美军神秘X-37B无人机太空飞行一年 引关注

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【大纪元2016年05月13日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国军方无人驾驶X-37B航天飞机已经在太空中秘密飞行一年,引发外界关注。

据CBS 5月12日报导,美国空军发言人安马利.安尼塞里(Annmarie Annicelli)上尉仅对外界表示: “我可以证实X-37B的第四次飞行任务将满一年。”

X-37B无人驾驶航天飞机为波音公司参与研制的军事用秘密空天飞机,由发射联盟阿特拉斯五号火箭(United Launch Alliance Atlas V )2015年5月20日发射至太空,进行第四次秘密飞行任务(英文简称OTV-4,为“轨道试验飞行器-4”之意)。

神秘小飞行器

军事用途的X-37B看起来像美国航空航天局已经退役的有人驾驶航天飞机的缩小版,长8.8米(29英尺)、高2.9米(9.6英尺)、翼展近5米(15英尺)。有人驾驶航天飞机长为37米(122英尺),翼展24米(78英尺)。

X-37B发射重量约5吨(11,000磅),轨道飞行由砷化镓太阳能电池与锂离子电池供能。

报导说,位于加利福尼亚州埃尔塞贡多(El Segundo)波音国防、太空和安全部负责X-37B的研制。外界根据X-37B的载荷和活动特点,推测它是某种类型的武器。美国空军官员一直否认外界的这种推测,总是说X-37B用于发展可重复使用航天飞行技术。

X-38B着陆 (Space.com视频截图)
X-37B着陆 (Space.com视频截图)

四次太空任务

目前为止,X-37B已经给人留下引人注目的飞行纪录。X-37B的第四次太空飞行任务(OTV-4)实际是第二架X-37B的第二次飞行。

据一份美国空军信息单的纪录,2010年4月22日X-37B首次发射,它的前三次OTV轨道飞行时间共计1367天,都是使用自动驾驶仪在加利福尼亚州的范登堡空军基地滑翔着陆。

美国空军说:“成功地检验X-37B可以重复使用,具备反复完成太空飞行、进入大气层及登陆技术。”

第四次太空飞行探秘

外界收集关于第四次太空飞行的各种信息。人们注意到,航空航天制造公司Aerojet Rocketdyne曾宣布,XR-5A霍尔推进器完成在X-37B搭载的初始在轨验证测试。X-37B还搭载美国航空航天局先进材料研究项目,以及空军推进实验系统。

美国海军战争学院国家安全事务教授琼‧约翰逊弗里兹( Joan Johnson-Freese)对外界表示,军方对X-37B的安排是一次飞行执行多方面的任务。

目前,外界不清楚X-37B的第四次太空飞行何时结束及其着陆地点将为何处。#

责任编辑:苏漾

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