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“家庭礼包”计划启动 旨在减少贫困儿童

财政部长格兰特•罗伯特森(Grant Robertson)和总理嘉欣达.阿丹(Hannah Peters/Getty Images)

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【大纪元2017年12月17日讯】(大纪元记者李扪心综合报导)距圣诞节还有10天的时间,政府隆重打开了圣诞大礼包,给带小孩的中低收入家庭,以及那些领取社会福利金和养老金的民众更多资助,希望借此提升贫困家庭生活品质,减少生活贫困的儿童数量。

本周四,财政部长格兰特•罗伯特森(Grant Robertson),发布了工党-优先党-绿党上台以来第一个“小型预算案”,全面推出“家庭礼包”计划。这项计划既是工党最重要的大选承诺,也是新政府“百日工作计划”的主要部分。

家庭礼包”计划将在明年7月1日开始实行,取代上届国家党政府预定在相同时间开始实行的减税计划。

在“家庭礼包”计划下,到2021年大约38万4千个新西兰家庭,每周将获得额外的75元收入,另外36万5千家庭每周将多得39元,还有65万个家庭每周多得14元,总共将有140万个家庭受益。

这项计划的实施,还可使8万8千名儿童脱离贫困,也就是说,他们的家庭支出将高于家庭收入中间值(约4万8千元)的60%——即除了房屋花费外,每年家庭支出高于2万8800元。

工党的“家庭礼包”是要在未来4年里,斥资20亿元,在保健、教育、房屋等多方面资助带小孩的贫困家庭。“家庭礼包”计划主要包括:

– 加强对现存“家庭礼包”家庭的资助,并扩大资助范围给3万多个家庭。一个家庭最大小孩(小于18岁)可得的税务补贴提高到每年5878元(每周113元);
– 引进“最佳开始”(Best Start)计划,资助带小孩家庭,补助中低收入家庭(家庭年收入少于7万9千元)在带薪产假结束后到孩子3岁之前的花费,每个小孩每周60元;
– 引进“冬天能源补助”(Winter Energy Payment),给那些领取养老金和主要福利金的人取暖补贴,单身者每年可获得450元,夫妇或带小孩者可获得700元,将有100万人受益;
– 重启“独立工作者退税”(Independent Earners’ Tax Credit)计划,即给年收入在2万4千元到4万8千元的低收入者税务补贴,每年最高520元(每周10元);这正好弥补了国家党政府的每周10元减税,但对于那些年收入高于5万2千元的单身工作者,将错过国家党政府承诺的每周20元减税收入。
– 与抚养小孩有关的补贴,将每周多得20.31元。

在这项预算案之前,政府已经公布了高等教育和培训的免费计划、延长父母带薪产假至26周的计划、注资20亿元给Kiwibuild建房计划作启动资金,以及重新开始给新西兰养老基金注资等等。

钱从哪来? 怎么花?

工党在大选中就承诺,如果当政,政府将给予中低收入家庭以补贴,并给出预算数额。在这次的预算案中,全部的家庭礼包计划,在未来的4年中,共需要支出55.3亿元,而取消原国家党政府的减税计划一项,就将节省83.6亿元。所以即使比原计划超出7亿元,仍有28.3亿元余付。

按照国际慈善机构UNICEF的数字,新西兰需要花在处理贫困儿童问题上的公共资金。每年高达100亿元。这个机构引述独立研究报告说,生活在贫困家庭的儿童,面临更多健康压力,而那些遭到虐待的儿童,长大后都有心理健康问题,也更容易犯罪,单单他们在法律方面的花费,每年就高达20亿元。

两党合作 共同减少贫困儿童数量?

在本周初内阁会议后的新闻发布会上,总理嘉欣达•阿丹(Jacinda Ardern)透露,她希望与反对党国家党合作,让两大党求同存异、同心协力,减少新西兰贫困儿童数量。工党已经就此设立了明确的目标。

阿丹说,她预计,国家党在减少贫困儿童问题上已经设立了不同的目标、并有达成这个目标的方法。她已经写信给国家党党魁比尔•英格利希(Bill English),为设立一个长期的、法定的目标寻求支持,并呼吁“把政治从贫困中拿出去” 。

英格利希说,是否同意就此进行两党合作,将取决于工党是否有一个具体、坚实的计划。他表示,“如果他们要设立减少贫困儿童的目标,政府必须表明会真正地达成这些目标”。

在大选中,英格利希曾承诺,国家党将把贫困儿童数量降低10万,设立了让10万儿童梦脱离贫困的目标,具体落实在混合减税、额外的“为家庭工作”计划、以及住宿补贴等措施上,就可以使贫困儿童数量减少5万个。

什么样状况算贫困?

按照国际慈善机构UNICEF的定义,收入贫困(income poverty)是指除住房花费外,家庭的收入少于或等于全国家庭收入中间值的60%;如果一个儿童生活在这样的家庭里,就属于贫困儿童。

贫困儿童可能意味着小孩无家可归、吃不上蔬菜和水果等健康食品、饿着肚子上学、住在寒冷潮湿的房子里、与别的孩子同睡一张床,或者没有机会学习乐器或参加体育活动,甚至还包括无法举办生日聚会等等。

目前新西兰有近30万(29万5千)贫困儿童,几乎占新西兰儿童总数的20%。

对照一下 你们家算贫困家庭吗?

按照上周儿童贫困监察(Child Poverty Monitor)组织的最新数据,新西兰贫困儿童的数量,已经由去年的15万5千人(占儿童总数14%),减少到13万5千人(占儿童总数12%),为10年来首次。
相对于UNICEF,儿童贫困监察组织对于贫困的定义更具体一些,让每一位父母、祖父母或儿童监护人,都可以自己对照来判定。在17项指标中,如果缺失7项以上,就属于贫困儿童(贫困家庭):

1. 正餐中有肉、鱼、鸡或素食者的蛋白质食品,每天至少2次;
2. 有2双适合每天穿的鞋;
3. 有重要场合和特殊场合穿着的衣服;
4. 有给家人和朋友特殊场合的礼物;
5. 有家庭财产保险;
6. 在过去12个月里,从家人或朋友那里借钱至少1次,来弥补家庭支出不足;
7. 在考虑为自己购买服装和鞋子时,感觉现金“非常有限”;
8. 在一个月内,必须借钱才能支付预料之外但又无法避免的500元账单;
9. 没有或减少购买新鲜蔬菜和水果;
10. 购买便宜肉或只能购买少量肉;
11. 为节省取暖花销而忍受寒冷;
12. 推迟看医生;
13. 推迟看牙医;
14. 不去或减少到商店和社区食杂店等的次数;
15. 推迟修理或更换损坏的设备;
16. 地税、电费、水费;
17. 车辆注册费、保险或车检费。

责任编辑:易凡

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