台版钢铁人团队 让台湾制火箭上太空

-创客风潮来了专题之二十
ARRC团队2015年8月15日台北航太展合照(ARRC提供)

ARRC团队2015年8月15日台北航太展合照(ARRC提供)

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【大纪元2016年06月17日讯】(中央社)“老师常说,未来是年轻人的天下,想像一下,彻头彻尾的‘MIT’火箭上太空,带着台湾品牌一起飞上天。我们真的相信台湾有能力发展太空产业,而且可以达到顶尖。”这群7、8年级生还以“台版钢铁人马斯克”形容团队。

“自制火箭最难的部分,就是系统整合,不同领域的人跨界整合,不仅仅只有技术问题,还要克服不同理解方式与不同逻辑的沟通和妥协。我们一旦成功了,就可以把不同产业领域的人都拉进来,让火箭产业成为台湾产业的领头羊。”造火箭的8年级生陈庭维这么说。

一群台湾数所大学、不同科系的学生过去7、8年来,跟着一群疯狂科学家,从无到有,研发、设计、制造火箭系统,亲手做出一枚枚火箭,足迹踏遍全台湾各地,架设发射架,体验无数次失败后,成功发射火箭。

这支“MIT(Made in Taiwan)”团队2012年在交通大学成立“前瞻火箭研究中心”(ARRC),成员包括交大机械系教授吴宗信、陈宗麟、台北科技大学电子工程学系教授林信标、成功大学工程科学系教授何明字、屏东科技大学车辆工程学系教授胡惠文等人及他们所带领的学生。

“火箭大叔”的太空梦早在美国读博士班就已萌芽,回台后共同参与国家太空中心一项计划,由于大家专业涵盖火箭结构、火箭构型、航电、感测、通讯、回收、燃烧推进等系统,这次合作竟开启至今长达8年的跨界合作自制台湾火箭大戏的序幕。

他们所做出长6.35公尺、直径0.4公尺,重300公斤的“HTTP-3S”探空火箭2014年发射成功,这是台湾学术界至今做出的最大型混合型探空火箭。而且“ARRC研发自制的混合式火箭推进系统,目前在世界的领先群里。”吴宗信这么说。

就在缔造世界纪录的同时,研究经费却也同时断炊。宁愿背债的火箭大叔“打死不退”,要继续热血追梦,启动群众募资,目标是今年挑战可飞行100公里、重达600公斤的大型两节式探空火箭。

火箭大叔“绝对不放弃”的背后有着对台湾产业蓝图想像及未来极大的期许。

“看到火箭升空的那一刻,可以解放人类对科技的想像,而且火箭科技的研发,未来可以应用在汽车、通讯、无人机等产业,更重要是可以开展不同产业的想像。”林信标说。

吴宗信说:“发射火箭的下一步,想像一下,未来台湾发射低空卫星群的景象。台湾有能在微卫星领域发展自己的利基市场,而且应用面涵盖环保、农业、国防各方面。”

火箭大叔一心一意要带着台湾飞向太空,那么,ARRC团队的年轻学生呢?

2014年HTTP-3S 发射(ARRC提供)
2014年HTTP-3S 发射(ARRC提供)

大学或硕士班毕业,面对台积电等高科技产业的百万年薪,会怎么抉择呢?还要继续留在学校,当个苦哈哈的“火箭黑手”吗?

“硕士班毕业的时候,因为必须负担家计,所以要不要继续留在学校,当研究助理,对比外面的薪水后,说真的,那时候真的超级挣扎。”目前在屏东科大担任研究助理,也是ARRC元老级学生成员的陈庭维说。

陈庭维说:“这7、8年来,ARRC团队来来去去的学生很多,多半因为工作或家庭因素。”

“做火箭必须很耐得住孤独,日以继夜在实验室埋头苦干”,来自单亲家庭的陈庭维说,母亲一开始也无法理解,还焦虑台湾没有航太工作机会,直至火箭成功发射升空后,他把录影画面拿给母亲看,妈妈才说:“原来真的有在做噢!原来真的会飞上天!”

靠着一股“应该拼更大规模的火箭,而且相信台湾绝对有能力做出世界一流的火箭”的信念,陈庭维选择留在学校当研究助理,希望与ARRC团队一起圆梦。

交大博士生魏世昕当年硕士班毕业后,也在极度挣扎后,放弃百万年薪工作,选择留在ARRC团队。他说:“当个只负责维护设备的工程师,成长有限,留在团队里,可以一直学习,研发出世界最先进的新设备。”

ARRC团队的信念就是“相信台湾绝对做得到”,不只火箭从由里到外,就连发射架、测试基台等,几乎清一色“MIT”。

陈庭维说,发射架是委托一家小型铁工厂打造,团队因经费不足,经常杀价,老板不仅赔钱做,还参与组装测试工作,亲眼见证火箭发射那一刻的感动。测试基台则是一家小公司工程师一边看youtube影片,一边写软体,就这么“从无到有”,自行开发出来。

除了发射自制火箭外,大叔与科技宅男下一步目标还想挑战研制卫星,让台湾未来能跻身成为全球有能力发射卫星的领先国家群里,目前这个领先群有十多个国家。

火箭发射前会议(ARRC提供)
火箭发射前会议(ARRC提供)

因此,魏世昕说:“老师常常讲‘钢铁人马斯克’与ARRC团队很像,当初马斯克创办太空探索科技公司(SpaceX)也是很不受到许多政府预算支持的航太公司看好。”

马斯克(Elon Musk)近年在美国被誉为“创新狂人”,他同时也经营特斯拉(Tesla)电动车,当年曾创办PayPal。由于好莱坞卖座片“钢铁人”主角是以他为蓝本而创作,他因而被冠上“钢铁人”的称号。

2002年,马斯克创办SpaceX时,公司只有14名员工;2008年,SpaceX成为首家发射自家火箭进入太空的私人太空公司。2012年,开始尝试回收已发射火箭。近年更获得美国国家航空暨太空总署(NASA)的订单,最快2017年负责送几名太空人往返国际太空站。

这些颠覆太空产业惊人创新都源于1971年出生的马斯克从小的太空梦,他从一开始就寻找“充满热情、从小就喜欢制造东西的人”,组成SpaceX团队。

他曾带领一群20几岁的工程师,4年间仅耗资3亿美元就设计出天龙号太空船,是其他公司计划造价的1/10至1/30,因为几乎所有物件都在SpaceX厂房制造。年轻的工程师如今已被磨练到能够在3天内制造出1台火箭引擎,还被要求精通软体,挑战跨学科任务。

无可否认,马斯克想发展低成本商业火箭与卫星的梦想与ARRC团队梦想很相近,而且SpaceX善用年轻工程师跨界挑战以激发创新潜能,也与ARRC团队大叔带领年轻学生跨领域合作一模一样。

“火箭系统的整合,是最困难的,一开始,我们各个学校分头研制,最后,整个系统就是兜不起来。这很像台湾的产业,很多中小企业非常厉害,但大多单打独斗,很难抵挡美日韩企业‘打群架’的攻势。”陈庭维形容ARRC团队初期跨界整合的难辛。

“一旦我们成功了,就可以把不同产业与领域的人拉进来,不只可以发展台湾自有品牌,摆脱代工窘境,还可以成为台湾产业的火车头,还可证明台湾有能力达到顶尖。我们就是一个role model(好榜样),证明可以用我们的方式,改变台湾。”魏世昕和陈庭维都有这种相同的看法。

ARRC团队2015年8月11日实验试组装HTTP-3(ARRC提供)
ARRC团队2015年8月11日实验试组装HTTP-3(ARRC提供)

这支当年被许多人视为“杂牌军”、“小孩玩大车”的团队,一次次体验学习失败,再从失败中站起来,然后在火箭成功升空那一刻激动流泪,看着自己亲手做、“MIT”的火箭喷射出白烟,飞向蔚蓝天空。

火箭升空那一刻,最是激励人心,去年爆红的日剧“下町火箭”就曾呈现出最触动人心的一幕。成功发射的背后更有引领未来产业创新的意涵,例如近年来很夯的燃料电池、3D列印、太阳能板等,其实都可追溯自美国1960年的阿波罗计划。所以总统蔡英文也曾以“下町火箭”一剧来阐述产业创新的重要性。

“自己动手做”的maker(创客或自造者)运动,被誉为第三波工业革命,各国政府都想藉由这股能量,振兴产业。其中,由火箭maker所引领的太空产业创新无疑地将最具前瞻性。

正如ARRC团队这7、8年来自己动手做,做出许多独步全球的设计,包括原创内装电子线路高动态飞行导航电脑系统、原创碳纤维储气瓶缠绕技术、减压系统,以及一整套火箭系统整合等创举。

台版的“钢铁人团队”由中年热血追梦的台湾大叔与宁愿放弃百万年薪的新生代宅男们所组成,决定“5年内要进入太空”,要把厉害小公司“兜起来”,带着台湾品牌一起飞上天,“而且相信台湾绝对做得到”。

台版钢铁人团队勇于追梦,已悄悄引领台湾迎向太空经济时代。#

责任编辑:席巧

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