倒下的市长们:新泽西式腐败一览

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【大纪元2017年03月24日讯】(记者冯承业综合报导)3月7日,新泽西第三大城市——帕特森市(Paterson)市长托雷斯(Jose Torres)被正式起诉,涉嫌共谋、行为不当、盗窃和篡改公共纪录等多项罪名。据本地英文媒体报导,托雷斯涉嫌利用市镇员工帮助女儿与侄子装修其仓库。

这是继前任市长巴恩斯(Martin G. Barnes)2002年因腐败被判两年监禁后,帕特森市长再次走上了被告席。而讽刺的是,托雷斯当年正是鼓吹“建立清廉政府”而赢得市长选举的。

帕特森市48岁的市民西蒙斯(Yvette Simes)失望地说,“我不感到惊讶。我只是伤心,这些政客都是一个样, 他们说谎,他们偷盗。看看那个地方有多脏!”

这是新泽西式腐败的一个最新案例。据说新泽西式腐败的经典场景是:一个装有现金的信封不声不响地放在办公桌上,政府官员随后承诺会迅速批准开发项目,不会进行官僚主义的拖延,最后双双握手,敲定交易。

信封里面的现金一般有几万美元,但有时候只有可怜的几千元钱。但在新泽西的历史上,一个又一个的政客没能抵挡住那个信封的诱惑。仅在过去十年里,新州就有十来位市长因此而倒下。

帕萨克两任市长

2007年9月,FBI逮捕了11人,包括帕萨克(Passaic)市长里维拉(Sammy Rivera)。一个同时是FBI线人的保险经纪公司希望取得帕萨克市的政府合同,经纪人送上5,000美元的现金信封后,里维拉随即打下包票:我可以轻易地在市议会帮你搞定4票。里维拉因接受贿赂被判21个月监禁。

在里维拉丑闻爆发后,布兰科(Alex Blanco)打出强力反腐旗帜而赢得了市长的特别选举,但好景不长。布兰科2016年11月份在法庭上认罪,承认收取了开发商11万美元的贿赂,条件是他帮助开发商获取联邦住房资金的补助。

纽瓦克市长詹姆斯 

詹姆斯(Sharpe James)在20年中,曾连任5届纽瓦克市长,在1999年至2006年间曾同时担任新泽西州参议员。詹姆斯曾利用职权帮助他的情妇在市重建区内购买了9个地块,后者迅速转卖获得暴利。2008年终于东窗事发,詹姆斯因联邦欺诈和串谋罪被判两年监禁。

古腾堡市长唐纳

古腾堡(Guttenberg)市长唐纳(David Delle Donna)及其妻子于2008年因敲诈勒索及舞弊罪被判有罪。当地一家酒吧女老板指控说,她向唐纳夫妇“奉献”了4万多美元的礼物和现金后,才避免了当地市镇府的频繁检查。

投标操纵行动

2009年7月,在代号为“投标操纵行动”中,FBI一口气逮捕了44人,其中包括三位市长:霍博肯(Hoboken)市长卡马拉诺(Peter Cammarano),锡卡科斯(Secaucus)市长埃尔维尔(Dennis Elwell)和岭田市(Ridgefield)市长苏亚雷斯(Anthony Suarez)。霍博肯市长卡马拉诺才就任22天,受贿金额仅为25,000美元。而岭田市长苏亚雷斯在2010年最终脱罪。

其他在过去10年因腐败指控而倒下的市长还有:北维尔(Northvale)市长巴泽拉(Paul Bazela),春顿(Trenton)市长麦克(Tony Mack),切斯特菲尔德(Chesterfield)市长杜尔(Lawrence Durr),马纳拉潘(Manalapan)市长卢卡斯(Andrew Lucas )。

腐败温床

为什么新泽西的官场腐败,前腐后继,层出不穷?《纽约时报》在2009年的“投标操纵行动”后不久,专门发文探讨过原因。文章认为导致新泽西腐败现象屡禁不绝的主要原因有:

其一是:政治版图分布偏差过大。新泽西北部、中部大部分选民为民主党,新泽西南部少部分地方是共和党占优。因此市镇官员一旦当选,很容易连任多届,或一直由同一个党把持,造成外部监督缺乏,而滋生腐败。

第二:新泽西有566个市镇,一些麻雀小镇的民选官员教育程度不高,相关培训不足,而且多是兼职,工资偏低,有的在多个政府部门兼职,为腐败制造了客观条件和主观需求。◇

责任编辑:思游

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