【中国历史正述】夏之十六:后稷和契

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夏朝:大禹时代之十五

播种百谷的后稷

大禹治水之时,一边是伯益教人垦荒凿井,另一边,大禹的另一功臣后稷教导众民如何耕种,并分送粮食给饥寒交迫的众民。在发生饥荒的地方,他送去救命的食物,又从丰足有余的地方把稻粟运向四方。《史记》上这样记载:大禹“命后稷予众庶难得之食。食少,调有余相给,以均诸侯”。在洪荒的上古时代,农官后稷及时把救命的粮食运送到饥荒的地方,在物资匮乏又灾难频仍的洪水时代,给众民带来了福泽。

稷又叫弃,姬姓,是传说中周朝的始祖。稷的母亲姜嫄是帝喾高辛氏的正妃。帝喾的次妃是简狄,也就是吞下玄鸟生的蛋而生出商朝始祖契的那位简狄。也就是说,商朝和周朝的始祖都分别出自于帝喾。

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帝喾像,出自《历代帝王圣贤名臣大儒遗像》,法国国家图书馆藏。(公有领域)

关于后稷在稼穑方面的天赋异禀来自何方,在西汉刘向的《列女传》中有详细的记载。

“姜嫄的性格清静而专一,好稼穑。弃长大之后,她教他种植桑麻。弃聪明而仁厚,把母亲教自己的事吸收并引申运用,这才使得他得到了‘稷’这个名字。尧命弃做稷官管农事,封他于邰,号后稷。等到尧驾崩,舜帝即位,对他说:‘弃!黎民为饥饿所阻,你来做农官,依照时令播种百谷。’”

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后稷像,出自明仇英绘《帝王道统万年图》册页。(公有领域)

就这样,后稷在尧舜时代做农官。稷善于种植各种粮食作物,相传他教众民耕种,耕种小米和麦。稷的后代世世代代做农官,到周文王、武王时成为天子。后世的君子都赞美他的母亲姜嫄贞静而有化育之德。“姜嫄光明盛大,她的美德贞坚不变,以上帝为依归。”

后稷的后裔缔造的周朝和夏之间有千丝万缕的关系,在下面这一段中能看到端倪。

“从前我们的先王世代担任农官,为虞夏尽心尽力。夏朝衰颓,废了农官不顾农事,我们的先王不窋只得到戎狄附近定居。商王帝辛为众民所弃绝,百姓受不了他的残暴统治,转而拥戴武王,武王于是出兵牧野。可见先王不是尚武,而是体贴百姓的忧患,为他们除去祸害。”

夏商周三代在文化礼法和制度上一脉相承,即或是周朝以后的百世,其根源都可以一直追溯到这三代,更远可以一直追溯到华夏的第一个王朝夏朝。孔子曾经说过:“殷因于夏礼,所损益,可知也;周因于殷礼,所损益,可知也;其或继周者,虽百世可知也。” 也就是说,华夏文明的基石在夏朝早已奠定。即使在百世之后,这基石的轮廓梗概依然清晰可见。

契为火正

当年随大禹治水的贤臣中还有一位契,是帝喾的妃子简狄吞下鸟蛋而生下的嫡子。“殷契,母曰简狄,有娀氏之女,为帝喾次妃。三人行浴,见玄鸟堕其卵,简狄取吞之,因孕生契。” 这位帝喾之子天赋异禀,他的生平和伯益一样多彩多姿。

舜帝即位后,命后稷为农官,契为司徒,皋陶为士,大禹为司空。有了农官之后,还需要掌理人伦的司徒来教导众民人伦。“后稷教人民各种农事,种植五谷。但是人若只是吃得饱、穿得暖、能安居而缺乏教育,便同禽兽差不多。”

于是舜帝命令契担任教化众民的司徒,教给百姓父义、母慈、兄友、弟恭、子孝这五种伦常。舜帝对契说:“契,百姓不亲,五品不逊。汝作司徒,敬敷五教,在宽。” 这样,契肩负起了化育百姓的责任。“契为司徒,让众民知道孝弟尊有德。”

大禹治水时,舜帝命令契随同大禹治水。契追随大禹治水成功后被封在商丘,在今天的陕西一带。

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契像,清故宫南薰殿旧藏历代圣贤画像,今藏于台北故宫博物院。(公有领域)

和上古时代的贤人一样,契的才能是多方面的。可以说,这位古代的“教育部长”有着独特的禀赋。史书中记载,契也称为阏伯,做过火正,也就是火官,掌管祭祀大辰星,行使火政。 “陶唐氏之火正契居商丘,祀大火,而火纪时焉。”契住在商丘祭祀大火,这里的大火是指星宿的第二颗星,也称为大辰星。“火纪时”就是以大辰星不同时间在天空中出现的位置来确定时间与季节,也就是说制定以大辰星纪时的历法。

古时的火官在祭祀大火星之外,还需观察大火星以预知灾祥,以及判断春分秋分,授民以时。三月末时,大火星出现,阏伯就号令百姓放火烧荒;九月鹑火(柳星)出现,黄昏大火星不见时,阏伯就号令百姓在家生火,不得在外放火。

另外,围绕着阏伯还有一些古迹和民间传说。在河南商丘古城西南的阏伯台是一处观星台遗址,亦称火神台、火星台,距今4500多年。契去世后被尊为火神,人们在契生前观察大火星的高地上埋葬之,这就是阏伯台或火星台。数千年来,祭祀火神的古庙会庄严隆重,展现了火神在民间信仰中历久不衰的威望。

作为火正,契也可说是上古的天象家,他观察大火星,发明了以火纪时的历法,并造观星台。契的后裔商汤后来建立了商朝,契是夏商周三代的第二代——商朝的始祖。正是上古的火官契建立了重视天象占卜的商朝。

教导众民播种耕种的后稷、行使火政观察大辰星的契,以及懂得鸟语、教民造井的伯益──这三位天赋异禀的上古贤臣,跟随着帝禹,在洪水退去的中华大地上开创了新的辉煌。#

参考文献:
1. 《史记》
2. 汉‧刘向《列女传》
3. 《毛诗正义》
4. 《国语》
5. 《论语》
6. 《尚书正义》
7. 《荀子》
8. 《春秋左传正义》
9. 《商丘县志》
10. 《汉书》

神传文化之中国历史研究组
反馈信箱:zglszs@feitiancollege.org

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