儿童自闭症专题

美国儿童 患自闭症逐年剧增

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【大纪元2016年08月22日讯】(大纪元记者马天祥综合报导)自闭症正在美国校园里盛行,而且病情有越来越严峻之势。如果依照调查数据的增加率继续下去,2020年全美儿童将有1/20患有自闭症。这个数字不得不让人警觉,到底是何种原因致使该病如此好发?

根据加州教育部门的数据,加州公立学校有超过9.7万名学生,被诊断患有自闭症。与上一学年(2014~2015)相比,加州自闭症儿童比率上升了7%。2001年以来,这一数字已增加了7倍。

自闭症被认为是一种脑部发育障碍所导致的疾病,患者存在情绪表达困难、社交以及沟通障碍。目前对自闭症的病因尚缺乏定论。

各种调查数据 自闭症正在增加

2006年以来,全加州患有自闭症儿童的数字,每年增加5千至7千人。在加州学前班学童(Kindergarten)中,自闭症人数增加特别明显,比上一学年增加了17%。在加州公立学校,每65名学前班儿童中,就有1名以上的儿童患有自闭症。

在加州首府沙加缅度附近的4个县中,自闭症学生人数上升了660人,增加12%,总数达到6,400人。

患有自闭症的儿童人数上升的现象,在全美都可看到。去年,全美健康访谈调查(National Health Interview Survey)所作的数据显示,在3~17岁之间的儿童,患有自闭症谱系障碍(ASD)的儿童比例,达1比45,这远远高于美国疾病管制中心(CDC)所作的调查。在人口稠密的大城市为1/27。

如果推断这一数字的趋势,到2020年,全美儿童患有自闭症的比例将达到1/20。

是环境因素 或是定义扩大?

理论分析认为,这一上升现象背后可能有以下几个因素:自闭症甄别率提高;自闭症的定义范围扩大;更多的孩子出生时或者因为环境因素的影响,导致自闭症。

早期发展研究组织(Study to Explore Early Development)认为,基因、环境暴露以及怀孕方面的隐私,都可能提高自闭症的风险。

环境化学方面的因素,比如杀虫剂、水银、聚氯联苯(PCBs)、铅、塑料以及电子产品中含有的溴化阻燃剂,这些东西里含有神经发育的毒素,都可能改变大脑的发育。

自闭症的成因尚未有定论,但患病比例却年年增加。此为情境配图(shutterstock)
自闭症的成因尚未有定论,但患病比例却年年增加。此为情境配图(shutterstock)

近年残疾儿童也在增加

另有家长担心现代疫苗的使用导致了自闭症,导致一些父母放弃为孩子接种疫苗。但美国小儿科协会认为,没有证据显示二者之间存在联系。

其实,除了自闭症之外,存在学习障碍、患有多动症以及糖尿病和哮喘等疾病的儿童也越来越多。如果询问任何一所学校执教10年或5年以上的老师,他们往往会告诉你,现在比以前有更多的残疾儿童。

电磁波:自闭症的罪魁祸首?

儿童的大脑不同于成年人的大脑。他们的头骨更薄,大脑包含更多的液体。那么美国有超过100万个手机塔和天线,外加6千多个卫星在头顶盘旋,自闭症上升和手机塔以及其它脉冲辐射的增加是否有关?

电磁场健康倡议者认为,自闭症上升和手机与其它电子设备上发出的脉冲之间存在联系。美国Daily Kos网站制作的一个图标显示,无线用户量的曲线上升,和自闭症发生率的上升几乎完全一致。

联邦通信委员会对无线电频率的标准,从手机发射出来的无线电频率,是基于一个男子头部的模本。但很少人意识到,无线频率信号更多地接触到儿童更单薄、更小的头部,这一事实,通过犹他大学电器工程学院的教授Om P. Gandhi发现,并在最近得到澳洲两位教授的证实。

今年5月份在巴尔的摩举办的儿科学术年会上,科学家们发出警告,孕妇不宜将手机靠近腹部,以免手机的辐射影响胎儿大脑的正常发育。他们还呼吁家长限制儿童使用手机、iPad和其他无线通讯产品,因为这些设备发出的电磁波可能会影响儿童的行为和注意力。

在年会上,哈佛大学教授、麻省总医院医生Martha Herbert在她的报告中说,她发现WiFi的电磁波能影响大脑内钙质的信息反映,可令大脑因受到过分刺激而焦躁不安,虽然她说可能还有其他因素影响,但相信,电磁波也是一个因素,或者可能加剧其他因素。

现在,手机、无线电表、无线电脑、无线电话、全球定位系统和手机塔,从来不关闭。每个无线装置都在释放低频脉冲非热辐射或微波频率辐射。

一些专家建议:作为家长,应当给孩子安排更多的户外活动,而不要让儿童过多的暴露在这些设备的辐射之下。

宠物狗 自闭儿家庭的开心果

自闭儿家庭养一条狗,会减轻压力吗?一项新研究证实了有正面的积极效果。拥有一只宠物狗,能够明显减少有自闭儿家庭的压力,减少父母和患儿之间的不良互动,提高家庭作为一个整体的功能。

英国林肯大学所作的这次研究,包括22个有狗的家庭和15个不养狗的家庭。所有家庭都被要求自我报告压力水平以及在家庭内的互动情况。

研究显示:有狗的家庭,即使在几年之后,照顾自闭症患儿相关的压力水平,仍在持续下降。20%的父母从高临床压力转到正常的压力水平。而那些没有狗的家庭则看不到减少。

另外,孩子的主要看护者的养育压力和他们对狗的情感之间存在明显的积极关系。突出了二者之间关系的重要性。

那些有狗的家庭,还会明显提高整个家庭的功能,能看到父母和孩子之间的不良互动减少,在狗加入家庭之后,养育压力水平减少可持续多年。

纽约巴西特医学中心(New York’s Bassett Medical Center)2015年对美国643个儿童所作的一项研究发现,家里有狗的孩子,相对于没狗的孩子,焦虑指数更低。

以前也有研究显示,拥有宠物狗,能够带来情感和精神健康上的益处。有宠物狗的陪伴,人在压力下释放的皮质醇水平也会降低,从而减少焦虑情绪和暴饮暴食。

宠物狗不光对孩子有好处,对老年人也有帮助。今年初发表的另一项研究称,有宠物狗的老年人通过遛狗,能增加身体的活动量,而且更少看医生,增加了社会效益。

自闭儿的父母能够体验到焦虑和压力增加。人类动物连结研究计划(Human-Animal Bond Research Initiative)执行主管Steven Feldman表示,我们现在有很强的科学证据显示,宠物狗能够给这些有生活质量问题的家庭带来积极的效果,有自闭儿的家庭应该考虑养狗,来提高家庭的和谐。

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责任编辑:李曜宇

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