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民众健保福利缩编在即?

王劭文律师专栏

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【大纪元2017年03月15日讯】川普总统(President Donald Trump)在竞选期间誓言要全面废黜奥巴马总统在任期间通过的平价健保法(Affordable Care Act),并表示要通过更好的法案来取代之。当选后,川普恶补学习美国健保制度,他在了解到健保制度的各项挑战后,公开表示他以前还真不知道这事会如此复杂困难。

川普确实得战战兢兢地处理此事,因为同属共和党(the Republican Party)的国会议员们对于什么是更好的健保法案意见分歧,在野的民主党(the Democratic Party)更是不想轻易变更平价健保法,而且民众人心惶惶,民调显示,之前抱怨奥巴马平价健保法的人,现在反而开始担心替代的新法会不如平价健保法。据报导,本月6日美国众议院提出所谓的川普健保法 (TrumpCare)”,是替代法案的第一个版本。这个版本是代表川普总统的白宫支持的,但却被自家的共和党主流国会议员打脸。

争议之一是这个川普健保法案以抵税积分(tax credit)来鼓励民众购买健康保险,现行法规则是以罚款方式来惩罚不买健保的人,目标都是希望民众选择买保险,而有些共和党议员反对这些措施。

另外一个争议是,有些低收入民众因为奥巴马平价健保法而得到健保保费补助,而川普健保法案打算迅速终止这个联邦补助,一旦失去联邦补助,这些低收入民众将负担不起保费。共和党主流派担心这个政策大转弯会让选民转而支持民主党,让共和党在2018年的期中选举中失利。在压力下,川普改变口吻,表示愿意松动这个版本,不强行在国会闯关。

宏观而言,看重福利制度优点的专家担忧,若极右派人士成功废除各类政府福利和辅助金,美国社会将会激增病夫并大开文明倒车。

笔者王劭文出生于台湾台北,台湾大学法律学院及哥伦比亚大学法学院毕业,并获领纽约大学华格纳公共服务研究所最高等奖学金,主攻美国医保政策。领有纽约州律师执照,从事耆老保健及资产规划服务,联络请洽718-844-8560

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