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历史首次 Space X发射“二手”火箭和飞船

美国太空探索科技公司Space X再创历史,12月15日,Space X首次同时利用回收的火箭及“二手”无人货运飞船,为美国宇航局向国际太空站运送物资。(NASA )

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【大纪元2017年12月17日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)美国太空探索科技公司Space X再创历史。周五(12月15日),Space X首次同时利用回收的火箭及“二手”无人货运飞船,为美国宇航局(NASA)向国际太空站运送物资,在太空行业火箭和飞船可重复使用目标上迈出一大步。

当地时间15日上午,在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station),太空探索技术公司Space X的“猎鹰9号”火箭托举“龙”飞船(太空船)升空,发射过程一切顺利。

“二手”火箭和飞船同返太空尚属首次

猎鹰9号”第一级助推器和“龙”飞船分别于2017年6月和2015年4月使用过一次。在发射七分半钟后,“猎鹰9号” 第一级助推器飞回卡纳维拉尔角空军基地着陆区1号。“猎鹰9号”第一级助推器的再次回收,可能会被再用于执行第三次任务。

此前,Space X曾3次利用“二手”火箭发射卫星,利用“二手”飞船为空间站送“快递”也有过一次,但“二手”火箭和飞船同返太空尚属首次。

 

15日的发射任务是SpaceX与NASA持续合作的一部分,完成NASA CRS-13太空站补给任务:运送2,268公斤物资,包括研究太空环境下肌肉萎缩、植物生长和研究空间站内微生物情况的实验器材,以及给国际太空站宇航员的生活用品和圣诞礼物。

如果一切顺利的话,“龙”飞船将在星期天早些时候到达太空站,在距离太空站大约30英尺之内停靠,宇航员将使用机器人手臂操作进行卸货任务。

美国太空探索科技公司Space X再创历史,12月15日Space X首次同时利用回收的火箭及“二手”无人货运飞船,为美国宇航局向国际太空站运送物资。(NASA )

发射过程

据CBS新闻报导,美国东部时间15日上午10点36分09秒,“猎鹰9号”的9架Merlin 1D第一级发动机点燃,迅速将火箭和飞船推离SLC-40发射台。

发射产生170万磅的推力,火箭迅速加速,穿过低空云层,向东北方向飞行,直接进入太空站的轨道。

2分21秒后,火箭飞出浓密的低层大气,第一级发动机关闭。单一发动机继续推动火箭第二级向太空推进,在加热时发出鲜红光芒。

与此同时,该“猎鹰9号”火箭第一级助推器翻转并重新启动其9台发动机中的3台,使其开始返回空军基地。在进入大气层之前,发动机再次起动,减缓助推器速度,以缓解大气压力。

最后,在空军基地降落时,“猎鹰9号” 第一级助推器第一个发动机重新启动,四条着陆支腿延伸,助推器平稳着陆在“着陆区1号”的圆形垫上。

两分钟后,“龙”飞船从“猎鹰9号”第二级助推器被释放。

一个惊人壮举

SpaceX本次成功回收火箭发射硬件是一件大事。不久前,太空行业的许多人不认为这是可行的。CNN报导说,这是一个惊人壮举。

首先,马斯克(Elon Musk)掌管的Space X此次成功发射“二手”火箭和飞船,并回收硬件,允许SpaceX削减一次发射的成本。

其次,这是佛州SLC-40发射台自去年9月1日的AMOS-6爆炸事故损毁后,首度恢复启用。当时的爆炸摧毁了火箭及其搭载的价值2亿美元卫星载荷,并几乎摧毁发射平台和发射系统。

 

在去年爆炸事故后,SpaceX在佛罗里达的发射任务都是在NASA肯尼迪航天中心LC-39A发射台上进行的,并一直在修复SLC-40。12月的补给任务使用SLC-40意味着该发射台的修复基本完成。所以这次成功发射也表示Space X终于可以完成LC-39A发射台最后改装,为即将来临的最新“猎鹰”重型火箭(Falcon Heavy)首飞做准备。

第三,这是NASA首次允许Space X使用已经发射过的火箭来进行太空站补给任务,而且还是早前发射另一次补给任务的同一艘火箭,使得NASA成为第一个使用同一艘火箭发射两次的客户。

这是Space X第20次成功回收火箭第一级,第13次执行空间站补给运送任务。

太空探索技术公司Space X的“猎鹰9号”火箭托举“龙”飞船(太空船)升空,发射过程一切顺利。(NASA)

下个月测试最新“猎鹰”重型火箭

快速可重复使用的航天系统计划是SpaceX不断探索发展的一部分,也是马斯克极其看中的优先事项。

太空探索技术公司项目经理詹森(Jessica Jensen)在发射前说:“这是快速而可靠可重复使用时代的开始。从长远来看,可重复使用将大大降低进入太空的成本,这是未来人类探索宇宙的需求。我们希望能把成千上万的人送入太空,而不是仅仅几十个人。”

NASA国际太空站运输一体化办公室经理冯峰(Ven Feng)表示,能看到今年6月曾升空且返回的火箭和太空船能重复使用,“实在是一大成果”。

此外,马斯克不久前在其个人社交媒体上宣布,最新的“猎鹰”重型火箭将于2018年1月份进行测试。

“猎鹰”重型火箭高度近20层楼,近地轨道载荷达64.8吨,推力22,819千牛。据《大众科学》杂志网站描述,“猎鹰”重型火箭的推力实际已超过了执行过登月任务的“土星5号”火箭退役之后的任何一枚火箭,有效载荷重量也达到了其它现代航天器的两倍以上。

一旦首射成功,这个巨大的火箭将一举夺下“现役运载火箭之王”的桂冠,直到NASA的“巨无霸”——太空发射系统(SLS)正式出现在空中。#

责任编辑:李缘

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2017-12-17 6:16 AM
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