美双语幼儿园及小学抢手 想入学要排队

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【大纪元2016年04月04日讯】(大纪元记者吴英编译报导)在全球化时代,语言是与其他国家做生意或者外交谈判不可或缺的利器。在美国,越来越多的父母,为了不让孩子输在起跑点,想尽办法将孩子送到有沈浸式双语教学课程(immersion program,以下简称双语教学)的公立学校,学习第二外语,包括普通话、西语、阿拉伯语、法语等等。部分公立学校开设双语教学后,排名超前,十分抢手,等待入学名单一长串。

《华尔街日报》4月1日报导,全美各州如纽约州、犹他州、特拉华州及其他州的公立学校都不约而同地增加双语教学,这些课程至少有50%的教学,是以外语授课。

这些公立学校开设双语教学是为了移民家庭的孩童,现在成为吸引美国本地家庭送小孩入学的热门学校,因为美国本地家长相信,第二外语能力将是未来企业招聘高职位的基本要求。现在,幼儿园也纳入西语、普通话和阿拉伯语的双语教学。

佩内​​洛普.史班(Penelope Spain)是白人,她相信她的孩子如果会第二外语,可以提升未来在职场上的竞争能力。去年她迫切地想要帮3岁的儿子在华盛顿特区找到有西语教学的幼儿园,但由于太抢手,她的孩子被剔除,现在她搜寻幼儿园的范围不限西语,扩及到提供法语及普通话等双语教学的幼儿园。

父母热衷为小孩找双语教学学校的原因来自一份研究报告。乔治梅森大学(George Mason University)教授韦恩·托马斯(Wayne Thomas)及弗吉尼亚·科利尔(Virginia Collier)自2007年开始进行多年研究,他们发现提前学习外语的孩童(而不是等到高中才学习外语),心智弹性(mental flexibility)能力较强。

两位教授观察美国本地生及英语不是母语的学生同在双语教学在班级上课,在阅读及数学方面的表现,都较仅接受单语教学的学生为佳,与其父母的族裔及社会经济地位无关。

位于华盛顿哥伦比亚特区(DC)的私立双语华盛顿国际学校(Washington International School)校长梅乐迪·米尔德(Melody Meade)表示,接受双语教学的孩童,思考及分析能力优于单语学校的孩童。

特区内的泰勒小学(Tyler Elementary School),虽然地理位置不错,距离国会大厦只有一英里,但在四年前是该区排名落后的小学。现在,由于增设西语及英语的双语教学,成为抢手的小学,排队等候入学的学生超过300人。

泰勒小学原本大多数学生是非洲裔,现在白人、拉美裔及亚裔的学生占多数。校长米歇尔·布伦森(Mitchell Brunson)表示,开设双语教学,对学生及学校来说是双赢。

为回应满足特区家长们的要求,特区公立学校系统计划在新的学年增设三个双语教学课程。

特拉华州州长决定每年投入190万美元预算,增加西语及普通语等的双语教学,目标是2022年接受双语教学的学生人数增加三倍,达到一万人的目标。

犹他州的138双语教学课程计划,原本预计在2014年达到三万名学生接受双语教学,但为了满足家长们的迫切需求,已提前在2013年达到目标。

责任编辑:林妍

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