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失智症是3型糖尿病?吃对脂肪预防脑退化

文/大纪元Conan Milner 谢云良编译

越来越多的研究人员将阿兹海默症称为3型糖尿病。(Shutterstock)

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现今有两种糖尿病在医学界得到承认,一种是先天携带的1型糖尿病,一种是后天形成的2型糖尿病。但越来越多的研究指向一种新兴的3型糖尿病,又叫“脑部糖尿病”。

众所周知,1型、2型糖尿病可能对身体造成损害,如影响心脏、肾脏功能,还可能导致失明、截肢。

3型糖尿病不止影响身体,还会影响大脑的认知能力。

过去十多年间,研究人员注意到失智症和糖尿病之间的联系:两种病可能有相同的病因。迪安·谢尔扎伊(Dean Sherzai)和阿叶莎·谢尔扎伊(Ayesha Sherzai) 博士在《阿兹海默症的解决方案(The Alzheimer’s Solution)》一书中特别提出,身体控糖能力紊乱是阿兹海默症的常见病因。

葡萄糖是身体主要的能量来源。胰岛素就像钥匙,将细胞的门打开,让“燃料”葡萄糖进入。而糖尿病患体内的情况是这样的:细胞需要葡萄糖时,却因为体内胰岛素不足或细胞抵抗胰岛素(钥匙不够,或门对钥匙没反应),使糖分无法进入细胞,反而集中在血液里,细胞因此变得能量匮乏。

大脑也需要葡萄糖来补充能量,所以当身体的葡萄糖调节系统紊乱时,譬如当脑细胞也开始抵抗胰岛素的时候,大脑也会遭遇能量匮乏。“长期葡萄糖调节异常,是阿兹海默症的一个最常见致病因素。”阿叶莎说。因此,越来越多的研究人员将阿兹海默症称为3型糖尿病。

糖尿病可能引发神经退化

到现在为止,大部分关于3型糖尿病的认知来自关于阿兹海默症和糖尿病关联的研究,但是洛杉矶西达赛奈医疗中心(Cedars-Sinai Meical Center)的神经科医生泰格拉提(Michele Tagliati)表示,糖尿病也和其它神经退化疾病有关。

泰格拉提看到帕金森症和糖尿病的许多相似之处,他现在正进一步探测这一现象。之前有研究证明,前期糖尿病可能在神经退化中起主要作用,泰格拉提现在正在进行一项试验,评估一种专门治疗糖尿病的药物是否会对帕金森病人有帮助。

“我们要通过影像(服用糖尿病药物后)观察大脑是否真的受益了,”泰格拉提说,“它真的用到更多葡萄糖(能量)了吗?用得更好了吗?”

虽然高血糖和神经退化疾病之间有着许多不同寻常的的联系,包括基因上的联系,但二者还不能完全对上号。研究到现在为止也只是发现糖尿病会增加阿兹海默症的风险,但未必一定会导致阿兹海默症。

但是泰格拉提也说,二者之间的许多巧合现象值得研究。弄清血糖和神经退化性疾病的关系,对日后的治疗和预防意义巨大。

糖尿病和失智症的疯长

古代的医生就已经认识到糖尿病的存在,在血液监测还没发明出来的时候,判断糖尿病的症状之一就是尿的甜味。如果尿液样本会吸引大群蚂蚁,就可以确定病人患上了糖尿病。

当时,糖尿病患者还很少,今天则“泛滥成灾”。根据世界卫生组织(WHO)数据,中国是全世界糖尿病患者人数最多的国家,有1亿1千万患者,相当于每10个人中就有1人患糖尿病。而且还有更多有患病风险的人群。

罹患失智症的人数也在增加,据阿兹海默症国际报告(Alzheimer’s Disease International Report)估计,从2013年到2030年,阿兹海默症患者将上升70%。(阿兹海默症预防全攻略

大部分阿兹海默症的药物治疗策略注重于大脑,但是泰格拉提认为,或许应该通过身体的其它方面来寻找根本原因。

“就如同肾、肝、或者心脏,大脑也是一个器官,也会因胰岛素抗性造成的葡萄糖新陈代谢不良而受到影响。”他说。

糖和脂肪的影响

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大脑大部分由脂肪组成,必须摄入好脂肪保护大脑功能。(Shutterstock)

糖尿病和阿兹海默症的另一个联系是:二者都可以预防。

医生、营养师及理疗家迪安(Carolyn Dean)表示,退行性疾病的兴起,和我们现代的饮食习惯很有关系。

健康、正常的人体中,血液中流动着不到一茶匙的糖分。如果你喝一杯汽水,血液中的糖分就突然增加到10茶匙。面对这个问题,胰腺就要释放更多的胰岛素,将多余的糖分释入细胞中。我们的身体可以应付偶尔的糖分过多,但是无法承受长期的高甜度饮食。时间久了,胰岛素就会失去效力。

“如果你一天喝好几罐汽水,你的体内会分泌大量的胰岛素,你是在给细胞施压,最后细胞就会对胰岛素产生抗性,”迪安说,“糖分就无法进入细胞,细胞就会缺养分。”(这21种食物帮你控制糖尿病

血液长期处于高糖状态对大脑也不好。在2012年的一项研究中,加州大学洛杉矶分校的研究人员发现,用高糖饲料喂养的老鼠,学习和记忆能力较弱。

食用好脂肪也许有助于遏制这种现象。研究人员也发现,给老鼠的高糖饲料中加入omega-3脂肪酸后,老鼠的认知衰退明显减轻。

对迪安来说,要预防退行性疾病,就要有良好的身体基础。我们的大脑大部分由脂肪组成,所以我们必须摄入质量好的脂肪,来确保它的功能达到最有效的发挥。

“当我们摄入反式脂肪、植物性脂肪和人工处理的脂肪时,这些脂肪就会进入脑细胞的脂肪层。”她说。“如果构建细胞的脂肪质量不好,那么最终的细胞质量也不好。”

常见富含omega-3脂肪酸的食物包括:

● 鲑鱼、鲔鱼、秋刀鱼、沙丁鱼;
● 核桃;
● 亚麻籽和亚麻籽油等。

锻炼和注射胰岛素一样重要

另一种控制血糖的必要手段就是健身,可以扭转糖尿病的进程,减缓帕金森症和阿兹海默症。

“锻炼是维持血糖平衡的关键,”迪安说,她认为锻炼的重要性可以与1型糖尿病患者摄入胰岛素相提并论。

锻炼会从多方面影响人体,它可以平衡你的肾上腺,让身体分泌更少的糖皮质激素——一种累积腹部脂肪的荷尔蒙,它最终会导致胰岛素抗性。有氧运动会燃烧葡萄糖,降低血糖,而锻炼肌肉也可以使你的细胞更容易接收胰岛素。

实验证明,锻炼也可以改进记忆力和认知功能。在现代医学中,精神和大脑被视为独立的个体,但是最近的研究揭示,二者之间其实有非常紧密的练习。

“我们习惯将神经退行性病变看成独立的疾病,就像你某一天醒来,出于某种难以预测的原因,大脑的细胞开始凋亡。”泰格拉提说。“但在某些情况下,这也许是身体其它部位的问题导致的慢性退化,而不是大脑内部的原因。”

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责任编辑:柯弦

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