研究:两个“宇宙巨人”一直隐身于银河系后面

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【大纪元2017年01月09日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学家发现银河系附近存在两颗超级黑洞,让人惊奇的是这两个“宇宙巨人”究竟一直隐藏在哪里?

据物理学网站phys.org 1月8日报导,参与该研究的英国杜伦大学(University of Durham)的研究者阿迪‧安努亚(Ady Annuar)说:“这两个黑洞距离银河系不远,但是直到今天才被发现。”

科学家于近期在美国德克萨斯州举行的北美天文学会议上发表了这项研究报告。安努亚在该学术会议上陈述:“这两颗黑洞就像隐藏在我们床边的怪物。”

科学家使用太空中的核光谱望远镜阵列(NuSTAR)拍摄到这两颗黑洞方向发出的高能X射线束,因此判断出它们的存在位置。

这两颗黑洞所在的星系都有剧烈活动的星核,但是星核并未表现出通常所见的很高亮度。科学家推测,那里的混沌物质分布得像甜甜圈形状,正是这些宇宙尘埃反射着X射线。

星系IC 3639,距离地球1.7亿光年。( ESO/NASA/JPL-Caltech/STScI)
星系IC 3639,距离地球1.7亿光年。(ESO/NASA/JPL-Caltech/STScI)

这两座星系分别是1.7亿光年远的IC 3639星系及3800万光年远的NGC 1448星系。科学家曾使用钱德拉(Chandra)及朱雀太空望远镜(Suzaku satillite)观测IC 3639。

从天文学的距离来衡量,NGC 1448是离银河系最近的一座星系。它位于时钟座(Horologium),为1835年英国著名天文学家、数学家约翰‧赫歇尔(John Herschel)首次发现。此后的天文学家观测到NGC 1448发生四次超新星爆发。

令科学家惊讶的是,仅在2009年才注意到NGC 1448中心存在一个超级黑洞。而且该星系中有大量年轻恒星,年龄仅约500万年。超级黑洞是质量为太阳几十万甚至上亿倍的黑洞,是空间中名符其实的“巨人”。

科学家表示,近年来使用核光谱望远镜阵列才清楚地看到在那宇宙尘埃之中隐藏着庞然大物。

另一位研究者、英国南安普敦大学(University of Southampton)的彼得‧鲍尔曼(Peter Boorman)说:“这就像我们在阴天看不到太阳,我们无法直接观测到这些星系的活动星核,因为有气体尘埃云的遮挡。”#

责任编辑:林琮文

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科学家:极古老黑洞种子是宇宙奇观

超级黑洞模式图。(NASA GSFC/SDSS/Sylvain Veulleux)
超级黑洞模式图。(NASA GSFC/SDSS/Sylvain Veulleux)

【大纪元2016年07月08日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学的一项最新研究显示,可能发现宇宙早期存在的不同寻常超级黑洞种子,为解决超级黑洞形成之谜提供重要线索。

据《英国皇家天文学会月刊》杂志7月7日报导,这个发现可能验证一个十多年前的理论:超级黑洞来源于黑洞种子。

进行该研究的天文学家之一、德克萨斯大学(The University of Texas at Austin)奥斯汀分校的沃尔克•布隆(Volker Bromm) 说:“这是一种宇宙奇观。这是在宇宙历史上唯一的一次条件恰到好处而发生的事情。”

布隆与同校的天文学家艾伦•史密斯(Aaron Smith)以及哈佛—史密森天体物理学中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的阿维•勒布(Avi Loeb)合作,使用哈勃太空望远镜观测宇宙诞生10亿光年后形成的CR7星系。

这个极其古老的星系显示出特殊的氢氦元素光谱、极高的温度等特征。他们分析,CR7星系的特征证实了布隆等人在2003年提出的黑洞种子形成超级黑洞的假设。

布隆认为,通常情况下,在宇宙早期出现的气体云会逐渐冷却下来而形成恒星。但是也有例外的情况:如果紫外线光子不断地为气体云加热,抑制它们形成恒星,那么气体云不仅不会冷却为新星,反而逐渐增多,形成质量大约为100个太阳的黑洞种子。这就是所谓的“直接崩解为黑洞”(direct-collapse black holes)。

这些黑洞种子将逐渐合并,最后形成质量为太阳数百万倍的超大质量黑洞即超级黑洞。

据报导,美国航空航天局最近也宣布钱德拉X射线天文台观测到两个可能是“直接崩解而成的黑洞”的候选者。

但是这种理论仍具有局限性,例如不能解释位置极其遥远但又年轻的类星体所形成的超大质量黑洞。

责任编辑:林妍

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