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英国新规:医院对外国人将先收费后治疗

从今年4月开始,英格兰的NHS医院将对外国病患进行身份检查,辨别是否具有免费接受治疗的资格。(monkeybusiness/depositphotos)

从今年4月开始,英格兰的NHS医院将对外国病患进行身份检查,辨别是否具有免费接受治疗的资格。(monkeybusiness/depositphotos)

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【大纪元2017年02月11日讯】(大纪元记者夏清综合报导)为填补NHS国民医疗系统的财政黑洞,打击外国病人的“医疗旅游”,英国卫生部雷厉风行公布新政策,将要更改法规,关上外国人利用NHS免费医疗服务的大门。

关上“医疗旅游”的大门

英国卫生大臣杰瑞米•亨特日前宣布,从今年4月开始,英格兰的NHS医院将对外国病患进行身份检查,辨别是否具有免费接受治疗的资格。医院将负有法律义务对不具免费资格、非急诊的外国病患实行先收费、后治疗的新政策。

卫生部本周一公布的文件中也阐明,持有超过6个月的英国签证、或有延签的非欧洲经济区公民,因为已经缴纳了医疗附加费(ImmigrationHealthSurcharge),将继续享有免费使用NHS服务的资格。

但是,NHS有关生育方面的医疗服务,例如体外人工受孕(IVF),将不再免费。

这一最新医改措施意味着,以医疗旅游为目的飞到英国的人,比如髋关节置换或白

内障手术等等的病患,将被拒之门外,除非愿意付钱。

因为NHS现行的收费制度和做法是先开始对病患治疗,然后再开出医疗费单据收费。一些人便利用这一点,享用英国NHS的医疗之后赖账,而有些病人则是付不起高额的医疗费。

根据卫生部公布的数据,白内障手术的平均费用约为910英镑,髋关节置换手术的平均费用约为6,268英镑,膝关节置换手术的平均费用约为5,997英镑。

如此一来,使得NHS医院每年出现许多收不回的烂账。

据《每日邮报》对90间NHS医院的资料查询,2015/16财政年度,至少有13,077名不具备免费医疗资格的外国病人在NHS医院进行了治疗后没有付费。其中包括超过3千名到英国生产的孕妇。

新闻联合社(PressAssociation)在去年12月对104家NHS信托(NHSTrust)进行的资料查询显示,2015/16财年一年,海外病人的欠费账单就高达3千万英镑。

卫生大臣亨特说:“我们对外国人使用NHS医疗系统并不反对,只要他们能支付理当支付的费用,就像我们的纳税人在负担NHS的费用一样。”

“我们的目标是到本届政府中期时(2017/18财政年度)能每年收回5亿英镑,然后将收回的这些钱再投入到对病患的医护服务中。”

不过,急诊将不受新规定的限制,仍将采取先进行治疗,然后再开收费单收取医疗费的做法。

为确保公众健康,对特定传染性疾病进行的诊断和治疗也不在收费之列。

卫生部还明确表示,对一些弱势人群,比如难民和寻求庇护者,也将免予收费。

新规公布各有各担忧

新规定要求英格兰的医院对病患进行身份检查,辨别是否具有免费接受治疗的资格。具体做法将由医院的管理机构——各个NHS信托决定,但普遍认为,通行做法将是要求病患出示两种形式的证明证件:护照或出生证明,以及能证明英国住址的水电气缴费单,或银行户口月结单。

各个NHS信托还可以自行决定是采取即时收费的方式,或是让病人填写并签署文件,从而分期付费。

新规定还要求医院及NHS下属机构不仅检查病人的身份,并且标明该病人是否具有免费治疗资格,并在NHS系统共享病人的相关资料讯息,以便NHS的各部门及时收取费用。

英国医师协会(BMA)主席DrMarkPorter警告说,各医院对如何进行先收费、再治疗的具体做法毫无准备,要在三个月内培训并要求医院执行这一新规定,可能会让已经人手很吃紧的NHS医院陷入混淆与忙乱之中。

慈善机构也表示担忧,认为如果移民因为付不起医疗费而不去看医生,使得病情拖延,后果可能是危险的,并且等到病情严重时寻求急诊,反而会给医院带来更大的开销。

也有医生表示不看好这项新医改措施。一名前癌症外科医生DrMeirionThomas在接受BBC采访时就直言不讳地说:“这项新规定不会奏效,因为医院没有能有效鉴别外国人的身份,以及执行收取外国人医疗费用的受过培训的人员。”他还举例说,目前,伦敦的三家医院在共享一位海外到访者经理(overseas visitor manager)。

海外到访者经理是完成专门的相关培训后,为NHS鉴别外国人身份,并进行制作英国全国范围不具免费资格病患的数据库等工作的专门人员。

这位外科医生认为,效仿申根国家的政策才是解决医疗旅游难题的有效办法。“申请申根签证的每个人都必须证明他有价值三万欧元的健康及旅游保险。这个办法同样能解决英国的问题。”

突然公布?三年前就准备了

 政府的这项看似突然的新规定,其实早在2013年就在英格兰一家NHS信托基金会施行试验性计划了。

据《卫报》报导,从2013年5月开始,PeterboroughandStamfordHospitalsNHS信托基金会下属的医院就为如何改进向不具备免费资格的病人收取医疗费而实行试验性措施了。其中包括去年11月政府才宣布的将要实行的措施:要求所有病人看诊时带上护照或出生证明,以及能证明住址的水电气缴费单,或银行户口月结单。

该信托基金会执行长StephenGraves表示:“检查病人身份是否符合免费资格,对来医院看病的非英国居民的人数并没有什么影响。不过,和以前相比,我们现在确实能够更快地且大批量地辨别出不属于免费资格的病人了。”◇

责任编辑:文婧

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