白色圆斑)周围正在形成行星。(来源:Carrasco-Gonzalez, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)
2015年,多次使用甚大阵列射电望远镜(VLA)观测,清晰可见恒星HL Tau(图中心的白色圆斑)周围正在形成行星。(来源:Carrasco-Gonzalez, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF)

因此,科学家在2014年和2015年多次使用新墨西哥州的甚大阵列射电望远镜(VLA)对其进行观测。于是,科学家发现了之前所推测的新生行星。

另据《国家地理》3月18日报导,这不是科学家首次观察到行星正在形成的情况,但这是第一次清晰地捕捉到行星形成的图像。

第一次观察新生行星是在2009~2015年间,美国和澳洲科学家使用美国亚利桑那州的大型双筒望远镜(LBT)及智利的米麦哲伦望远镜(Magellan Telescope)等设备,发现450光年外的恒星LkCa 15周围有三颗正在形成的行星,而LkCa 15的年龄可能只有200万年。

责任编辑:黄小渝

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2016-03-19 12:25 PM
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