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【移民故事】14岁的儿子开始打工了

文/林雨荷

中医可以帮助在餐馆工作的厨师们,忙碌中也能顾得上健康。(Fotolia)
在美国,十四五岁的孩子开始打零工不算稀奇事,并不是家里缺钱,孩子才能出去打工的。(Fotolia)
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【大纪元2017年10月16日讯】14岁的儿子从今年9月开始他人生的第一份零工。

偶尔在和好友聊起青春期的儿子的懒散和叛逆时,好友提到她的西餐厅最近正好需要找一BUSBOY,就是一个帮助收拾客人走后的桌子和碗碟,以及做些其他辅助性工作的人。朋友问是否想让我儿子去试试。

在美国,十四五岁的孩子开始打零工不算稀奇事,并不是家里缺钱,孩子才能出去打工的。女友家的经济条件算富裕的了,两个孩子也就是这个年纪就开始在餐馆打工,据女友说,她青春期的儿子打工以后也懂事很多。而且孩子们打工有了零花钱后,可以从小养成良好的理财习惯,看自己挣到的钱多少用来购买自己喜欢的但不在家长预算范围内的物品,多少钱存下来作为大学基金等。

女友能给儿子提供这样的工作机会,我当然觉得求之不得,因为没有任何工作经验的孩子即使自己去找一份工作的话,也未必人家会轻易给你。

我和儿子一说,他马上同意去打工,我连一个字的游说都没有,就是告诉他有这么个机会,要不要去做,由他做主。这种事我不会强迫孩子去做的,一旦强迫了,就会有后遗症,我也不想孩子带着不开心开始他的第一份工作,想不到他那么爽快就答应了。还希望能尽快上班呢。

结果,就赶在长周末的周日,他开始了他的打工。早上9点开始,下午2点30收工,工资没有达到州的最低工资水平,每小时只有6元,但是有小费,加上小费和免费午餐的话,也就相当于每小时8.8元。他第一天工作了5个半小时之后,拿到24元小费和33元工资。

第一天上班,对于平时在家里懒懒散散的他是否能胜任这份简单的工作,我也并不是很有底,不过一直到去接他,我也没收到好友的电话,说明一切还算顺利。等我到餐厅接他的时候,他还在忙着,看着已经1米76的他围着黑色的围裙,像模像样在工作中,心中还是颇感欣慰的。

加上好友一直表扬他还不错,服务生也说他工作挺快的。(他这个清洁工作是很讲究速度的,以为餐厅里经常有人排队,速度慢的话,自然影响服务质量)好友说,还有一个顾客单独给了他2元小费,她说顾客直接给BUSBOY小费的并不多,说明他确实做得还不错。

不过,从儿子那里,我听到的是和好友讲的有点不同的故事。儿子问我他是不是被炒掉了,因为他犯了好几个错误,比如顾客和老板投诉说,他拿那个给孩子坐的高脚凳的时候,差点撞到了他家孩子;他自己还撒了好几杯水,还把一瓶酱料洒到裤子上。他还哭丧著脸和我说,我觉得我不是属于CAFE的人,不喜欢这份工作等等。

我告诉儿子,第一天上班出现点错误是难免的;很少有人会真心喜欢这种清洁餐桌的工作,每个人都会因为各种不同的原因在自己不喜欢的领域工作过,这个过程中如何克服这种不喜欢,才是收获,才是你为啥要来做这份工作;还有你可以学到的是,有人喜欢你而给你小费,有人觉得你冒犯了他而投诉你,这都是很正常的,没有必要因为这些影响到自己的情绪。做得不对的地方,以后做好就好了,虽然需要快,也要注意观察周围的环境,不要碰撞了任何人。我也告诉他老板和同事对他的反馈都不错。这样儿子看起来心情好多了,也不在说自己不适合这个工作了。

其实,很多家庭在孩子不可以合法打工之前,也会在家里给孩子提供工作的机会,比如剪草,铲雪等孩子们力所能及的事,并付给孩子们一定的酬劳。今年夏天的时候,邻居家出去度假,让儿子帮他们家的花每天浇一次水,每次付给他5元。一周过去,邻居回来付了40元给儿子,还给了他5元小费。

美国的这个年纪的孩子,除了打工之外,孩子们可以参与社区里的各种义工活动,比如我们家孩子很小就开始和我们一起在社区里发放宣传单张等。美国高中生还有打义工的规定,每个学生在申请大学前,都必须完成多少小时的义工时间,如果一点义工没有做过,对申请大学不利。

我一直鼓励儿子暑期找找义工去做,主要想让他不要每天懒懒散散,了解下真实的世界,不过,他一直也没有行动起来。

开学后,虽然他是9年级(初三),但是已经参加了高中的游泳队,在高中的游泳队了,他们会组织一些筹款活动,队员们就会参与比如卖洗车的票,帮助洗车等义工工作。

我个人来讲,是比较喜欢这种培养孩子实际生活能力的打工和义工的机会,虽然有时候心里也会想是不是太早把孩子们推到真实残忍的世界里去的,但是想到现在不多培养他们,任他们在家里养尊处优惯了,到了一定的年龄还得受苦,到那个年龄再犯一些低级错误,就不会那么容易获得原谅的。迟早要面对的,也许早点更好吧。

附记:虽然儿子总是说并不喜欢这份零工,但是看在钱的份上,他还是一直坚持在做着。几个月后,他给自己买了Ipone, 已经预付我400元。他还被要求每个月支付30元的电话费。对我来说,IPHONE这种属于不一定需要的奢侈品,如果想拥有的话,就只好自己挣钱买了。

因为他挣钱了,我也鼓励他圣诞节给家人送礼物。他给爸爸买了吃的,给我买了穿的,给弟弟妹妹买了玩的,给我妈买了巧克力,所有的礼物都是我购置的,但是钱由他来付。

责任编辑:滕冬育

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