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一生一见暹逻竹开花重生 惊现竹山热带植物园

暹逻竹新生幼苗。(彭秋燕/大纪元)

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【大纪元2017年11月21日讯】(大纪元记者彭秋燕台湾南投报导)暹逻竹50年才开花一次,人一辈子能看到几次?”台大实验林管理处助理研究员杨智凯表示。这么幸运的奇遇就发生在现在。去年底,位于南投县竹山镇下坪热带植物园内的暹逻竹第一次开花枯萎。然而掉下来的种子今年却又再度发芽成幼苗,展现人类一辈子难得一见的生命轮回。

竹山镇的台大实验林下坪园区以种植热带植物为主,大门右侧的步道旁,可以见到一丛高耸枯萎的暹逻竹,枯萎的竹梢上还挂着许多竹米,原以为这代表竹子生命的结束。但是,低头仔细寻找,就可以找到一丛丛稻禾般绿意盎然的小苗从地面冒出。这些小苗约10公分,外观就是具体而微的暹逻竹。

杨智凯表示,“竹子的年龄很少人知道,但是,我们今天可以见证一个很重要的开始,那就是暹逻竹1岁时候的样子。”他说,百分之九十九的竹子只要开花就会死掉,这是罕见的植物现象。暹逻竹的开花生命周期为50年。

台湾于1967年引进暹逻竹种植,去年刚好届满50年,全台暹逻竹同时开花。根据文献纪载,这次是暹逻竹在世界上的第3次开花。杨智凯指出,平常竹子是以地下茎进行无性繁殖,这是自然界较奇特的类群。然而,竹子开花后,却会结出可食用的“竹米”,之后竹树就会枯萎,然后藉由竹米进行繁殖。

竹子开花的周期通常在40到120年之间。由于竹林很多时候都是由同一棵竹分枝出来,所以竹树的枯萎很多时候都会一大片的发生,显然对当地植物生态影响很大。杨智凯说,暹逻竹,又叫泰竹,适合生长在干旱的地方,原产于中南半岛。

它属禾本科植物,竹秆匀称且通直,常形成密集而较小的竹丛。它的工艺价值很高,在国外,制造小型建筑物和小型家具都以使用它。所以,一但开花对当地生态与经济都会有影响。但在台湾暹逻竹偏向景观植物,开花却是难得一见的植物生态现象。

暹逻竹60年开花后整丛枯萎。(彭秋燕/大纪元)
暹逻竹60年开花后整丛枯萎。(彭秋燕/大纪元)

责任编辑:陈玟绮

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