site logo: www.epochtimes.com

地球生命有1兆种 人类所知数量微乎其微

地球生命有人、植物、动物、微生物等等 (维基百科组图)

人气: 1190
【字号】    
   标签: tags: , , , , ,

【大纪元2016年05月03日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家最新估算方法推测地球上的生物应有1兆种。与此相比,目前生物学家所知道的物种数量仅占其10万分之一,比例小到几乎为零。

据英国《每日邮报》5月2日报导,美国印第安纳大学(Indiana University)的研究者在收集政府、学术机构以及大众科学资料之后,使用分子生物学方法计算出新物种的数量远远超出以前的估计量。2011年,夏威夷和加拿大的生物学家曾估计地球物种为870万。

而最新结果的1兆数量值约为2011年估算的10万倍,或者说目前99.999%的物种是科学根本不知道的。

物种数量——生物学最大难题之一

主持该研究的印第安纳大学的生物学家杰.勒农(Jay Lennon)认为,以前估计的物种数量太低,其原因在于对微生物的多样性认识得不够。

勒农说:“估算地球物种数量是生物学面临的最大难题之一。我们的研究将生态模型和最大的数据集(dataset)结合在一起,得出关于地球上微生物种类数量的说服力强的新结果。”

科学家所说的微生物是指肉眼不可见的生物,如单细胞生物、细菌、真菌以及古生菌。但是,生物的种类不只是微生物,还有植物动物。而且,一种生物也可以进一步分成多个类别,每个类别的个体数量又极大,简单地说这是生物多样性。

生命的多样性 (维基百科)
生命的多样性 (维基百科)

研究者发现,使用标度律(scaling laws)可以准确地预测植物动物群落的物种数量,例如物种数量会随着陆地面积的增加而增加。印第安纳大学的肯尼斯.罗西(Kenneth Locey)博士说:“到现在为止,我们还不知道生物多样性规模是不是和生物丰富程度(生物丰度)一样的容易研究。但是事实证明,两者的关系不仅不简单,而且非常复杂。”

新方法的样本量很大

于是,研究人员从世界各地共约35,000个地方计数了560多万的微生物和非微生物物种,之后按照标度律推算地球的总物种,得到新的物种结果——1兆。

另据美国国家科学基金会(NSF)5月2日的消息,以前对地球物种的估算仅根据100个样本的多样性特点,实际上一克沙子含10亿种微生物,而且地球上物种总数是这个数字的20个数量级。

而印第安纳大学的这项研究在大约35,000个地点进行取样,其中包括20,376个用于计算微生物的种类,14,862个样本来计算树木、鸟类及哺乳动物。这些样本的数量远远超过以前研究的100个样本,因此得到的最新结果可靠性非常大。

资助该研究的美国国家科学基金会生物多样性研究项目(Dimensions of Biodiversity)主任西蒙.麦克姆(Simon Malcomber)说:“这个研究不仅显示地球的微生物种类数量巨大,而且也让人关注多少物种尚未被发现和研究。”也就是说,即使以微生物为例,其种类亦远远超过我们以前的想像。

研究发表于《美国国家科学院院刊》(PNAS)

责任编辑:林妍

评论
2016-05-03 9:48 PM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.