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炎症不愈致多种疾病 5方面着手避免压力过大

炎症在长期压力下成为常态,引发癌症、心脏病等多种疾病。

压力(应激反应)会引发炎症。而长期炎症则会导致多种疾病。(ThamKC/Shutterstock)

压力(应激反应)会引发炎症。而长期炎症则会导致多种疾病。(ThamKC/Shutterstock)

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【大纪元2017年01月28日讯】(大纪元记者Conan Milner报导,陈洁云编译)当我们身体发炎时,会有发红、肿胀、疼痛等反应,这是免疫系统摆脱入侵者的方式,也是康复过程的重要部分,但炎症也可以成为健康的敌人、致病的主因。

疗愈身体的机制也会让人生病吗?这还取决于发炎多久。

压力(应激)反应会引发炎症。如果这种压力来自感染,免疫系统会启动炎症反应,直到挫败入侵者、身体恢复正常。但是当免疫系统不能抵御长期压力时,本应该是短暂现象的炎症就成了常态。

(Shutterstock/大纪元制图)
炎症反应示意图。(Shutterstock/大纪元制图)

炎症是由“细胞因子”调节的,所谓细胞因子,就是向免疫细胞传递调节信号的信息分子。炎性物质是对感冒或流感的反应,在免疫系统胜出之前,都会让我们感到不适和疲劳。而当细胞因子被焦虑或抑郁所触发时,它们对健康就没有帮助,而只有危害。这就是为何有慢性炎症的人总感到疲劳不适。

慢性炎症还不仅仅令人不适。近几十年的研究发现,不断释出的细胞因子可引发许多疾病,如阿尔茨海默氏症、类风湿性关节炎、哮喘、某些癌症、糖尿病、心脏病、肥胖症、骨质疏松症,还有焦虑症、双相情感障碍、抑郁症、精神分裂症和创伤后应激障碍等多种精神疾病。

加州大学洛杉矶分校(UCLA)压力评估和研究实验室主任斯拉维奇(George M. Slavich)博士说,对炎症的这种新认识是近年医学研究的最重要发现之一。

“当今美国人前10位的致死病症中,至少有8个和炎症有关。”斯拉维奇在2015年3月号的《脑行为免疫》(Brain Behavior Immunity)期刊上写道。他认为,了解炎症如何使健康恶化,以及我们如何、何时介入才能预防相关疾病,是首要的科学和公共课题。

“心脏病不是今天才发作的”

好几位研究者指出,现代生活变幻莫测的压力是人们罹患慢性炎症的罪魁祸首。俄亥俄州立大学韦克斯纳(Wexner)医学中心临床及科学中心(CCTS)临床研究主任马拉吉(William Malarkey)博士就是其中一位。

当我们被迫不断忍受压力,我们的内分泌系统持续高速运转,马拉吉博士说,“这就像身体总是准备好迎击即将转过街角的狗熊。”长时间的压力,会让人们在我们眼前变老:从刚卸任的元首、经过离婚诉讼的夫妻,到经历至亲病逝的人们。

人是有弹性的生物,由此,身体可以在艰难的时期后自我恢复。但如果压力持续不减,我们的恢复力就会减弱,最终让炎症导致疾病。马拉吉博士说:“你的心脏病不是在今天发作,这个过程从二三十年前就开始了。”

五方面增强适应力 炎性物会减少

压力是生活的现实,但为何一些人比他人能更好地面对困境?在研究应激反应时,马拉吉博士提出了五个可以缓冲逆境的领域,他称之为REMAP(重新构画)。

1. R(Relationships)是人际关系与亲友的连结。

2. E(Emotions)是情感健康的情感生活。

3. M(Meaning)是有意义的参与生活不同方面的满意度和意义。

4. A(awareness)是对自我和他人的意识感知和反思,影响我们对自己的感觉和我们如何与他人联系。

5. P(physical health behaviors)是和身体健康相关的行为营养和睡眠良好,定期运动,戒除吸烟和其它有害瘾好。

马拉吉博士说,这些领域我们维护得越好,对压力的抵抗力就越强。反之,我们的免疫系统会被激活。

“好消息是,情况可以逆转!”

好消息是,情况是可以逆转的。研究表明,当患者在这五个领域有所改观时,他们就可以预防长期压力的不良影响。“只要你的思维在正轨上,你就可以去除免疫系统中的细胞因子,这种炎性物质就会开始减少。”他说。“我们只(让患者)做了一些日常的正念冥想练习,其心脏病炎症标志物的指标就有所降低。”

培养抗炎好心态 学会应对压力

随着医学界对这种炎症疾病模型越加重视,一些抗炎补充剂也应运而生,如姜黄素和鱼油胶囊。这些干预措施确实可以减少炎症,但和心态的影响比起来,其影响微乎其微。

“当你每天可以在思维中掀起巨浪时,任何一种补充剂都没有什么用武之地。”马拉吉博士认为,最重要的是我们自己有充足的资粮,让我们可以抵御压力。

“许多心理因素可以帮助我们适应压力,其中,生活的意义、存在的价值感可发挥关键作用。”

许多心理因素可以帮助我们适应压力,其中,生活的意义、存在的价值感可发挥关键作用。他说,这通常包括让我们感到自己是一个有机部分的活动,如心灵实践、积极贡献和帮助他人。

人际关系的力量是我们应对压力的另一个关键因素。马拉吉博士说,孤独可能特别危险,也是导致健康恶化或疾病的一个关键因素。

对压力适应与否,从生命的早期就开始打基础了。在1999年发表的一项研究中,研究人员发现,降生第一周就离开母亲的白鼠幼崽,其大脑发育会和在母鼠身边的不同。

一个星期没有接触母鼠,幼鼠应激激素皮质醇的水平就持续飙高。类似的大脑化学变化在幼年家庭不健全的自杀者身上也有发现,他们糖皮质激素(阻断皮质醇分泌的激素)受体不发挥作用了。

据马拉吉博士研究,最适应压力的是社交活跃、与他人关系稳定的人。这些人情绪上更乐观,总是在学习新事物。他们很少牵挂,睡得好,而且定期锻炼。

调整饮食、加强锻炼 缓解慢性炎症

红色果蔬汁对身体抗炎非常有益。(5PH/Shutterstock)
红色果蔬汁对身体抗炎非常有益。(5PH/Shutterstock)

你的饮食和锻炼习惯对人体环境也有重大影响。“食物可以有力地调节肠道菌群,这对免疫系统调节炎症具有巨大作用。营养可以影响细胞的变化,”马拉吉博士说。糖、油炸食品和富含ω-6脂肪酸的植物油会使炎症加重,而新鲜水果、蔬菜和ω-3脂肪酸含量高的食物则有助于关闭炎症反应。

锻炼在调节炎症中也起重要作用,但它也是最难养成的习惯之一。慢性炎症患者最主要的两种不适就是疼痛和疲劳。当感到疼痛和疲惫时,没人想要动弹,但只要稍微向定期锻炼做些努力,就可以带来长远的好处。

由于给身体施加压力,运动起初会触发炎症。但锻炼完之后,这个反应就会消失。随着时间的推移,这种常规活动有助于缓解慢性炎症,因为运动有助于身体更好地适应压力。专家建议结合轻度有氧锻炼、负重练习或阻力训练,这样对消除炎症效果最佳。

如果这些还不足以让你动起来,那么想想这一点:走样的身体更容易产生炎症反应。大腹便便不仅不美观,实际上还会发展成一个腺体,使已功能失调的内分泌系统更加复杂化。

炎症来自遗传,还是后天因素决定?

早在20世纪50年代,研究者就注意到了在压力之下,人的行为模式不同,内分泌反应也有异。

虽然近年医学界越来越将炎症视作慢性病的根本原因,但这一理念与遗传因素决定疾病的普遍观念不符。马拉吉博士则表示,基因本身不能决定健康走向。“人们总是会想:我爸爸得这个病,所以我也会得。但这不是由于基因,而是因为你的担心,以及你们相同的饮食习惯。这就成了你的环境。这些事情改变了基因表达的方式。这就是为什么你也患上心脏病。”

纾解压力可抗炎——传统医学再发现

锻炼,吃好,社交,睡足,尽量少担心,让生活充实有价值:“REMAP”听起来非常熟悉,和医生们长久以来教诫的一样。但对马拉吉博士来说,这是他在正轨上的标志。

在他看来,所有传统医学系统和他在当代心理学、基础科学与生物学框架内的实践过程是相同的。“每个文化都在用自己的语言进行重新诠释。我们须根据我们面临的当代问题继续认识这一点,否则的话我们就没有把握正确的讯息。”

责任编辑:茉莉

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