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他狩猎老虎 意外发现神秘石窟 竟是佛教壮观古迹

【大纪元2017年11月03日讯】(大纪元记者杨华综合报导)1819年,英国军官约翰·史密斯(John K Smith)在印度山林河谷狩猎老虎。在一位牧羊少年的带领下,他来到一处神秘石窟。史密斯好奇地深入探索,竟发现一个震惊世界的奇迹!石窟内藏有不可尽数的古老佛教雕塑和壁画,数量巨大、典藏丰富,令人目不暇接。

史密斯不曾想到,这次意外的探索,竟向西方世界揭开了一个震惊世界的重大发现!原来这里是富有两千年历史的佛教艺术圣地——阿旃陀石窟(Ajanta caves)遗址。牧羊少年带他去的地方就是今天10号洞窟的入口——虽然对当地人不是秘密,但史密斯的探寻,却使得印度最重要的佛教石窟从此为外界所知。

阿旃陀石窟是印度最大的佛教石窟遗址。它位于印度孟买东北方,马哈拉施特拉邦(Maharashtra)北部文达雅山的悬崖上。石窟约建于公元前2世纪至公元9世纪期间,始建于阿育王时代。

阿旃陀石窟群远景。(Freakyyash, Wikimedia Commons)
阿旃陀石窟外貌。(soman, Wikimedia Commons)
阿旃陀石窟群远眺。(soman, Wikimedia Commons)

洞窟开凿在瓦古尔纳(Waghora)河谷高耸陡峭的岩壁上,总高度为250英尺(约76米)。全部石窟群长500多米,由29个洞窟组成。其中汇集了古代建筑、雕刻和绘画等佛教艺术杰作,反映早期佛教信仰、文化变迁和社会生活等多种讯息。考古专家评估,这里曾经生活过至少一代人,曾有数以百计的人住在石窟内。

石窟内每个石洞都是依照天然岩石的自然形态来凿成,浑然天成。石窟的建筑形式大致分为两类:一类是支提洞,就是俗称的佛殿,是藏放珍贵舍利的塔庙;另一类是毗可罗洞,也就是俗称的精舍或僧房。

一号石窟内殿
阿旃陀石窟的1号石窟内殿。(公有领域)

每一个石窟的拱门和石柱上都雕刻着精美的飞天仙女,裙袂翩迁、飘逸多姿。墙壁上则绘有神态各异的五百罗汉像,每一尊身姿尽不相同。

(Danial Chitnis, Wikimedia Commons)
(Danial Chitnis, Wikimedia Commons)

雕像及壁画的雕工精绝,手法细腻,令人称奇。它们被后人视为佛教艺术及世界绘画艺术领域不可复制的经典,富有极高的艺术价值和深厚的文化底蕴。

石窟内精美的壁画。(公有领域)

阿旃陀石窟群内保存着印度尺幅最大的壁画。题材方面,后期的壁画更加丰富多元:佛陀、天神、天女、王者、公主、隐士、僧人、乐师、商人、女仆等形象各异;大象、孔雀、羚羊、鹿、大雁等各种动物在热带森林中畅游。

壁画人物:公主与女仆。(soman, Wikimedia Commons)

绘画技法十分细腻,从半人半鸟的乐神紧那罗,到丛林花树中嬉戏的牛头鱼尾的奇兽……各种瑰丽的绘画题材显现出信仰与世俗相伴、天界与人间互融的气象。

精美的壁画人物。(soman, Wikimedia Commons)
精美的壁画人物。(公有领域)

在所有雕塑中,最受瞩目的是1号石窟内长7.27公尺的释迦牟尼涅槃像。

这尊佛像的妙处在于参观者从不同角度看,都会看到佛像展现不同的神态,可谓完美无暇!佛像正面看表现为沉思,左面观则面带微笑,后面看为庄重凝视。游客们猜测,也许众生持不同心态,则所见大不同吧。

阿旃陀石窟群1号石窟内长7.27公尺的释迦牟尼涅槃像。(Jean-Pierre Dalbéra/Flickr)

目前,阿旃陀石窟群已作为重要佛教遗迹被列入世界文化遗产,并成为印度最具历史文化价值的旅游景点之一。

联合国教科文组织与日本NHK合拍的阿旃陀石窟群导览影片

责任编辑:苏明真