神秘宇宙尘埃向太阳系飘来 时速7.2万公里

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【大纪元2016年04月18日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家发现,神秘的宇宙尘埃高速向太阳系飞来,来源不明。

近日,美国航空航天局(NASA)的卡西尼号(Cassini)宇宙飞船探测到一些尘埃颗粒来自太阳系外,而且这些尘埃颗粒以时速72,450公里的高速飞入太阳系。

目前,不清楚这些尘埃颗粒的具体来源。而且更让科学家感到惊讶的是,这些尘埃的成分几乎一样,其成分主要为矿物质,如镁、硅、铁和钙。

卡西尼号探测器是自2004年以来一直绕土星运转的无人驾驶宇宙飞船,研究土星及其卫星。卡西尼号上装有宇宙尘埃分析仪,采集和分析数百万富含冰的尘埃颗粒。科学家注意到,大多数的尘埃自土星的卫星“土卫二”,这是一颗活动程度高的星球,有全球海洋等地理特征,向太空中喷射尘埃颗粒。

据CNN4月16日报导,卡西尼号收集到数百万颗宇宙尘埃颗粒,其中检出36颗具有特殊性质。因此科学家判断这是来自太阳系外的尘埃颗粒,并认为虽然这个独特的外来灰尘不易被观察到,但可以鉴别出它们来自星际空间,即太阳系之外的恒星之间的空间。

速度惊人:时速72,450公里

这不是科学家们首次在我们太阳系中检测到来自系外的宇宙尘埃。在上世纪90年代,欧洲宇航局(ESA)和美国航空航天局(NASA)合作进行的尤利西斯号探测项目(Ulysses mission)也发现来自星系间的宇宙尘埃颗粒。

科学家使用卡西尼号发现,这些微小的灰尘颗粒高速穿过空间,速度为每小时72,450公里(45,000英里)。速度之快可以不被太阳捕获。

美国航空航天局的斯皮策太空望远镜观测各种星系、星云等奇妙的天文景象,让我们进一步了解壮观的宇宙充满无穷的奥秘。(NASA/JPL-Caltech)

成分惊人:几乎相同

让科学家感到惊奇的是,卡西尼号的尘埃颗粒分析仪发现这些系外灰尘成分为矿物质,而不是冰。这些矿物质主要是岩石的成分,如镁、硅、铁和钙。

科学家认为,尘埃来源于死亡的恒星。负责卡西尼号宇宙尘埃颗粒分析工作的海德堡大学(University of Heidelberg)科学家弗兰克·波斯特伯格(Frank Postberg)说:“恒星死亡时会产生宇宙尘埃,但宇宙中有分布极广、种类繁多的恒星,我们当然希望遇到成分极为多样的尘埃颗粒。”

按照科学家的预想,这些粒子成分应该是多种多样。但实际观测结果出乎意料,这些粉尘颗粒几乎具有相同的化学组成。因此科学家推断,灰尘来自一颗垂死的恒星,在毁灭和重组的过程中产生相似的组成。

尘埃来源不明

但是,目前科学家尚无法判断这些宇宙尘埃的来源。卡西尼号宇宙尘埃观测项目负责人、欧洲宇航局天文学家尼古拉斯·阿尔托贝利(Nicolas Altobelli)说:“我们一直希望,通过卡西尼号的观测,鉴别沉落在土星周围的系外尘埃。我们相信,如果方向判断正确,应该能找到来源。”

另据英国《每日邮报》4月14日报导,我们宇宙不是想像的那样。比如,一般以为太空是真空的,没有什么物质。实际上,宇宙空间和想像的不同,充满各种物质。

星际之间有原子与分子气体,大部分成分为氢元素和氦元素;还有微小的固体颗粒或尘埃,其主要成分是碳、硅和氧,这些微小固体颗粒像细沙一样铺在空间中。而有的空间充满致密的形成星云的物质。#

责任编辑:华子明

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