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研究:马能与人沟通还能分辨喜怒表情

能够提供专业马术设施的Sunninghill庄园。(大纪元)
研究认为,当人类感到轻松自在,马匹会感染相同的情绪。图为提供专业马术设施的Sunninghill庄园。(大纪元)
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【大纪元2016年09月28日讯】(大纪元记者王明编译报导)古时候即流传人和能够相互交谈的传说。这对于现代人来讲,或许是一件不可思议的事情。但挪威一项对马的最新研究结果显示,科学家利用胡萝卜片作为奖励,训练马匹以口鼻碰触写有不同讯息的板子,马便懂得表达穿上或脱下马毯的意愿,这显示了马儿天生具有可经由符号与人类沟通的能力。

少数动物,如猿猴海豚,与人类一样会用身体的某部分指向某些东西,以表达对某件事的好恶。而挪威这项研究结果显示,匹是否需要马毯与天气条件是相符合的,这也表明马儿作出的选择并非是随机的行为。

挪威兽医研究所(Norwegian Veterinary Institute)主导这项研究,研究人员是想找出让马儿回应穿上或脱下马毯的方法。其实,在北欧国家中,马匹一年四季穿着马毯是常见的现象。

马会作出理性选择

研究人员说,以往马儿被认为是一种不聪明的动物,然而,此项研究结果表明,只要运用正确的方法,马匹确实能与人沟通,并表达本身的意见,而且马也会作出甚至让人类也觉得合理的选择。

实验中,驯马师教导23种品种相异的马与人沟通。首先,训练马匹接近一块挂在围栏上的板子,并以其口鼻触摸板子。然后,教导马区分板子上所划的符号的差异,水平横线代表需要穿马毯,垂直的横线为不需要穿马毯,而板子上未出现符号,即没有任何意义。最后,教导马匹了解板子上的符号与特定行为有所关联。整个训练过程历经两个星期,每天训练10至15分钟。

训练结束后,马匹便能够对身体过冷或太热发出讯号,走到相对应的板子处,要求为其穿上或脱下马毯。

研究人员总结说,马匹会在潮湿、多风和寒冷的天气要求穿上马毯,但天气晴朗时脱去马毯。马儿会基于自身的动机而作出选择,而不是驯马师。

马会感染人的负面情绪

今年年初,英国苏塞克斯大学(University of Sussex)的科学家在研究中还发现,马看过男性脸部愤怒表情的照片后,其身体出现“负面反应”。亦即,马能够分辨出人类脸部的高兴和愤怒表情。他们在马厩进行测试,向28匹马展示大型人脸愤怒的照片。

结果是,马匹竟然用左眼看着人类愤怒的脸孔。哺乳动物的大脑天生就有这样的特性,亦即从左眼输入的讯息通向右脑。研究人员说,右脑专门处理负面的情绪刺激,这确实是大脑能量的一种分配方式,而不是使用两边的大脑共同过滤负面的情绪。

研究人员还准备了马匹的心脏监视器。马一看到人类愤怒的表情,心跳显著加快。

尽管马具备了与生俱来与人沟通的能力,但人类将其驯化的过程至为重要,让马得到分辨人类不同情绪的机会,因而发挥了潜藏的本能。

研究人员认为,当人类感到轻松自在,马匹接着感染相同的情绪。如果有人怀着压力和紧张走进马厩,也会造成马匹的不安情绪。

责任编辑:茉莉

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2016-09-28 9:54 PM
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