美华妇经营餐馆闯出一片天 前007慕名投资

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【大纪元2016年05月22日讯】(大纪元记者吴英编译报导)早期移民来美国的华人,多数开设中餐馆维生,但在华裔人口不多的地区,如何满足美国人的口腹之欲并打出名号并不是易事。1956年由香港来到美国中西部明尼苏达州的一名华裔妇女,面对完全陌生、语言不通,天气酷寒的环境,由默默无闻到成为知名的中餐料理厨师,并且还让好莱坞明星、007扮演者史恩.康纳莱(Sean Connery)同意出资开设连锁中餐馆,这名妇女的传奇故事,由她的女儿娓娓道来。

根据Pri.org网站5月16日的报导,美食作家陈凯蒂(Katie Chin)是明尼苏达州知名中餐烹饪专家蕾安(Leann)的女儿,她最近完成的著作《天天中国烹饪:我母亲厨房的101私房菜》(Everyday Chinese Cooking: 101 Recipes from my Mother’s Kitchen),用文字记录蕾安一道道令人垂涎三尺的食谱及其一生传奇。

远赴美国 坚忍克服生活压力

凯蒂说,她母亲蕾安18岁时因媒妁之言结婚,搬到香港与一群素未谋面的大家庭生活,包括很严厉的婆婆。蕾安虽然小时候也跟着家人做饭,但从未自己烹饪,因此算不上会做菜。嫁到香港后,蕾安必须自学烹饪,再加上婆婆总是挑三拣四,躲在厨房算是一种逃避婆婆抱怨的解脱。

1956年,凯蒂的父母移民到美国的明尼苏达州,当时亚洲人非常少,大部分是来自欧洲的移民。蕾安曾告诉女儿,刚来时她经常独自一人坐在屋子的地下室,不做什么事,就只是流泪,因为她不会说英语,而且气温只有摄氏零下10度。

蕾安说,虽然邻居不错,但她不认为可以和他们相处,另外,在杂货店还买不到姜。她只好自己弄了个小菜园,种豆子、白菜及茄子,日积月累地,她开始能做喜欢的菜肴。

凯蒂说她的妈妈在中国大陆学会裁缝,为了养育五名孩子,到了美国,出外从事缝纫工作,每小时挣5美分。她在家会为孩子们做令人惊艳的粤菜,但孩子们想要的是汉堡。

掳获大明星的心 投资“蕾安陈”连锁中餐馆

有一天,蕾安决定亲自下厨为她的客户准备午餐,结果那些客人无法置信有这么好吃的中国餐,因为在那个年代,中餐馆只提供炒面和杂碎,因此客人们都鼓励她开班授课,教导如何做中国菜。

凯蒂说,她记得她母亲在家中的地下室开始经营中餐,当其他同伴去公园溜冰或逛商场时,她在地下室咬着牙帮母亲炒猪肉片,心里想着真希望自己也在逛商场。

蕾安逐渐打出名号,一位社交名媛有意让她更有名,鼓励她开设餐馆,并找到大联盟棒球明尼苏达双城队(明尼苏达双城)老板及好莱坞明星史恩•康纳莱(Sean Connery)投资蕾安的第一家餐馆。

凯蒂说,当时她正在读高中,每天几乎看不到母亲,只知道有些神奇的事将发生在母亲身上。

“蕾安陈”(Leeann Chin)中餐馆连锁店在明州双子城诞生了,并且业绩不断增长,直到1980年代被通用磨坊公司(General Mills)以数百万美元收购。之后陈氏家族将连锁店再买回来,专注在美国中西部的经营。2007年再次买断中餐馆,现在“蕾安陈”中餐馆在明州仍有相当的知名度。

一生烹饪绝技传承女儿

凯蒂说她从未想过要从事餐饮事业,选择学习营销并搬到洛杉矶。某天,当她决定为客户下厨准备餐点时,发现她忘记如何做菜了,只好不停地打电话请教母亲。

蕾安无法置信女儿竟忘了做菜,于是,带着冰冻柠檬鸡,搭机到女儿的家,亲自下厨为女儿准备一桌菜,并让女儿的客户以为一整桌的菜完全出自女儿之手。

几年前,蕾安被确诊患有肝癌,在病情加重时,她全心全意地传授凯蒂烹饪绝技。

凯蒂说:“母亲在厨房教她做饭时,也分亨了她一生中遭遇的艰辛际遇,如因媒妁之言嫁给不喜欢的人,有很霸道的婆婆,以少数族裔妇女身份在美国经营企业,以及被歧视等。”

“所有这些事情,母亲从未与孩子们谈过这些,因为在中国的文化中,父母不会向孩子们诉苦,我觉得母亲已更像美国人,愿意把我当成是她的女儿,对我敞开心扉。”

蕾安去世前被紧急送到医院时,在救护车上,还打电话给她的女儿,叮咛她不要忘了吃烤箱内的猪肉片!#

责任编辑:林妍

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