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狗狗鼻子胜于医学仪器?嗅出肺癌等多种疾病

人类的好朋友狗狗能嗅出包括肺癌、 前列腺癌在内的多种人体疾病。(Fotolia)

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【大纪元2016年06月30日讯】(大纪元记者韩慧林编译报导)人类的好朋友狗狗除了能够嗅到你藏在书包里的苹果,在机场嗅出毒贩子层层密封的走私毒品之外,通过培训,它们甚至还能嗅出包括肺癌、 前列腺癌在内的多种人体疾病。

目前,肺癌的筛检主要使用计算机断层扫描(computed tomography)技术,这项技术使肺癌死亡率降低20%,但是这种筛查有大约1/4的误诊结果,需要其他检查确认。而德国研究人员发现,经过严格训练的狗狗能够通过闻气味判断肺癌,并且结果十分准确。

这项研究发表在欧洲呼吸病学杂志(European Respiratory Journal)上, 研究者培训了两只德国牧羊犬、一只澳洲牧羊犬和一只拉布拉多猎犬,他们从100份肺癌病人的呼出气体中成功辨别出71份,从400份健康人呼出气体样本中正确辨别出372份,假阳性率只有7%。研究者Thorsten Walles博士说,这些实验犬辨别肺癌特异性如此之高,甚至超过了计算机断层扫描和支气管镜两种方法的结合,令人印象深刻。

在其他的癌症研究中,经过训练的狗狗能够嗅出乳腺癌、膀胱癌、皮肤黑色素瘤和前列腺癌等,其中前列腺癌的正确辨别率高达93%,远比目前使用的前列腺特异性抗原的筛检方法好得多。

除了辨别各种癌症,狗狗还被训练辨别低血糖和癫痫发作,例如,病人通常自己不能预感癫痫发作,但从小受过专门培训的狗狗可以辨别癫痫发作前的征兆,并用爪子搔扒、吠叫、舌舔或转圈等各种方式提醒主人做好准备,避免病情发作受伤。

狗狗有强大的嗅觉,据说狗鼻子的嗅觉准确性比人高1万到10万倍,能够闻出10亿分之几浓度的气味,相当于将一勺糖溶解在两个奥运游泳池的水中的浓度。相比于人鼻子中600万个嗅觉受体, 狗鼻子的嗅觉受体数量巨大,大约3亿。 狗鼻子里有一个叫做Jacobson’s 器官的“嗅室”,可能与其强大的嗅觉能力有关。

那么,人类的好朋友有一天真的会坐在医师诊所值班看病吗?当真如此,可真是当代医院的一个奇景。实际上,狗狗辨别疾病的成功率因狗而异,也与训练时间的长短和不同种类的疾病有关系。看来它们离专业检测疾病还有一段距离。

费城Monell化学感官中心(Monell Chemical Senses Center)主任Beauchamp博士表示,这些实验犬研究至少提示人们一种新的检测方法的可能。他说:“狗狗能够嗅出疾病不只是因为嗅觉的灵敏性,还与它们处理和识别味道的方式有关系,是一个更复杂的过程,也是关键所在。如果有仪器能够模仿这一过程,将有助疾病的诊断。”

责任编辑: 孙华

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