故事的秘密:写在剧本之前的关键练习(2)

作者: 萧菊贞
甘道夫是英国作家约翰.罗纳德.鲁埃尔.托尔金的史诗奇幻小说魔戒中的人物。(公有领域)

甘道夫是英国作家约翰.罗纳德.鲁埃尔.托尔金的史诗奇幻小说魔戒中的人物。(公有领域)

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接前文

近几年许多偶像剧当道,甚至到了一窝蜂的地步,担任亚洲电视奖评审时,看了好多中国的电视剧,几乎都是俊男美女的故事,相爱总是会遇到许多波折,不出贫富阶级差距、小三小王乱窜、家庭长辈阻碍、一连串的意外、误会等等,都套上了常见的爱情故事戏码(让我想起台湾七○年代的爱情电影),该有的冲突应有尽有,为何仍显得贫乏苍白?再如前阵子东南亚国家流行警匪片,好多场面动作制作的都不含糊,在高速公路上竞逐,在工厂里群斗,在枪林弹雨中肉搏……但这些都是背景,场面可以吓人可以震撼,但它就只是背景,烘托出了危机的存在,可以加分但却不是故事动人的核心。

故事的核心价值是人在故事背景(困境)前的行为、选择与思想所建构出的生命价值。如真爱、勇气、正义等等的普世价值,如何帮助主角从困境中解脱、成长,当然也有可能是殒落或牺牲。

近年一些引起全球瞩目的优秀电影作品,我们试着解剖它的故事,先别管卡司和结局,想想你为何而感动?

例如好莱坞大片《星际效应》(Interstellar),表面看来是地球即将毁灭,一段想要移民太空的冒险故事,有爱因斯坦、霍金的学说背景,也有常听到却根本搞不懂的黑洞、虫洞理论,有很厉害的电影特效和动画,还有大卡司大导演。但是里面哪些元素让你感动呢?

如果没了男主角对家人(儿女)的爱;没有女太空人对爱人的追寻与信任;没有博士为了私心隐瞒了最重要的秘密;没有前一位太空人为了求生存而设下的骗局;没有冰冷的机器人对人类的效忠与付出,还要不时的耍点小幽默。想想,如果抽掉这些人性情感上的铺陈和冲突,这上亿美金的大制作,到底还剩下什么?是特效、动画、爱因斯坦、霍金、地球毁灭论让你感动吗?不是吧!

应是爱让人感动,是父亲拼了命要回来地球,想尽办法传递讯息密码救人,是女太空人相信爱人还在等她;是自私无情让你生气,是谎言背叛让你错愕紧张,是无私牺牲让你难过…… 而这些就是故事的关键。

再试着切开卖座电影《魔戒》(The Lord of the Rings),简单说,就是一段不折不扣的冒险除魔旅程。

先停格一下!

暂且把坏人、怪兽、坏巫师搬一边,先来看看这一枚不起眼的戒指,和一群各怀心事的除魔团队:游侠、哈比人、精灵、矮人……各路英雄们,想想是什么让你被这故事所吸引?

《魔戒》是人性欲望的象征和投射,而每一位角色,从精灵、哈比人……到咕噜,作者又在他们身上各自贴上了哪些人性上的符号和特色?不能重复,要各自在故事上建功。每一段生死历劫的过程、丑陋的怪物,通常都只是幌子,像是悬吊起一幅热闹的舞台画板,而真正要上戏的,其实是角色们内心对生死的恐惧、对权力欲望的向往和抗拒,以及对于友情、爱情、亲情的牺牲与付出!于是到了故事最后,就算没有怪物来阻碍了,哈比人佛罗多自己站在火山口时,所要面对的最大敌人,依然是自己的欲望!

如果这部电影抽掉了这些人性上的矛盾纠葛和欲望的拉锯,光是靠着一路冒险打怪物,那大概只能成为低阶的电玩游戏,不是吗?!

近年在上故事课时,要同学们延伸出更多的人物细节反应时,通常需要花更多时间去引导和想像。

其实一个故事的好坏,关键的成败因素之一,经常就落在作者对笔下角色的塑造刻划上。多数写故事的人,尤其是新手,特别急于在形式上炫技,而老手则容易流于固定模式的套招,不自觉充斥着想当然尔的对话和行为模式,反而限制了故事发展和动人之处。

没有细节、缺少特色、主轴模糊、人物扁平、结构松散,几乎成为说明一则失败故事的基本评论了。

角色的塑造刻画,应该是对人类情感、行为特质的归纳和观察。这功课很难是缴学费上几堂课就能学到的经验内容,但说难也没有想像的难,其实最粗浅的练习,在我们每天的日常生活中都可以随时启动,例如搭乘捷运、公车时,或是在餐厅等人,哪怕是糟糕的塞车状况,都有窗外的人可以看,眼前一个个“角色”,都是你可以观察练习的对象。不妨试着让自己练习写下福尔摩斯式的人物观察笔记。@(未完,待续)

──节录自《故事的秘密:写在剧本之前的关键练习》/(大块文化 提供)

责任编辑:李梅

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