NASA发现最遥远星系 距离地球134亿光年

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【大纪元2016年03月04日讯】(大纪元记者罗东平综合报导)美国航空航天局(NASA)和欧洲航空航天局(ESA)3日公布,天文科学家透过哈勃望远镜(Hubble Space Telescope,HST)成功的观测到年仅4亿岁的新生星系,距离地球134亿光年远,这是目前发现最遥远的星系,打破了先前的纪录。

根据《天文学杂志》(Astronomy Magazine)报导,天文科学家将哈勃望远镜第三代广域照相机(WFC3)观测到的这个星系命名为GN-z11,分析其光谱,其与地球的距离为134亿光年。而前一个被观测到距离地球最远的星系EGSY8p7,距离地球132亿光年。

哈勃望远镜2年前在一次深空可见光巡天中首度观测到GN-z11星系,当时天文学家知道看到了非常遥远的物体,距离地球可能高达132亿光年。之后以哈勃上面的仪器将光线分散成其分量波长观测,发现GN-z11较一开始认定的更遥远,也将星系形成的时间再往前快转2亿年。

虽然科学家观测到GN-z11的影像非常微弱,但也正因为它的距离非常遥远,科学家能在地球上观察到,更显得这个星系异常明亮。这项研究成果将刊登在下周出刊的《天文物理期刊》。

原先科学家认为类似GN-z11这类遥远的星系,只能用尚未升空的詹姆斯.韦伯望远镜(James Webb Space Telescope,JWST)观察,但是因为GN-z11异常的明亮,让哈勃望远镜也能成功捕捉到它的身影。詹姆斯.韦伯望远镜的主镜直径为6.5公尺,镜面是哈勃的3倍大,其功能比哈勃要强约100倍,预计将于2018年发射。

科学家表示,新生星系的大小约略只有银河系的二十五分之一,正因如此,生产新星的速度是银河系的20倍,让它在宇宙中特别明亮。这个观察让许多科学家都好奇为何星系可以长得如此迅速,并期待能发现更多新生星系,挖掘宇宙之谜。

不过,GN-z11的发现也引发了更多的谜团,因为从GN-z11第一颗星星出现至今只有2亿至3亿年,理论上不应该成长得如此快速,因此天文学家十分期待詹姆斯.韦伯望远镜正式启用后,可以观测到更多类似的新生星系,以揭开宇宙诞生之谜。

责任编辑:林虹桦

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