分子生物学家获“年度澳洲人”殊荣

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【大纪元2017年01月26日讯】(大纪元记者刘珍澳洲堪培拉报导)1月25日晚,一年一度的“2017澳大利亚人颁奖典礼”在堪培拉联邦议会大厦礼堂举行。从全国各地入选的杰出人士中,总理特恩布尔宣布了四位最终的获奖人,并为其颁发奖座,今年荣获殊荣的是:年度澳洲人——昆士兰格里菲斯大学分子生物学家麦凯西(Alan Mackay-Sim)教授;年度地方英雄人物——维州社区筹款人杰利(Vicki Jellie)女士,年度澳洲老人——北领地85岁的加德纳(Anne Gardiner)修女,以及年度澳洲青年——南澳著名品牌设计师瓦西莱夫(Paul Vasileff)先生。

“2017年度澳洲人”的四位获奖人和总理合影,左起:设计师瓦西莱夫,加德纳修女,总理特恩布尔,分子生物学家麦凯西和维州社区筹款人杰利。(Lucy Liu/大纪元)
“2017年度澳洲人”的四位获奖人和总理合影,左起:设计师瓦西莱夫,加德纳修女,总理特恩布尔,分子生物学家麦凯西和维州社区筹款人杰利。(Lucy Liu/大纪元)

今年的颁奖典礼首度从国会山室外的草坪移到国会大厦内举行,由ABC电视台现场直播。受邀观礼的现场嘉宾包括今年各州当选的“年度澳洲人”以及部分历届获奖人和亲友。

颁奖典礼现场,主席台上的大屏幕,随着颁奖项目,播出了主办单位制作的所有入选杰出人士的生平和事迹介绍,以及每位最后获奖人的详细介绍。不仅如此,主办方还特别挑选播出了几位历届获奖人的专访,包括2012年度澳洲青年得主——维州华人女孩玛瑞塔‧程(Marita Cheng),她的故事令人振奋,也凸显获奖后杰出人士对社会作出的后续贡献。

期间穿插的采访和特别为典礼创作的合唱表演,为晚会增色不少。

媲美“人类登月行动”的医学奇迹

历届的“年度澳洲人”几乎都是非常著名的人士,今年的获奖者是一位默默的付出数十年研究,从而在神经系统的再生和修复领域获得世界性的突出贡献的昆士兰科学家麦凯西(Alan Mackay-Sim)教授。

2014年,主要因为他的研究成果,一位从胸部以下瘫痪的病人Darek Fidyka,治疗后成功恢复了行动力,这一奇迹被誉为是医学界的“人类登月行动”,也为成千上万的患者带来了希望。

麦凯西是人体嗅觉细胞和鼻细胞生物学领域的国际权威。在发现嗅觉神经元(olfactory sensory neurons)有再生能力之后,处于好奇,这样的修复能力是否可以用于脊髓神经系统的再生和修复,于是1980年度后期,他开展了此项研究。这是一个典型的灵感结合行动的产物,经过20多年的不懈努力,这项研究成果在澳洲获得了突破性的成功,而且在国际上也得到了广泛的反响。他和他的团队证明,将鼻细胞移植到脊髓是安全的。

对于最终治愈人体脊髓的损伤还有多远,麦凯西教授表示,成功会一步一步来,除了药物治疗、细胞移植等,还需要找到方法恢复对肠和膀胱的控制,这是脊髓损伤患者面临的最大的问题。

他在获奖后的媒体采访中表示,不同于胚胎干细胞,他所研究的成人细胞并不涉及道德争议。

已经退休的麦凯西教授,曾经是格里菲斯大学全国成年人干细胞研究中心( National Centre for Adult Stem Cell Research )的主管,这一研究中心是政府资助建立的。

他对大纪元记者表示,能获奖是非常令人振奋的,他希望“澳洲能继续在医学研究领域投入资金,因为这些研究成果将在未来大大节省国家、社区和病人的医疗费用。” 他的成果就是证明。

他希望政府对干细胞生物学和神经科学有一个长期的规划和拨款,这也是未来一年他的努力方向。他还表示,利用颁奖的机会,已经把诉求告诉了总理。

麦凯西教授在颁奖典礼上致辞时风趣地说:“我肯定我和其他7位(今年)入选的澳大利亚人,唯一的不同就是我的胡子。”

的确,麦凯西教授的美髯在社交媒体上获得瞩目,很多网民在祝贺他当选时也不忘特别赞美他的胡子。

责任编辑:李熔石

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