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白卡医疗福利面临削减?谈政策规定

【王劭文律师专栏】

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【大纪元2017年03月15日讯】上期文章中,我们整理了2017年纽约州 65岁以上居民获取医疗救助福利(Medicaid,俗称“白卡”福利)新的资产和收入资格门槛。2017年1月20日起共和党(the Republican Party)的川普(Donald J. Trump)成为美国总统,美国国会参、众两院也都由共和党当家,在意识型态上向来认为社会福利资源容易被滥用的共和党,现在有一个很好的机会来整顿美国福利制度,而白卡福利就是其中一个被锁定的目标。

白卡福利是州政府依法提供,并部分得到联邦政府的补助,州政府依法一定要(mandatory)为福利受领民众的某些医药服务买单,例如看医生、住院的费用,其他医药服务,像是处方药物、末期安宁照护、儿童精神科诊疗等,州政府则可以选择(optional)是否买单或另外判断民众是否符合资格。依目前的开销推算,到2026年时,联邦和州政府花在白卡福利上的金额会高达1兆美元。

过去在讨论降低白卡福利开销时,共和党倾向直接大砍联邦给州政府的整笔补助金。但是他们现在了解到这种不分补助项目、砍整体补助的方式对领用福利的民众冲击会过大,因此现在当政的他们改变策略,打算针对州政府为福利领用者选择性买单的项目来取消补助,如此不会影响到基本必要的福利项目。处方药物的花费是州政府可以选择是否帮民众买单的,其花费非常高,联邦政府如果决定不补助,州政府将来就有可能不再买单,或起码不再全额买单,届时民众就得自费了,因此应多注意这方面的政策发展。

此外,本专栏已多次指出,55岁以上使用的白卡福利资源其实不是政府免费买单的,而是政府贷款给领用白卡福利的民众,州政府有权利在白卡福利领用者离世后,就其遗产来讨债,这也是政府想有效节省福利制度花费的努力。虽是如此,政府容许民众事前规划来免于政府讨债,民众应咨询律师了解最佳的避债策略,不要自行任意脱产落至得不偿失的下场。

笔者王劭文出生于台湾台北,台湾大学法律学院及哥伦比亚大学法学院毕业,并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻公共政策,领有纽约州律师执照,专门从事耆老保健及资产规划服务,联络请洽718-844-8560kneal@kimneal-law.com

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