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Donia Farms家庭农场以草饲牛 不变的初衷

李明真

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【大纪元2017年03月11日讯】中国有句古话:“天道酬勤、地道酬善、人道酬诚、商道酬信”,做人或经商能得其精髓者,不仅可独善其身,也能兼济天下。

“勤劳、正直、诚信,尊重你饲养的动物及你所耕种的土地。”60多年来,从荷兰移民到加拿大的Van Keulen家族就是这样坚守着这一理念,悉心守护着位于大温哥华地区南素里市的 一片土地——Donia Farms农场

沿99号公里驱车南下,在接近南素里的高速公路上你就可以看到一排坐落于蓝天碧草间的橘红色农舍,那就是我们今天要拜访的Donia 农场

获得悉心照料的奶牛

Donia 农场主Stan Van Keulen说:“我的父母1953年从荷兰移民到这里时基本是一无所有,2年后他们攒够钱买下了第一头奶牛,并创建了Donia Farms。我有3个儿子, 他们都秉承了我父亲的传统经营理念,致力于环境保护,并各自拥有其独特的专长。”

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农场主Van Keulen夫妇(右一和右二)与儿孙们幸福地生活在Donia 农场。(图由Donia Farms提供)

今天带我们参观的是农场主的儿子David,他不仅要负责奶牛场的日常运作,还要负责新业务的拓展,“我最喜欢的工作就是市场营销,与客户打交道,倾听客户的需求。我们的新产品、果味乳酸饮料估计近期就可以上市了。”

父子四人都坚信:基于传统理念生产出的产品将会有更好的市场机会,David自信地说:“我们奶牛的独特之处在于它们获得了精心的照顾,在这个农场里我们尽一切可能确保我们的奶牛生活得舒适、快乐和健康。”

“因为临海,我们的奶牛可以享受海边的新风和湿润的空气,在夏天会使用鼓风机,为牛棚降温。我们还准备了很多的设备来应对极端的天气。我们的奶牛全年食用的是富含维生素和矿物质的牧草,不使用抗生素。在这里生产牧草的土地常年使用牛粪作为天然养料,不会使用化肥。”

如今Donia农场里的奶牛数量已近900头,日均产奶量达13,000升,供应给周边社区。这里的小牛从出生开始即享受24小时贴心服务,小牛犊都在铺有干爽稻草的单间生活,并有专人负责记录他们的健康和饮食状况。

在Donia农场的饲养监测系统里,每一头牛都有自己的名字,其健康及成长状况也是实时监控。“我们每天都要打扫牛棚的里里外外,保持农场的清洁和整齐,并定期清洗机械设备。“这个牧场的家族成员们始终相信:只有经过悉心照料的奶牛,产出的鲜奶品质才会更香醇、更健康。

草饲牛

所有Donia Farms品牌的牛奶的瓶子上你会看到“Grass Fed(草饲)”字样,这与普通牛奶到底有什么不同?

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农场主Stan Van Keulen(右二)将自己知道的经营农场的学问全部传授给三个儿子Jonathan、David和Nico。(图由Donia Farms提供)

David介绍说,每年春暖花开的季节,奶牛们可以吃到新鲜的青草,到了冬季,则以进口的干稻草为主,“因干草不能提供足够的能量,所以在冬季我们的营养师会为奶牛们补充一些能量食品,以确保它们的健康,但我们一般不会给奶牛填喂青贮饲料或是玉米等谷物。尽管青贮饲料可以为奶牛提供很好的营养,但会影响牛奶的营养成分。如果全程使用传统的草饲,产出的牛奶中omega-3的含量会更高,使人体内omega-3和omega-6的比例达到更理想的均衡状态,牛奶的味道也更香浓。

Choices Market营养团队的专家说:“奶牛是一种反刍动物。生来就是要整天吃草,咀嚼从胃里返出来的食料,直到他们机械地,并经□促作用将食物分解为可以吸收的营养物质。如果奶牛吃谷物,它们胃的条件就会发生改变,容易导致酸中毒。酸中毒常常会引起溃疡,而溃疡又需要抗生素;因为这种情况太普遍了,所以就衍生出了一种常见的预防措施——给奶牛服用低剂量的抗生素。完全草饲的奶牛其应激水平低很多,疾病少很多,传播大肠杆菌、曲状杆菌等有害细菌的风险也比较低。”

David说:“草饲喂养对农场主来说,在成本投入上没有什么优势,但这样做更利于消费者的健康。”一般而言,草饲牛的生长速度比谷饲牛要慢,饲料的成本更高,这就是为什么草饲喂养的牛肉和牛奶在市场上价格也要贵一些。

在参观农场的过程中,我们看到牛饲料中还添加了新鲜的橘皮,据说其功效可减少奶牛胃肠道中的流行性病原菌。David 说:“我们尽一切的努力来确保它们健康和快乐。”

“这是我们热爱的生活方式”

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图由Donia Farms提供

尽管农场的工作很辛苦,但兄弟三人对守护爷爷传下来的农场的热情从未改变。David说:“我大概从10岁左右开始帮助父母打理农场,这是很自然的事情,因为这是个家庭农场,放学后我们就在家里帮父母。因为我们都喜欢奶牛,我们都热爱这种生活。”

“开办农场要面对很多挑战,不过这些付出和回报是等值的,每天我们将大部分时间花在牛棚里,照顾她们,待一天结束后产出的是香浓的牛奶,供应给社区的人们,对我们而言这很有趣。从小到大就这样耳濡目染,自然而然就拥有了这份热情。我们这个家庭一起工作了60多年,每天生产牛奶,并确保货架上每天都有人们想要的牛奶供应。”

“我在大学里学的是金融和商业, 两个兄弟学的都是农业,而且毕业后都回到了农场,还是那句话,我们喜欢这样的生活。其实作为这个家庭农场的第三代,能参与这件事就是值得骄傲的,也乐在其中。”

同时照顾900头牛不是一件容易的事,David一周要工作6天,每天早上5点起床,5点半就要去牛舍开始一天的工作,每天工作12、13 小时,不过David觉得:“这是很适合我们的生活方式的一种企业运作,要想经营一个农场,你就必须学会享受这种生活,因为每天有很多很多的工作,而且要长年坚持。如果奶牛有什么问题,你不能说:哦,我们明天再解决吧。例如如果有牛生病,就必须立即解决这个问题,如果凌晨2点有电话响起,那通常意味着有牛病了,你不得不立即从床上爬起来,直奔牛棚。”

David说:“如果是发现有牛生病,但查不出病因,你就必须寻找各种办法来预防,我们很熟悉她们喜欢的生活环境,所以遇到这种情况时,我们就要确定是什么让她不能适应这里的环境,往往遇到这些事最容易令人受挫,这也是农场主要面对的最大挑战。”

经营一个家族企业,凝聚力是至关重要的,“当我们遇到困境时,大家会去共同面对。”David的嫂子说:“我嫁到了这个家庭,我喜欢他们这种一起工作的氛围,农作是一种生活方式,我们都很享受这种生活方式,没有什么可以取而代之的。”

长存的幸福记忆

这种生活方式带给David的幸福感也一直长存在记忆中,“作为在家庭农场长大的孩子,总喜欢跟在爷爷奶奶身边,我们叫爷爷“Pake”,在我很小的时候,大概3、4岁的样子,记得有一次爷爷在很远的一处田间工作,我和弟弟说:我们应该可以走到那里去找爷爷,就这样也没跟爸妈打招呼就离开了,到了爷爷身边跟他打招呼:“你好!Pake。”我想那一次一定让爸爸妈妈急得要得心脏病了(以为我们丢了)。“

“生活在一个家庭式的农场里是很有趣的,你和整个大家庭一起工作、生活,看着小侄儿在周围跑来跑去的,跟着他的爷爷(我的父亲)爬上卡车或拖拉机,他们可能将成为第四代传人,那种温馨的画面会让你感觉这里依然生机勃勃,依然充满新活力。” ◇

责任编辑:邓林

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2017-03-12 2:50 PM
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