研究:太空改变宇航员生理 甚至影响基因

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【大纪元2017年01月30日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家公布关于太空对人体影响的最新研究报告,指出长期在太空生活不仅改变人的生理情况,甚至改变基因功能。

美国航空航天局检测双胞胎宇航员马克‧凯利(Mark Kelly)和斯科特‧凯利(Scott Kelly)的基因情况,初步分析结果让研究人员感到十分惊讶。

研究者发现,太空生活不仅明显改变人的生理状况,而且在深层次影响细胞基因的表达。

据科技网站The Verge1月29日报导,《自然》(Nature)近日发布研究报告描述,斯科特于2015~2016年间连续340天在国际空间站上生活,他的双胞胎哥哥马克则留在地球上。

在斯科特返回地面后,研究人员对比两个双胞胎兄弟之间的身体状况和细胞基因方面的差异。

斯科特和马克是同卵双胞胎,他们在基因遗传方面的表现几乎相同。但是,研究人员分析和对比他们的血液、尿液等样本后,发现在太空生活近1年的斯科特身体生理状态和在地球上的马克已经有明显的差异。

在2017年度美国航空航天局人体研究计划研讨会上,康奈尔大学的威尔康乃尔医学院(Weill Cornell Medical College)遗传学家克里斯托弗‧梅森(Christopher Mason)报告说:“几乎每个分析人员都报告有差异。”

研究人员发现,斯科特在从太空刚回到地面时,其身体细胞中的遗传物质端粒(telomeres,为DNA链末端以保护作用的一段分子)的长度出乎意料地比马克的长。目前斯科特的端粒已经恢复到和马克一样的长度。研究人员正在分析其他宇航员的端粒是否发生相同的变化。

此外,研究人员注意到,斯科特在太空生活期间,表现出DNA甲基化减少的现象,对比起双胞胎兄弟马克的情况,马克的细胞在同一时间内DNA甲基化却增加。研究人员不清楚为什么发生这种变化。

长期的太空生活,会影响人体各方面的生理功能,如血液分布变化、骨骼钙质流失、肌肉萎缩、视力变差等。

报导说,航空航天局渴望了解更多关于长期在太空环境生活对人体的影响,以便为2030年后的载人飞往火星项目做准备。根据航空航天局的估算,往返火星的时间可能持续一年,这意味着宇航员将长时间生活在太空环境中。

而这项对双胞胎宇航员研究的结果可能有助于帮助航空航天局更好地作出长期太空旅行计划。#


责任编辑:苏漾

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