深太空再现极古老星系 更快产生新星体

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【大纪元2017年11月07日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家再次发现极为古老的星系。让科学家惊奇的是,新发现的星系不但比宇宙仅年轻26亿年,而且比当今星系更快产生新星体,引起人们的关注。

星系被命名为A1689B11,其年龄比仙女座星系(Andromeda)大10亿岁,而且几乎像我们银河系136亿年那样古老。

目前,天文学家普遍认为宇宙的年龄为138亿年,以26亿年与138亿年的比例来衡量A1689B11的年龄,这座星系是非常古老的。《新闻周刊》说,让科学家感到惊奇的不仅是A1689B11的年龄,更是其中新生星体的速度。

A1689B11似乎像年轻的星系一样而没有衰老的迹象,因为其形成新星的速度比当今星系快20倍。

澳大利亚斯威本理工大学(Swinburne University of Technology)的天文学家袁恬恬(音译,Tiantian Yuan)解释:“A1689B11与同一时期所形成的其他星系相比,其星系盘的温度很低、厚度很小,并且以出奇安静的状态自转。这是我们在早期宇宙中从未见到的天文现象。”

科学家借助重力透镜消息,观测到最昏暗、最古老的星系。(NASA, ESA,及智利天主教大学L. Infante)
科学家借助空间弯曲效应消息,观测到最昏暗、最古老的星系。(NASA, ESA,及智利天主教大学L. Infante)

澳大利亚威本理工大学与国立大学的科学家使用功能强大的近红外场谱仪(NIFS)得到令人惊奇的观测结果。

实际上,NIFS观测设备是根据爱因斯坦的空间效应原理进行观测。科技网站Gizmodo说,利用空间效应可以更清楚地观赏这些极为遥远星系的美丽螺旋形,并能帮助科学家推测星系的形成方式、时间及更深层原因。因为空间效应像一个巨大透镜,把更为遥远的景象收集到地球这儿来。

美国加州大学的天文学家阿桑达·考瑞(Asantha Cooray)认为,该古老星系是否具有螺旋形状有待进一步确认,或许这不是单独一个星系而是数个正在融合的星系。但是,其复杂形状确实引起人们的注意,需要进一步研究。

美国马里兰州的太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)天文学家大卫·罗David Law认为,该发现具有重大意义,需要进一步的观测,以便促进人们对星系演化的理解。

哈勃望远镜和斯皮策空间望远镜观测到年龄为132亿年的古老星系EGS8p7(也称EGSY-2008532660星系)。(维基百科)
此前,科学家使用哈勃望远镜和斯皮策空间望远镜,观测到年龄为132亿年的古老星系EGS8p7(也称EGSY-2008532660星系)。(维基百科)

该研究发表于最近一期《天体物理学》(Astrophysical Journal)期刊,研究人员表示,希望借助美国未来将发射至太空的新型韦伯太空望远镜进一步探索这些遥远而又古老的神秘世界。

近年来,科学家不断发现古老的星系。如2016年5月,美国加州大学的科学家表示,观察到大约130亿年前形成的古老星系,位于星系团MACS2129.4-0741的后面。2015年9月,英国伦敦大学观察到年龄为132亿年的EGS8p7(也称EGSY-2008532660)星系。

科学家表示,按照目前宇宙星系形成理论,不会存在与宇宙年龄相差不到10亿年的星系,因此极为古老星系的天文现象令他们感到困惑。#

责任编辑:叶紫微

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