“奸臣传”系列之十四:周兴

【奸臣传】武则天的酷吏周兴

作者:皇甫容
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大唐贞观初期,为避免皇帝误杀和妄杀,唐太宗制定了“三覆奏”和“五覆奏”制度。覆,是审理、查核的意思。凡是已经判决的死刑案,在处决犯人之前,如果在京师长安,执法和监察部门可以反复五次上奏,反驳判决;如果在地方,刑部可反复三次上奏,决定是否处决犯人。

在囚犯临刑之前,太宗会亲自去大理寺见犯人,问他们是否服从判决。如果犯人不服,就要为他们更换法官重审,因而使很多人有了重生的希望。贞观时期,从京师到地方州县,负责司法刑狱的官员都比较清廉,没有专事密告、滥施酷刑的酷吏。

唐高宗李治驾崩后,武则天独揽朝政。为胁迫群臣归附,武则天鼓励告密,大开刑狱,以铲除异己和李唐王室宗亲。于是,周兴、来俊臣等大批酷吏应运而起。

罗织罪名 陷害朝臣

唐嗣圣元年(684年),武则天废唐中宗李显为庐陵王,立豫王李旦为帝,由她临朝称制,改元“文明”(编注:“文明”,684年2月27日—684年10月18日,是唐睿宗李旦第一次在位时所使用的第一个年号。文明元年九月初五,即公元684年10月18日,武则天便以自己的名义发下敕令,改元“光宅”)。她不顾顾命大臣反对,设立武氏七庙,重用拔擢武氏宗亲。

武氏代唐,招致李唐王室的愤懑。光宅元年(684年)九月,英国公徐敬业为匡复李唐江山,和徐敬猷、唐之奇、骆宾王等人在扬州起兵,声讨武则天。三个月后,英国公军队被镇压。

武则天为铲除异己,鼓励告密,以诛杀立威,恐吓天下。当时,在尚书省任职的周兴,积极参与告密行动。唐朝左使江融秉性刚直不阿,行事光明磊落。扬州徐敬业起兵,周兴即罗织莫须有罪名,在武氏面前胡乱奏报,陷害江融。江融遭受不白冤屈,被关入狱最终被杀。

尚书右丞冯元常担任地方官时,为百姓除祸害、谋福利,深得众人信赖。他清明善辨,判断时务也很准确。他曾密奏唐高宗:“中宫皇后权势太重,应当稍加抑制。”唐高宗碍于武后颜面,没有采纳他的建议,但对他说的话深信不疑。

武氏临朝称制,为收天下民望,有意在朝堂上展示一些奇石异图,以宣扬她是真命天子,所以天降祥瑞,福佑武周。冯元常上奏道:“不能用假石误导众人。”虽然冯元常屡次立功,为政一方很有政绩,但武氏很厌恶他,也从不恩赏他。酷吏周兴乘机捏造罪名,诬陷元常,导致他被处死。

高宗时期,郝象贤的祖父郝处俊担任宰相。高宗病重,武则天趁机摄理朝政。郝处俊反对后宫干政,武后非常怨恨他。垂拱四年(688年),一名仆人诬告郝象贤谋反。武则天就命周兴去审他。周兴罗织罪名,强加于郝象贤,最后竟将他满门灭族。

周兴因告密获得武则天重用,他被提拔为秋官侍郎。后因周兴告密而死的人,就高达数千。

撷取
武则天真容石刻像(武则天63岁)。(wanghongliu/Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

诬告宗亲  诛杀皇族 

唐高宗的王兄李贞和侄儿李冲反对武则天当政。武氏就派周兴执行铲除李唐宗室的计划。周兴指控太宗的弟弟韩王李元嘉、鲁王李灵夔、太宗的妹妹常乐公主和驸马赵瓌等宗亲谋反,把他们带到东都洛阳酷刑拷打,并将他们害死。

周兴诬告唐高宗庶子泽王李上金、许王李素节谋反,致使兄弟二人被害。接着,南安王李颍等宗室十二人也被杀,已故太子李贤的两个儿子也被鞭杀。

载初元年(690年),周兴建议剥夺李姓宗室的皇族身份,深得武则天赞同。至天授二年(691年),大多数唐室宗族和重要的王公都已被诛杀,李氏宗亲有五家被灭门。

在武氏的淫威下,唐室宗亲死后都没有人敢去埋葬。幸免于难的李氏子孙或被流放到南方做奴,或被囚禁,或者逃向民间。

酷吏的告密和酷刑,残杀了数千家李唐宗亲和大臣。刺史、良将等以下的官员被诛杀的更是不可胜数。每次杀害一名官吏,时人都窃窃私语“鬼朴又来矣!”(编注:“鬼朴”意指做鬼的材料;将成鬼的人。)

恶徒出恶法  还治其人身

天授二年(691年),武则天当政不得民心,为收天下民望,处死了酷吏丘神勣。有人密告周兴与丘神勣谋反,武则天就命酷吏来俊臣去审他。

起初,周兴还不知自己已成被告。来俊臣请他吃饭,问他:“如果囚犯不服,不肯认罪怎么办?”周兴大笑着说:“这很容易,取一个大瓮,把犯人放进去,四周烧起炭火,看他招不招!”

来俊臣就派人搬来一口大瓮,照着周兴说的,在大瓮四周烧起炭火。他站起来对周兴说:“有密报告你谋反,我奉命审你,请兄入瓮吧!”顿时,周兴吓得磕头求饶,表示服罪。周兴在流放的途中,被仇家所杀。

这段记载后来演变为一句成语“请君入瓮”,意思是以其人之法,还治其人之身,同时告诫人们不要作法自毙。

河南博物馆所藏武瞾金简,中国唯一的皇帝金简。武氏在久视元年(700年)七月七日来嵩山祈福,遣宫廷太监胡超向诸神投简以求除罪消灾。(Greg kf/Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

结语

王德衰败,奸臣当道,鹰犬爪牙横行于世,毒螫朝野上下。酷吏一党仗着武氏淫威,横噬朝堂。这些凶恶之辈,贪图荣华富贵,陷害忠良不择手段。他们罗织罪名,滥施酷刑,使怀忠蹈义的良臣引颈就戮,使无辜的公卿贵戚死于非命。

贞观时期,唐太宗治理天下20多年,没有出现酷吏,始终保持着仁义清廉的国风。为此,唐书评价道,酷吏之所以敢酷,除了个人原因,再有就是为政的源头打开了暴戾的风气,诱使奸佞之徒成为酷吏。

参考资料:

1、《唐六典 · 尚书刑部》
2、《旧唐书》· 列传第一百三十六· 酷吏上
3、《新唐书》· 列传第一百三十四 酷吏
4、《朝野佥载 · 周兴》
5、《资治通鉴》卷第二百四、卷第二百五、卷第二百八
6、《太平广记》卷一百二十一 报应二
7、《旧唐书》卷一百八十五  冯元常 #

(点阅奸臣传】系列文章。)

责任编辑:王愉悦

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