Daddy-long-legs

书摘:长腿叔叔(2)

作者:琴.韦伯斯特Jean Webster

美国作家琴.韦伯斯特Jean Webster畅销小说《长腿叔叔》(野人文化出版公司 提供)

  人气: 101
【字号】    
   标签: tags: , ,

吉露莎挑了最靠近的椅子坐下,连大气都不敢出一声。车灯闪过窗口,李蓓特太太朝它瞄一眼。

“你有没有看见刚才离开的那位先生?”

“只看到背影。”

“他是我们所有董事中最富有的一位,孤儿院的经费多亏他大力支持。我不便说出他的名字。他特别要求绝对不可以说出来。”

吉露莎睁大了眼睛。她不习惯被叫到办公室跟院长讨论董事大人的怪脾气。

“这位先生以前就资助过我们院里好几位男孩上大学。你还记得查尔斯.班登和亨利.佛雷兹吧?他们两个能进大学,都是因为……呃……这位董事先生,如今他们也以勤奋工作与成功事业回报他的慷慨大度,除此之外,他一概不肯接受。在这以前,他的善行只针对男孩,我一直无法让他转而资助我们院里任何一个女孩,不管她们资质多好。他不喜欢女孩,这点我可以告诉你。”

“是,院长。”吉露莎喃喃答道,她似乎也只能这么回答。

“在今天的定期会议上,我们谈到你的未来。”

李蓓特太太沉默半晌,接着才又用沉稳的声调慢条斯理说下去,然而对听者瞬间紧绷的神经来说,这么慢吞吞的,听得简直难受极了。

“你知道我们这里的规定,孩子长到十六岁就不再收容,但我们特别为你破例。你十四岁那年完成本院的教育,成绩相当优异……可我不得不说,你并非总是循规蹈矩……所以我们才决定让你到村里去念高中。现在你高中快要毕业了,本院当然不能再负担你的生活,况且你已经比别人多享受两年权利了。”

李蓓特太太故意忽略不提的是,这两年以来,为了筹措食宿费用,吉露莎卖力工作,处处以孤儿院的利益优先,其次才考虑学校的功课;像今天这样的日子,她就得留在院里清洁打扫,洗洗刷刷。

“就像我说的,我们谈到你的未来,也讨论你过去的纪录,讨论得十分仔细。”

李蓓特太太以责难的眼光盯着她的小囚犯,小囚犯看来很内疚的样子,因为院长觉得她理当一脸惭愧的表情,其实她压根不记得自己有过什么不良纪录。

“当然,以你的情形看来,应该马上开始找工作养活自己才是。不过你高中念得不错,尤其是英文方面的才华特别出众。今天来访的委员皮雀小姐也是学校的董事,她跟你的修辞学老师谈过,于是在会议上一再夸奖你,还当众朗读你写的一篇标题为‘忧郁的星期三’的文章。”

听到这里,吉露莎脸上的表情才是真的惭愧。

“我认为你对这个为你付出许多的机构不但没有心怀感激,反而百般嘲弄。要不是你的文笔还算风趣诙谐,我猜大概没有人会原谅你吧。幸亏你运气好,刚刚离开的……呃……某某董事先生似乎具有特别离谱的幽默感。为了那篇不知好歹的文章,他决定送你去上大学。”

“上大学?”吉露莎的眼睛睁得好大。

李蓓特太太点头。

“他特别留下来同我商量条件,非常不可思议的条件。我得说这位先生还真是古怪呢。他相信你深具创造力,他打算栽培你当个作家。”

“作家?”吉露莎脑中一片空白,只能重复李蓓特太太的话。

“那是他的愿望罢了。未来怎样,只有到时候才会知道。他打算给你一笔优渥的零用钱,对一个从来没有管钱经验的女孩子来说,这笔钱实在优渥得过头了。但他拟定的计划非常周详,我也不便提什么建议。这里可以让你住到暑假结束,好心的皮雀小姐愿意负责打点你所有的服装,每学期的学杂费直接支付给学校。除此以外,你念大学的四年期间,还有每个月三十五元的零用钱,这样的话,你才不会觉得矮了同学一截。董事先生的私人秘书每个月会直接把这笔钱寄给你,接到以后,你必须写一封回信算是报答。也就是说……他不要你谢谢他的钱,他不喜欢别人提起钱的事,但你一定要把学习进度和日常生活细节写给他看,好比给你父母写信一样……如果他们还在人世的话。

“收信人就写约翰.史密斯先生,信直接寄给他的秘书转交。董事大人真正的名字当然不是约翰.史密斯,但他宁可不透漏自己的姓名。对你来说,他永远都是约翰.史密斯。他之所以要求你写信,是因为他认为写信是锻炼文笔最好的方式。既然你没有家人可以通信,他希望你能以写家书的方式写信给他,再说他也想了解你学习的情形。他不会回信给你,也不会特别留意任何一封信。他讨厌写信,更不希望你成为他的负担。如果发生什么紧急事件需要他的回复……比方说惨遭退学,相信你是不会的……那就可以直接写信给他的秘书葛里格先生。每月写一封信是你绝对必须履行的义务,也是史密斯先生对你唯一的要求,所以一定要像付账单一样准时寄出。我希望你信中的语气要毕恭毕敬,好好表现你良好的教养。记得,你是写信给这间孤儿院的董事大人。”

吉露莎望向门外,眼中充满渴望。她兴奋得昏头转向,这会儿她一心只盼望着摆脱李蓓特太太满嘴的陈腔滥调,好好想一想。她起身试探性地退后一步,李蓓特太太却抬手阻止。如此大好的训话机会,怎能轻易放过。

“相信你一定非常感谢这个天上掉下来的好运吧?像你这种处境的女孩子,很少有翻身的机会。你得时时刻刻记着……”

“我……是,院长,谢谢。要是你说完了,我还得去给佛莱迪补裤子。”

说完她走出办公室,带上了门。嘴巴半开的李蓓特太太愣望着门,她的结语仍悬在半空中。◇(待续)

 

——节录自《长腿叔叔》/野人文化出版公司

 

责任编辑:李昀

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
  • 或者我该称你为“亲爱的有钱先生”,但那又侮辱到你了,好像金钱是你唯一重要的特质 ……。所以我决定称你为“亲爱的长腿叔叔”,希望你别介意,这只是我对你的昵称──我们都不要告诉李蓓特太太。
  • 古德瑞奇没等别人邀请,就径自安坐在真皮办公椅上,仔细打量起办公室内的摆设。四周墙壁的书架上摆着一排排古老书籍,办公室的中央矗立着办公桌,旁边有一张胡桃原木的会议桌,和一张别致的小沙发,整体呈现出一种奢华的风格。
  • 静僻的街道旁,伫立着一家“解忧杂货店”。只要在晚上把写了烦恼的信丢进铁卷门上的投递口,隔天就可以在店后方的牛奶箱里拿到回信解答。跨越三十年时空,杂货店恒常散放着温暖奇异的光芒…… 
  • 由于是大清早,天气又冷,公园里的人寥寥可数。一阵从哈德逊河吹来的刺骨寒风,扫向公园中央人工湖周围的慢跑步道。
  • 当拥有的一切都将不再拥有,当熟悉的事实都不再可靠,当挚爱都将离去,然后呢?我们该怀疑上帝、埋怨命运,还是更相信自己的心?
  • 培养语文能力与写作能力,不是看到有没有七十五级分的顶尖成绩,而是培养学生一生写作的素养!
  • 我在自媒体耕耘几年,并侥幸获得实验的正向回馈后,发觉自媒体品牌的成功离不开五个要素:品牌(brand)=利他(benefit)+重复(repetition)+ 艺术(art)+简洁(neat)+正派(decency)
  • 若生命不曾堕入无边黑暗,就无法循着心中那道光,勇敢向前走……
  • 这几年,我发现学生总是厌倦在“纪律与模仿”中蹲点,写诗的不读好诗;写小说的,人物可以不需要任何铺陈就拥有飞翔的能力。
  • 即使生了病,即使才刚经历那椎心刺骨、痛苦不堪的化疗,但小馨仍没放弃学习。这也像是让我吃了一颗定心丸,我在心里告诉自己,也许,试着让小馨重回学校,并不是太不理智、太冲动的决定。
评论