房屋大的小行星擦过地球 一天后才被发现

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【大纪元2017年12月09日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)地球和人类是幸运的,近日被一颗房屋大小的小行星擦过而安然无恙。令人后怕的是,科学家在它飞过1天后才发现这位太空不速之客。

据英国《每日邮报》报导,该小行星编号为2017 VL2,直径为16~32米(52~105英尺),在1/3地月之距的高度,即117,480公里(73,000英里),以每秒9公里(5.5英里)的速度飞过我们的头顶。

如果撞击地球,可以摧毁整个纽约市。有人估计,直径12米的小行星撞击纽约后,至少方圆6公里(3.7英里)之内的所有建筑无法幸免。

11月10日,夏威夷的冒纳罗亚天文台(Mauna Loa Observatory)观测2017 VL2离我们远去。但是科学家计算其轨迹发现,2017 VL2与地球距离最近的时间是在11月9日。

报导强调,美国航空航天局的小行星监测项目(NEO)没有及时发现2017 VL2。

每天都有许多很小的天体进入地球大气层,燃烧之后形成流星。如果更大的小行星撞击,很可能就是人类文明的终结。(Getty Images)

理论上讲,小行星监测项目能发现和预测所有飞向地球的小行星、彗星等物体。科学家将740万公里(460万英里)范围的直径100米以上小行星列为危险小行星(PHA)。

因为它们一旦撞击地球,几乎会造成整个地球生命的毁灭。2017 VL2的尺寸虽然相对较小,但是会造成局部地区的灾难。

据统计,2017 VL2是今年的第48颗比月亮更接近地球的小行星。

科学家注意到,太空中的小行星会不断从地球边飞过,虽然距离远近不同,但都潜藏撞击地球的危险。

本月16日,名称为3200 Phaethon的5公里直径小行星会在27倍地月之距的位置飞过。

航空航天局说:“考虑到3200 Phaethon的5公里直径,它是‘危险级别”中的第三颗体积最大的小行星。”#

责任编辑:叶紫微

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