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【阮公子品酒乾坤】Whisky 轻啜威士忌

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【大纪元2017年10月14日讯】威士忌曾经是宴席上少不了的饮品,饮用的方式简单得很,说句“饮胜!”(粤语,即:干杯!)便“咕”声吞下肚,谁不醉倒谁便是英雄,翌日不仅头痛,口腔中的酸馊味连自已也受不了,威士忌是什么味道却也许全没印象,与品酒享受相去甚远!

与大部分酒精饮品一样,威士忌有相当悠久的历史,却又因历史太久远,记载不大明确,时至今天,威士忌的起源地与发展仍让不少业界中人猜测争议。巴比伦时代开创蒸馏酿酒技术是较广泛流传的说法。然而有若干证据指出古希腊人在公元第一世纪便已开始酿蒸馏酒。另外有说阿拉伯人最先发明蒸馏酿酒过程……传说实在是众说纷纭。但无论谁是创始人,在15世纪时流入欧洲与英联邦国家倒是事实。将蒸馏酿酒文化进一步地演绎出来的,正是爱尔兰人及苏格兰人。根据记载,初时的威士忌不能经过过滤存藏过程,也不得被冲淡,所以酒质粗糙,味道滥劣。就是到文艺复兴时期,威士忌仍然不能登上大雅之堂。悠久的历史却未有带出一份全球统一的酿造威士忌法则,不仅酿制国家各有自立的一套,连酿酒坊也各施其政,酒精度必须最少40%是唯一得到大部分威士忌产酿国家认同的标准。

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威士忌酒只有在蒸馏后放入橡木桶中蕴存时产生存藏作用。在木桶中蕴藏的岁月,一样有限时。视乎个别情况,十多二十年后,桶内的酒已完全成熟。三年的木桶岁月是最低限度的存藏期,而入瓶后的酒,不会因继续存藏而有任何进一步的改变,这是威士忌与葡萄酒不同之处。

谷麦的处理方法与发酵过程,蒸馏器皿的形状大小、橡木桶的类别与存藏期,是决定威士忌酒的质格的基要,但混酒师的经验、配方与手艺,木桶存藏期的长短与地点,则是其韵的造就者。有说苏格兰潮湿的气候,正适合长时期的木桶存藏,遂孕育出别具韵采的酒质来。

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近年来,威士忌的流行度明显地在上升。在酒的质韵格调愈来愈引人入胜的品酒朝代,速战速决式的豪饮方式已被视为过时,甚至浪费。品尝优质威士忌已不仅仅是生活情趣,而是品酒的情怀享受,更是学问,大家不妨参加一些威士忌品尝讲座与品试会。下星期三(10月18日)位于39th & Cambie街的BC酒房(BC Liquor Store)将会举行Diageo Special Release Single Malt Whisky 试酒会。Diageo 的威士忌专员会在场内讲解有关威士忌的种种,更会介绍一些来自著名的或已关闭的蒸馏酒坊的出品,不少是难得一见的珍藏。

另一个在同一地点举行的是品尝威士忌讲座活动将于10月27日(星期五):Douglas Laing Premium Spirit Release Tasting, 这是一个请君入座,在专家指引下品试不同的酒坊的出色酒酿,包括难得一尝的 25 年陈酿威士忌。◇

责任编辑:邓林

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