记:日本著名熊野笔的前世今生

扮靓不可或缺的工具:化妆笔

作者:袁凤

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现代人已离不开化妆了,举凡大的庆典、小的聚会都会让女性们打扮一番,这个打扮从脸开始,化妆笔刷就成了不可或缺的工具了,哪些笔刷好用?它们又有哪些故事?

在日本广岛的一个小镇熊野町,从江户时代起就是日本最大的毛笔产地。当圆珠笔、钢笔、铅笔等在近代渐渐取代了毛笔,熊野的笔匠们把他们的专业技术转到了化妆笔上。严选的笔毛、富有质感的笔柄,配上日本人对手工制品的谨慎,让熊野笔在世界各地都受化妆师和美妆爱好者的青睐。据说,许多西方的奢侈化妆品牌都会让熊野的笔厂包制它们的化妆工具。

熊野比较知名的大厂家有白凤堂和竹宝堂,随着他们把市场带开,近年来,其它的厂家也逐渐在国际市场上留名,如晃裕堂、丹青堂、瑞穗笔等。

熊野笔的历史

日本著名熊野化妆笔(海兰/大纪元)

很久以前,跟日本大部分的小乡村一样,熊野人主要以农业来维持生活。由于土地有限,许多年轻人要去奈良县或和歌山县找工作,有了点积攒的年轻人会在回家的途中买毛笔和墨水带回家,一些工匠开始制作笔刷。后来在19世纪初,有几名大胆的年轻人远涉兵库县拜师学艺,返乡后,热心地教会了其他村民,制笔的艺术也自此在熊野发展了起来。

现在,日本所产的80%的化妆笔刷来自熊野,换句话它占据了全日本80%的市场,被誉为日本国宝级笔刷。当今“日本熊野制”品牌的笔刷已被世界上认定为高质量的专业刷子。在日本熊野笔就是质量的保证,就像笔刷中的LV一样,所以日本女生都以拥有熊野笔刷为傲。在不到3万居民的熊野小町里,有1千5百多名笔匠。毛笔文化已经是熊野的一部分。熊野每年在秋分还会举行“笔庆”,在城里架起巨大的柴堆,日本各地的人都把废旧的笔刷带来这里,火葬“劳累一生”的毛笔,让它们的灵魂得到安息。

化妆笔的制作

可伸缩的携带型化妆笔(海兰/大纪元)
可伸缩的携带型化妆笔(海兰/大纪元)
日本著名熊野化妆笔(海兰/大纪元)
日本著名熊野化妆笔(海兰/大纪元)
日本著名熊野化妆笔(海兰/大纪元)

现在制笔厂会分工,有人专门负责挑选及购入笔毫、另有人分别负责笔头、笔柄、合成、刻名字等。制作笔刷的工程很大,而且是全手工的,因为熊野人认为一名笔匠要有十年以上的经验才可以挑选和适当运用笔毫,再高级的机器也做不到这一点。

笔杆

大部分化妆笔的笔杆会使用上了漆的木头或树脂,有端庄的黑色、少女的粉色、华丽的金属色,有较容易控制的长杆、也有方便携带的短杆,有些厂家甚至还设计了可伸缩的携带型化妆笔。比较有辨识度的笔柄有白凤堂的S100朱轴系列,鲜艳的朱红笔杆配上抢眼的镀金套环,或竹宝堂的MK系列(“莳绘”系列),以日本传统的漆器工艺在笔杆上绘出蔷薇或樱花的精致图案,即漂亮又实用。

对于喜欢收藏精品的爱好者,当然也有比较昂贵的笔杆,例如白凤堂的黑檀系列和枫木蘑菇刷,以及晃裕堂的“屋久杉”系列。屋久岛的杉树长在花岗岩上,长得很慢却非常长寿,许多树的树龄超过2000多年。岛上的气候多雨、湿度高,生长在这里的杉树木质紧致,防腐性强。自明治时代起,屋久杉就成为了国家保护物,不许伐木,所以用来制作工艺品的屋久杉全部是“土埋木”,也就是自然倒塌的杉树,因此非常稀少。除了其独特的木纹和自然的香气,这些纯木质的笔杆的特点跟自然笔毛一样,“喜欢人气”——越用越漂亮、越好用。

笔尖

笔尖可谓是一支笔的灵魂,笔尖的形状、笔毛的材质以及毛发的厚实度决定了一支笔刷的最佳用途。简单来说,笔头较尖的容易掌握方向、容易上色,好用来繣线:如眉笔、唇笔、眼线笔或高光笔会选择“蜡烛状”或扁平的笔头,而笔头松散的容易晕染,一般会用在散粉笔、腮红笔等。较柔软的笔毛一般抓粉度低、不易显色、不易控制方向,而硬一点的笔毛则相反,但也不是绝对的:如果笔尖的形状做得好、笔毛捆的扎实,就算是非常柔软的松鼠毛也可以繣出干净显色的线条。

制笔的工匠们很早以前就发现真正的兽毛,才是成就最佳品质刷子的关键。用来制作化妆笔的笔毛有很多种,化妆笔的价钱也往往取于其笔毛的材质,可见多数化妆笔的成本都是笔毛占据的多。熊野笔多数的笔毛来自于动物,有马毛、羊毛、松鼠毛、黄鼠狼毛、及比较少见的猫毛和水獾毛,也有些笔会使用人造纤维。由于许多化妆笔厂家不公布他们的毫毛来源,很难知道在收取毫毛的时候会不会伤害到动物,所以有些人觉得人造纤维比较人道。人造纤维的另一个好处是,自然毛发本身会有微小间隙和毛鳞片,会吸收液体的化妆品,如果不及时清洗和保养,容易染色和变质,而人造纤维没有这些间隙,所以适合用于液体的化妆品,如液状粉底、眼线等。

可别以为,把那些毫毛捆绑起来,再裁剪成笔尖的形状就可以了。熊野笔在购买的材料到手后,第一步是依品质和长度分类,让每一支笔刷有最适合其用途的笔尖。去除掉毛发上的油脂和灰尘后,毫毛会经过好几步的手工筛选,一根根地把劣质的毫毛剔出。熊野笔都是人工慢慢调节成笔尖的形状,不是裁剪出来的,因为他们研究发现,自然未剪切(uncut)兽毛的刷子,在品质和运作使用上远胜过削减(cut)的笔刷,它能保持着毛尖的自然柔软度。虽然这需要透过工艺大师费时地把未切毛的尖端调节至完美,但这保证了熊野制的笔刷在品质和运作上自始至终无敌的地位。

笔毛的类别

白凤堂的网站上有介绍各种毫毛的特征及用途。例如,黄鼠狼毛弹性高、耐久性好、吸收力强,所以用来做液体笔,如眼线和唇线等的笔。马毛较硬但是相对便宜,所以一般会跟其它的毫毛混合来调整软硬度。猫毛柔软、好控制、耐久力也极佳,但是相较短,所以只能用来制作小笔尖的笔,如眼部化妆笔。

松鼠毛非常柔软,长度也适合做散粉笔和腮红笔,虽然价格昂贵,但其蓬松柔和的触感非常受消费者们的欢迎。其实,松鼠毛也有缺点:其耐久性不强、显色度低、弹性不高,所以只能用于粉状化妆品。化妆笔中最常用的是灰松鼠毛,不过白凤堂和晃裕堂也有红松鼠、加拿大松鼠和哈萨克斯坦松鼠的毫毛制作的化妆笔,这些松鼠的毫毛非常稀少所以更加昂贵。每一种松鼠毛都有自己的特点,不过总的来说,这些松鼠毛相较灰松鼠更纤细、触感更柔软,在弹性、控制度和抓粉力上则各有千秋。

动物毛的化妆笔中最多见的可能是羊毛。在所有的动物毛中,它的长度、弹性、抓粉力和耐久性都很好,所以用途很广,粉状、液状、彩妆、底妆的化妆笔都适合。许多人认为松鼠毛在触感上算是最顶级的笔毛,其实羊毛分很多等级,而最高级的羊毛不但比松鼠毛还贵,柔软度跟松鼠毛不相上下,却少了松鼠毛在弹性和抓粉力上的缺点。羊毛的等级分类来自中国古代的毛笔工艺,从背部采取的毫毛叫“尖峰”、雄性稚羊胸部采取“光峰”的毫毛。光峰毛再分为粗光峰、细光峰和细微光峰,越细越柔软也越罕见。甚至有一家广岛的厂家不惜远赴千里去中国购买从上世纪70年代保存下来的细光峰毫毛。他们发现,在70年代工业还没发达、环境没受到严重污染的时候采集下来的毫毛,在显微镜下比起现在的毛发,表层更厚实、内部的间隙更微小均匀、豪尖更完好。

不过就像白凤堂的网站上说的,化妆笔的价格往往以其毫毛定价,但是贵的毫毛不一定代表品质更好,所以建议大家按着自己使用方法选择最合适的化妆笔。

化妆笔的维护

一套高品质的化妆笔价格不菲,所以更要好好保养才能耐久。动物毛需尽量少洗,只用在粉状化妆品的化妆笔,几个月洗一下就行了。有些网站会建议用洗发水——不过人的头发是活的,化妆笔的毫毛没有再生的性能,所以不太建议用化学品繁多的洗发水或护发素。大部分厂家都建议用温水以及温和的肥皂,把笔尖轻轻在水中搅,水变浑浊时换水,直至水不再混。浊,清洗完后放在阴凉処风干即可。需要注意的是,洗完不要倒立晾干,因为会导致笔尖底部的胶水溶化或者底部晾不干而发霉。另外,自然毛不要直接用水龙头冲洗,容易导致笔毛变形或胶水松动。

责任编辑:宗敏清

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