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华资拟在垃圾场建驯马中心 南加州居民关注

亚凯迪亚市著名的Santa Anita Park赛马场。(刘菲/大纪元)
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【大纪元2017年12月06日讯】(大纪元记者刘菲洛杉矶西柯汶纳市报导)洛杉矶县西柯汶纳市(West Covina)BKK垃圾场开发工程引起当地居民的极大关注。12月4日(周一)晚间,大约一两百人参加了在卡梅伦社区中心的公听会。开发商诚保利集团(Singpoli Group)的代表和市府经理对大约二三十位居民的提问和质疑做了回答。而居民最关心的问题竟源于一篇福布斯网站的报导。

今年10月16日,福布斯网站刊登了一篇题为“为什么中国企业家不断投资一项被禁70年的运动”的文章,描述了中国富豪近年来对投资赛马运动热情高涨。文章说,中华民国在1945年禁止了赛马,中共掌权后延续了这一禁令。如今,人们重拾旧梦,让赛马成了一个吞噬投资者的黑洞。但是中国政府对进出口赛马有严格而耗时的规定,香港赛马会仍然是中国大陆人赌马的主要目的地。赛马俱乐部的利润去年达到27.8亿美元,在香港被称为“政府的ATM”。

诚保利公关Frank Gerado在介绍BKK开发案。(刘菲/大纪元)
12月4日晚在西柯汶纳市(West Covina)卡梅伦社区中心举行的公听会上,诚保利集团代表和市府经理回答居民对BKK垃圾场开发案的提问。(刘菲/大纪元)

BKK原是掩埋有毒废料的垃圾厂

诚保利集团提出的洛杉矶县西柯汶纳市(West Covina)BKK垃圾场开发计划。(市政府提供)

位于西柯汶纳市(West Covina)占地583英亩的BKK垃圾场,一直是该市的一个伤疤。1963年到1987年间,它曾经是一个掩埋有毒废料的垃圾厂。八十年代后期,在居民的强烈抗议和提告后,BKK改收居家垃圾,并于1996年彻底关闭。

来自香港的诚保利集团计划投资2亿到5亿美元,将曾经是掩埋有毒废料的BKK垃圾厂开发为拥有驯马中心、豪华酒店、可以做攀岩运动带滑索的空中冒险乐园(Zipline)、日光温室、警犬训练中心以及类似迪士尼乐园“翱翔世界”(Soarin’ Around the World)和环球影城“哈利波特魔法世界”的虚拟乐园(Virtual Reality Park)。

根据诚保利的开发案计划,BKK驯马中心的大小类似位于亚凯迪亚市(Arcadia)著名的圣塔安妮塔赛马场(Santa Anita Park),但是赛道将仅用于训练目的,不会在赛道上进行正式比赛或投注。配合驯马中心的还有47个谷仓、1,400个马厩及一个雇员村。雇员村有264个员工宿舍、自助食堂和康乐中心。

居民:美国赛马市场衰落 为何要建驯马中心?

居民对酒店、虚拟乐园、空中冒险乐园等项目不反对,甚至表示欢迎。最大的疑问集中在驯马场,如驯马场可能产生的交通堵塞、难闻气味以及为什么要为建员工宿舍村——难道开发案不招募本地居民而要引入外籍工吗?

尽管诚保利聘请的公关Frank Gerado一再保证,该项目将雇用退伍军人及本地居民,但是仍有居民怀疑这又是一个为了满足海外投资者而非造福本地居民的EB-5开发项目。

近年来,洛杉矶华人聚居的圣盖博谷(San Gabriel)EB-5项目层出不穷,并不时传出滥用欺诈行为。最近的一起EB-5欺诈案就发生在圣盖博市。现年35岁的华裔律师陈莹莹和父亲在圣盖博市经营一家名叫“加州投资移民基金”(California Investment Immigration Fund,简称CIIF)的公司,因滥用EB-5投资移民项目、诈骗外国投资人,涉案金额超过5000万美元而面临最高可达45年的刑期。

来自钻石吧环保组织Sierra Club task force的Robin Smith说,赛马在某些国家是被禁止的运动,“我的问题是:这个驯马中心是不是为了满足海外投资者和他们的利益而建的?”

西柯汶纳社区及老年服务委员会委员Phil Kaufman说,赛马在美国是一个日暮西山的产业,“十多年来,在赛马上所下的赌注每年以5%~10%的幅度下降。更多证据显示这是一个没落产业,加州乃至全美的赛马场都在关门。加州有五大纯种赛马场,过去五六年间就关了3家”。

究其原因,Kaufman说是因为赌场很多、互联网赌博等其它娱乐博彩方式越来越丰富,对赌马起到了分流的作用。

开发商:福布斯文章带有种族主义色彩

左起:诚保利公关Frank Gerado,首席财务长朱学健(William Chu)和西柯汶纳市府经理Chris Freeland。(刘菲/大纪元)

但是诚保利的首席财务长朱学健(William Chu)认为,说赛马是夕阳产业是不实的。“我可以明确地告诉你,我们和一个在全美拥有11个赛马场的业主谈过,他们生意很好,在整合业务。圣塔安妮塔赛马场将有10个月的赛季。”

朱学健还说:“任何行业在没有改变的时候都是夕阳产业。赛马五六十年都不改,现在在改了⋯⋯以前很多赛马场,如德尔马(Del Mar Racetrack)每年2个月赛季;圣塔安妮塔4个月,其它8个月没有收入,慢慢就没有人投资;好莱坞公园(赛马场)已经关闭了。所有以后圣塔安妮塔有10个月赛马,很快收入增加,会成为一个可行的产业,我们看到了机会。”

诚保利公关Gerado认为,福布斯文章走在“种族主义的边缘”(borderline racist)。他说:“这是一个加州的驯马机构,是为了造福西柯汶纳市,不是为了造福一个神秘的外国集团。”

开发商:建足球场无利可图 赛马业有转机

还有居民质疑:为什么要打开潘朵拉魔盒在BKK垃圾厂动土呢?“只是一个致癌的有毒垃圾厂,我们为什么要卖地开发呢?”

市府经理Chris Freeland解释说,该片土地属于被加州政府废除的重建局,加州政府要求市府出售重建局的所有物业。如果市府不先发制人,这片土地早晚也要被卖掉。居民可以选择他们喜欢的开发项目,但是私营公司要考虑营利,只有营利的项目才会去开发。

多位居民表示,希望能在BKK建立一个足球场、剧场,而不是驯马中心。居民Lisa说,如果居民选择不要赛马场,她衷心希望诚保利仍然能留下来开发BKK。

但是朱学健说,这已经是他们提出的第二个试验方案,除了赛马场,其它项目营利的机会不是太多,“他们(居民们)要的足球场没有收入,没有人会做。政府可以做,但是西柯汶纳市府钱不够,所以他们邀请我们私人企业。”

市议员:再好的开发案也有人反对

西柯汶纳市议员吴桐淮(Tony Wu,中)和支持者Steve Bennett(左)、Glenn Kennedy (右)。(刘菲/大纪元)

也有居民对驯马场表示支持,居民Steve Bennett说,他支持开发BKK垃圾厂,现在开发比到时候被州政府要求要好,有更多控制权。“我去过圣塔安妮塔赛马场,没有味道。我倒是对交通比较关心。”

支持开发案的市议员吴桐淮(Tony Wu)说,再好的开发案也有人反对。他们市议会会以大多数人的福利为总值来考虑。他认为大部分居民是赞成的,只是支持的人不出来讲话,少数反对者声音大给人造成反对者居多的印象。他同时怀疑反对者是受到其它城市某些组织的鼓动,因为邻近都市也有开发案,不希望竞争。

12月6日(周三)下午6点半在影子橡树公园(Shadow Oak Park, 2121 E. Shadow Oak Drive)还有一场针对诚保利开发案的公听会。12月19日,市议会将对该项目进行投票。◇#

责任编辑:孟文澜

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2017-12-07 10:12 AM
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