哈佛坦承其奴隶制历史

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【大纪元2017年03月10日讯】(大纪元记者江心编译报导)哈佛大学日前公开承认,在殖民地时期深涉奴隶制度。这段封印已久的历史,吸引了大家的目光。

哈佛举办的早期大学校院和奴隶制度之间关系的会议上,哈佛大学校长佛斯特(Drew Faust)表示,唯有敢于面对过去那阴晦的历史,我们才有办法继续前进。

“哈佛大学从17世纪创校早期到1783年麻州正式废奴,其间一直存在着奴隶制度。”佛斯特在开幕致辞提到,“我们展望过去和未来,并坚定的相信,唯有正视历史才能够创造一个更公平的世界。”

来自各个大学的学者齐聚在一起,出席了这场在剑桥校区举办的会议,回顾了奴隶制度给哈佛大学及其他美国学校,在早期带来的方便及好处。

至少有两位哈佛早期的校长,曾引进奴隶来到校区生活及工作。部分捐赠财物给学校的人,他们的财富来自于奴隶们的劳动或贩卖奴隶而来。学校投资商船,其交易的农作物,是由农奴生产。19世纪哈佛科学家阿格西(Louis Agassiz),甚至还提出了用人种去证明奴隶正当性的理论。

哈佛历史教授贝克特(Sven Beckert)在研究了学校的奴隶制度后说,“就算是少数几个我们极为敬重的教育机构,也是这些可怕暴力的产物。”

包括维吉尼亚大学等其他学校,曾经指使奴隶参与建造和维护校园,甚至有些学校是藉由贩卖奴隶所获得的财富而创立的。

通常在学生们提出要求后,学校机构才会去面对及回顾各自在奴隶制度下的角色。而哈佛大学是在这个趋势下最新表态的学校。

上个月,耶鲁大学同意将一所,以积极拥护奴隶制度的男校友命名的住宿学院,进行改名。哥伦比亚大学则是在一月,发行了他们对自身在奴隶制度里扮演角色的审查报告。

乔治城大学去年宣布,他们将会提供优先入学申请,给在1838年为了拯救财务危机所卖掉的272个奴隶的后裔。

哈佛学生则要求停用法学院的校徽,这是该学院创建人从其家徽延用来的,其人也是奴隶主。法学院最终同意停用那个标志,几个星期后佛斯特号召大家对学校在奴隶制度中的历史角色,进行更深入的研究。

不过对如何妥善处理过去的恶行,还是有一些争议。会议上,作家主讲人科茨(Ta-Nehisi Coates)在提议这些学校应该要对他们过去在奴隶制度中扮演的角色作出经济上的补偿时,获得了大家的掌声。

科茨赞扬乔治城大学对奴隶后裔所做的努力,不过也说仍然有更多的工作要做。佛斯特说到,哈佛大学会持续调查自己的历史,而这个会议只是一个发现之旅的开端。◇

责任编辑:言明

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