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天文学家发现最年轻系外行星 如宇宙中婴儿

天文学家在470光年之外发现一颗迄今已知最年轻的系外行星K2-33b,其年龄介于500万至1,000万年之间。图为K2-33b的示意图。(NASA)

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【大纪元2016年06月21日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)天文学家在距离地球470光年处发现一颗年轻的系外行星,其年龄介于500万至1,000万年之间,这是迄今发现最年轻的系外行星,堪称宇宙中的小婴儿。

透过美国国家航空航天局(NASA)的克卜勒太空望远镜(Kepler Space Telescope),天文学家观测到这个位于天蝎座的系外行星K2-33b。

K2-33b距离地球约470光年,其大小是地球的5倍,比海王星稍微大一点,因此被分类为“超级海王星”(super-Neptune)等级的行星。

该行星环绕其母恒星K2-33运转,公转周期仅5.4天,其与恒星的距离比水星到太阳的距离近10倍。像K2-33b这么大的行星,其公转周期却非常短,这让科学家感到惊讶,而且想要了解原因。

这项研究报告的主要作者、加州理工学院(Caltech)研究人员大卫(Trevor David)表示,现代科学认为地球的年龄是45亿年,相较之下,K2-33b非常年轻,可以视为一个婴儿。

行星的形成是一个复杂和动荡的过程,至今仍笼罩在神秘之中。到目前为止,天文学家已经发现和证实了3,000多个系外行星,其中大多数都处于中年期,年龄已届10亿年以上。

对于天文学家而言,根据既有的样本试图了解行星系统的生命周期,就像只藉由研究成年人试图了解人们如何从婴儿、儿童一直长到青少年一样。

因此,研究人员说,这颗新生的行星将能协助人们更好地了解行星如何形成,这对于了解地球生成的过程是很重要的。#

责任编辑:苏漾

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2016-06-21 4:39 PM
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