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台失智症治疗新曙光 超音波刺激降副作用

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【大纪元2016年06月14日讯】(中央社台北14日电)国际研究指出,全球每3秒就有1人罹患失智症。阳明团队研发穿颅式超音波失智症系统,利用非侵入式的物理治疗方式,可达到脑部深层,且有效降低副作用。

阳明大学今天举行“治疗失智症新曙光-穿颅超音波刺激”记者会,由阳明大学生物医学影像暨放射科系教授杨逢羿带领的研究团队,介绍创新医疗器材的穿颅式超音波失智症治疗系统雏型机。

原本研究脑肿瘤的杨逢羿表示,父亲4年前曾骑脚踏车出去就失踪,让他惊觉照顾家人很重要,因此转而研究失智症,并寻找非药物的治疗方式。

根据国际研究报告,全球每3秒就有1人罹患失智症。杨逢羿表示,目前台湾约75万人有轻微认知障碍或失智症,大家熟知的阿兹海默症也是失智症的一种,约占4至5成,主要是类淀粉蛋白堆积引发脑神经退化死亡的疾病,而血管性失智症约占3成,是因脑血管疾病导致的失智症。

但至今并无有效根治失智症的方法,杨逢羿指出,临床多以药物减缓病情恶化,近年来兴起非药物治疗法,运用电、磁等刺激来治疗,但有的是侵入式治疗,易造成脑部受损或并发症,而非侵入式治疗只能达到脑部浅层,不能到海马回区域。

研究团队研发的“穿颅超音波刺激器”,使用超音波来取代电或磁的治疗方法,不只能精确聚焦于海马回等大脑深层区域,且利用物理作用产生物理刺激,而非一般科学家采用的化学治疗,可降低药物治疗产生的副作用,安全性更高。

杨逢羿表示,团队于去年10月完成临床动物试验,证实穿颅超音波刺激可促进脑内脑源性神经滋养因子分泌,让受损状况大幅降低,让学习记忆恢复,预计今年申请临床人体试验,希望能在3年内完成试验,预计最快3至5年可实际应用在失智症治疗上。

若用非侵入式超音波物理刺激来治疗失智症,杨逢羿指出,每天约施行15分钟,一次疗程约4至6周,费用预估约6000美元,若以台湾失智症潜在族群来估算,预计产值规模达45亿美元(约新台币1466亿元)。

另外如忧郁症、中风、脑创伤等脑部神经退化疾病,都有机会应用此治疗方式。

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