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低盐饮食真的好吗?专家:“缺盐”才更危险

文/大纪元Conan Miller 谢云良编译

几十年来,健康专家都在警告我们注意钠的摄入量。因此很多人追求低盐饮食。(Shutterstock)

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咸味大概是除了甜味之外,我们最喜欢的味道。但是几十年来,健康专家都在警告我们注意钠的摄入量。吃太多据说会导致高血压,而高血压又是导致心脏病、肾病和中风的危险因素。因此,很多人吃饭力求清淡、清淡、再清淡。

美国圣卢克中美洲心脏研究所心血管研究科学家詹姆斯·迪尼科兰托尼奥(James DiNicolantonio)表示,我们中的很多人其实没有摄入足够的。近十年来,他广泛查找关于盐的历史资料、相关政策和研究,分析盐对健康的影响,出版了一本书《重新认识盐(The Salt Fix)》,其中的观点和现代医学中推崇的非常不同。

迪尼科兰托尼奥是在职业生涯的早期,担任社区药剂师的时候,注意到缺盐的危险的。病人来拿药方的时候,抱怨自己有头晕、缺水和心跳过速的现象。这些人都在服用降血压的药物,所以医生都告诉他们要限制盐的摄入量。

但是他们的症状表明身体“钠”含量不足。所以迪尼科兰托尼奥让那些病人去医生那里测量体内的钠含量。

“结果非常低。”迪尼科兰托尼说,“从那以后,他们的医生要么停了降血压药,要么将剂量减半,而且医生告诉他们,在一日三餐中把减掉的盐分再加回去。”

他们把缺盐的危害全都忽略掉了

在远古时代,人们把盐视为神圣、珍贵的,因为它赋予无味的食材以风味,可以延长食物保存期限,甚至有药用功效。而在上个世纪,人们对盐的认知发生了巨大的变化。

特别是最近40年,医生、健康署官员和许多主要的健康机构把盐说成是危险、让人上瘾的药。公共利益科学中心(CSPI)直接表示:盐“或许是我们食物中最致命的因素”。

盐主要含两种人体必须的矿物质,钠和氯化物。其中,“钠”引起了人们的质疑。事实上,我们身体的许多功能都需要钠,如体液平衡、心血管功能、神经冲动传播和肌肉收缩,但是因为盐会使血压升高,健康专家要求人们尽量少吃。

美国食品药物管理局(FDA)建议人们一天吃盐不超过2300毫克(约一勺)。

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如果盐摄入量过低,带来的坏处比好处多。(Shutterstock)

大部分人的一日三餐中都会摄入两倍的量,但是专家们说,少吃盐可以救命、省钱,根据美国心脏协会(AHA),如果所有的美国人将每天盐的摄入量减到1500毫克,在未来的十年就可以省下约262亿美元的医疗费用,避免120万人因心血管病死亡。

这些数字听起来令人震惊,却不符合事实。它只揪住了事情的一面,忽略了另一面。数项研究表明,减少盐摄入量能降下的血压很有限(1~5点),而且只对少部分人有效。如果盐摄入量过低,带来的坏处比好处多。

在独立科学分析界被视为黄金法则的考科蓝(Cochrane)评估了185个随机控制的钠研究试验,发现低钠饮食只将普通人的血压平均降低了1个点,(如果是高血压病人,则是5.5个点),但同时大幅提升了肾脏荷尔蒙、压力荷尔蒙和甘油三酯。

迪尼科兰托尼表示,钠水平高的人群的死亡率其实远低于钠水平低的人群,但是专家们太过专注在低钠降低血压的功效,而忽视了如果含钠太低所带来的伤害,如心跳加速、甲状腺功能减退、胰岛素升高、胰岛素抗性等。同时,缺盐也会增加导致动脉硬化的荷尔蒙。

“其实真正吃盐过量的人很少,”迪尼科兰托尼说,“在门诊和住院的病人中,最常见的电解质异常现象就是血液钠含量低。”

还有研究发现,低盐饮食可能会降低妇女的怀孕概率,增加流产、婴儿死亡率和妊娠毒血症的风险。

“不知怎的,他们就把这些(缺盐的)危害全都忽略掉了。”迪尼科兰托尼说。

吃盐导致缺水?

健康专家论述盐的危害的理论非常简单,吃的盐多,血液中钠浓度会升高,外面的水分就会进入血管,使血液量增多,导致高血压。

但是这个例证缺少一个关键的细节,就是大多数人的身体可以有效控制盐和液体的比例平衡,即使我们摄入很多的盐。

但是,当身体里盐的含量太低时,所有人都会出现问题,迪尼科兰托尼说。而医疗机构建议我们吃维持存活的最低盐量,许多人可能不经意间伤害了他们的健康。

钠通过控制水分进出细胞,来管理体内的水分。我们缺水时,血液中的钠含量会升高,把细胞里的水分转移到需要水的血液中。这就是为什么血液中钠含量偏高,是身体缺水的一个重要标志。

这也是运动后要多吃盐的原因,一小时剧烈运动会让我们损失1500毫克钠——这是有些专家建议一个人一天需要摄入的量。烧伤、外伤、出血的人在恢复时,可能还需要更多的盐。研究表明,当一个人怀孕、哺乳、抵御传染病或得了炎症性肠病的人,也需要吃更多的盐。

少了盐,多了其它添加剂

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食品制造商一直都青睐盐类,因为盐提味又防腐。(Shutterstock)

我们吃的盐,只有不到5%来自调料瓶,大部分是从加工食品中来的。

食品制造商一直都青睐盐类,因为盐提味又防腐。在冰箱问世之前,盐是我们用来保存食物的主要方式,因为盐可以抵御不健康的病菌,又能促进健康细菌的生长,奶酪、腌黄瓜、德国酸菜——就连对我们体内微生物有益的乳糖发酵食品,都是用大量盐制成的。

我们的祖先吃很多的发酵食物,所以他们会摄入更多的钠。在古罗马,几乎每个主要城市离盐产地都很近,古罗马人平均摄入的盐量是我们的三倍。

而今天,健康机构给政府、餐馆和食物制造厂施压,降低预制食物中的钠含量,但是这个建议会导致一些意料之外的后果:

低钠含量其实更利于细菌生长,增加食物传播细菌的风险。而且盐是历史最久的、最天然的食物防腐剂,任何化学替代品都会带来更大的伤害。同时,为了使低盐的食物尝起来好吃,食物制造商不可避免的要多加糖,或其它提味的化学制品。。

学会吃“好盐

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近年来,凯尔特海盐、喜马拉雅玫瑰盐、夏威夷黑熔岩盐等手工盐逐渐兴起。(Shutterstock)

我们平常吃的食盐都会给身体提供钠和氯化物,但也都会有一些不健康的添加成分。很多白晶晶的盐都是经过漂白的,还加了少量的糖。当我们打开盐罐,食盐就会像水流一样漂亮地倾泄而下,这是因为盐里加入了抗结块剂的缘故。

近年来,凯尔特海盐(Celtic sea)、喜马拉雅玫瑰盐(Himalayan pink)、夏威夷黑熔岩盐(Hawaiian black)等手工盐逐渐兴起,提供给人们更多的天然盐类的选择。但即便这些盐更昂贵,有些并没有经过精制,可能会有一些不好的成分,如放射性元素、海洋污染物和塑料微粒。这些新奇的盐还可能缺少碘和其它人体必须的元素。

为了尽量减少污染,迪尼科兰托尼建议人们选择从古老的水体中提取的盐,譬如雷蒙德盐(Redmond Real Salt)。这种盐来自于犹他州的一个古老的湖,污染较少,并且含有丰富的碘和钙。

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责任编辑:柯弦

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