Daddy-long-legs

书摘:长腿叔叔(3)

作者:琴.韦伯斯特Jean Webster

美国作家琴.韦伯斯特Jean Webster畅销小说《长腿叔叔》(野人文化出版公司 提供)

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吉露莎.阿波特给长腿叔叔史密斯先生的信

九月二十四日费格森楼二一五房

亲爱的、仁慈的、送孤儿上大学的董事先生你好:

我到学校了!昨天坐了四个钟头的火车。好有趣的感觉,不是吗?以前我从来没有坐过火车。

大学真是最大、最令人摸不着头绪的地方,我一走出宿舍房间就迷路了。等我不觉得这么混乱的时候,再描述给你听,到时也会说说我修的课。星期一上午才开学,现在是周六的晚上。可是我想先写一封信,我们彼此也好认识认识。

写信给陌生人似乎挺奇怪的。其实写信对我来说根本就是怪事。我这辈子只写过三、四封信,所以如果写得不成体统,请见谅。

昨天上午临走之前,李蓓特太太和我有一段非常严肃的谈话。她告诉我从今往后应当如何待人处世,尤其是对你 ──为我付出这么许多的大恩人,一定要恭敬有加。

可是,我该如何对一位自称约翰 史密斯的人恭敬有加呢?为什么你不挑一个较有个性的名字?我倒不如写信给亲爱的拴马柱或是亲爱的晒衣绳算了。

我整个夏天都不时想到你;经过这么多年之后,居然有人关心我,我觉得自己仿佛找到一个家人,好像我现在总算属于一个人了,这种感觉让人好舒服。但我不得不说的是,每当想到你的时候,我的想像力实在没有什么发挥的空间。我只晓得三件事情:

一、 你很高。
二、 你很有钱。
三、 你讨厌女孩。

我想我大概可以称你为“亲爱的讨厌女孩先生”,只是这样的称呼有点侮辱到我。或者我该称你为“亲爱的有钱先生”,但那又侮辱到你了,好像金钱是你唯一重要的特质。何况有钱是一种多么表面的特质,而且说不定你不会一辈子有钱;华尔街多的是撞得鼻青脸肿的聪明人。不过至少你永远都是高个子!所以我决定称你为“亲爱的长腿叔叔”,希望你别介意,这只是我对你的昵称──我们都不要告诉李蓓特太太。再过两分钟,十点的铃声就要响了。我们每一天都被铃声分割成好几部分。我们吃饭、睡觉、读书统统靠铃声,让人冲劲十足,害我从早到晚都觉得自己活像是拉消防车的马儿。

铃声响了!熄灯了。晚安。

你看我多么谨守规则,多亏了孤儿院给我的良好训练。

最尊敬你的吉露莎.阿波特

 

十月一日

亲爱的长腿叔叔:

我好喜欢大学,也好喜欢供我念大学的你。我非常、非常快乐,时时刻刻都好兴奋,兴奋到晚上也睡不着。你绝对想不到大学和孤儿院有多么不同。我作梦也想不到世上竟然有这样的地方。我真为世上每个未生为女儿身,又不能上这间大学的人感到惋惜。我敢说你年轻时念的大学一定不如现在的好。

我住的房间位于高高的塔楼上,以前是传染病房,后来盖了新的医务室,这里才改为女生宿舍。同一层楼还住了另外三个女孩──一位戴眼镜的四年级生,她总是请我们安静一点,两个新生,一个叫莎莉.马可白,一个叫茱莉亚.潘顿。

莎莉有一头红发,鼻子翘翘的,待人很和气;茱莉亚来自纽约第一名门,眼高于顶,根本还没注意到我呢。她俩合住一间,我和那四年级生各住一间单人房。通常新生是不准住单人房的,因为单人房数量稀少,可是他们却分给我一间,根本没问过我。我猜学校是觉得让正常家庭长大的女孩和孤儿同住一间不太妥当吧。你看,当孤儿也有优势!

我的房间在西北角,有两扇窗子,可以望见窗外的风景。对于睡了十八年大通铺、有二十个室友的我来说,独自一个人住真是清幽极了。这是我这辈子以来头一次认识吉露莎. 阿波特的机会。我想我会喜欢上她。

你呢?

星期二

他们正在组一支新鲜人篮球队,而且我很有机会入选。我个子虽小,身手却很灵活,而且结实又剽悍。其他人飞跳到空中抢球的时候,我能钻到她们脚底下抓了球就跑。下午在操场练球更是好玩透了,只见满眼红红黄黄的树,空气中飘着树叶晒得热呼呼的味道,大家乐得又笑又闹。我从没见过这么开心的一群女孩,而我是其中最开心的一个!

本来我想写封长信,跟您说说我学到的所有事情(李蓓特太太说你想知道)。可是七点钟的铃声刚响,再过十分钟,我就要穿上运动服到操场去了。你不希望我入选篮球队吗?

你忠实的吉露莎

又及(九点):

莎莉刚刚探头进来我房门口说:

“我好想家,想得快受不了了。你想不想家?”

我淡淡一笑说:“不想!”我觉得自己应该撑得过去。至少我对“思乡病”是免疫的!我没听说过有人想念孤儿院,你呢?

 

十月十日

亲爱的长腿叔叔:

你听说过米开朗基罗吗?

他是著名的中世纪时期意大利艺术家。英国文学课的每位同学似乎都知道他是谁,只有我以为他是大天使,全班都在笑我。他的名字听起来真的很像大天使,不是吗?

大学的麻烦在于人人都指望你知道许多你压根没学过的东西,有时候实在非常难为情。现在每当其他女生谈起什么我没听过的事情,我就不动声色,之后再去查百科全书。

上课第一天,我就犯了个大错。有人提到莫里斯.梅特林克(比利时诗人,一九一一年获诺贝尔文学奖,《青鸟》是他最为人知的作品)。我问:“她是不是新生?”那已经是传遍全校的笑话。

但不管怎样,我跟班上其他同学一样聪明,甚至比有的同学还要聪明。

 

§ § § §

你想不想知道我怎么布置我的房间?我的房间以黄色和棕色为主,色彩十分和谐。墙壁刷成浅黄色,我买了黄色斜纹棉布窗帘,黄色椅垫,和一张桃花心木书桌(二手货,只花三块钱)。还有一把藤椅,一块正中央染了墨水印子的棕色地毯。我把椅子放在污渍上面遮住。

两扇窗子的位置很高,坐在椅子上根本看不见窗外的景色。我取下斗柜的镜子,在上面垫一层软布,然后把它推到窗边,刚好是靠窗座位的高度。要看窗外的时候,再把一个个抽屉拉开,好像阶梯似的走上去。好用极了!

这些家具都是莎莉.马可白帮我在四年级生的拍卖会上选购的。她从小就生长在独栋的房子里,所以对家具摆设很内行。你大概很难想像买东西的乐趣,再说我这辈子从来不曾有过一毛钱,能用一张真正的五元钞票付钱,还找回一些零钱,真是太好玩了。亲爱的叔叔,真的很感激你给我零用钱。

莎莉是全世界最最可亲的人,茱莉亚却恰恰相反。

怪的是学校在分配房间的时候,怎么会让两个性情南辕北辙的人住在一起?莎莉觉得样样事情都很有趣 ──哪怕是考试被当 ──茱莉亚则是一切都好无聊。她一点也不勉强自己待人和气,总以为凭着潘顿这个姓氏,不用任何试炼,就可以一步登天。茱莉亚和我是天生的仇敌。

现在我猜你一定想听我在学些什么,而且已经等得不耐烦了吧?

一、拉丁文:罗马和迦太基的第二次战争。汉尼拔和他的军队昨晚在特拉西美诺湖扎营,做埋伏罗马兵的准备,并且于今天凌晨第四次换哨时开战。罗马兵不敌撤退。

二、法文:读二十四页《三剑客》和不规则动词的三态变化。

三、几何:圆柱体学完了,现在学圆锥体。

四、英文:学习说明文。我的文笔越来越简洁明确。

五、生理学:已经学到消化系统,接着要学胆汁和胰脏。

正在受教育的吉露莎

又及:希望您滴酒不沾吧,叔叔?酒对肝脏伤害很大喔。◇(待续)

 

——节录自《长腿叔叔》/野人文化出版公司

 

责任编辑:李昀

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