品好茶在四月天 你要知道的一些茶事

作者:任采真

在付出真诚的过程中,不用处处提防、无须机关算尽,已经得到最好的回报,那就是──内心的祥和与平静。(fotolia)

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人间春茶美在四月天!

自古以来,早春萌发的茶叶被视为至宝。人间春茶美在四月天!清明前后,天清地明、细雨霏霏润茶芛,正是采摘黄金茶的好时节。怎样掌握“茶中至宝”?时间赐天时,山水有地利,还有不能缺少人和,即好功夫、好火候。拾掇古今有关天造地蕴人间好茶的经验谈,知道这些茶事,得以不错失人间四月天啜饮茶中至宝的良机。

何为茶中“黄金芽”?

先春萌发的茶叶被视为至宝--黄金芽,贵比黄金。一年中春季里最早萌发抽出的茶叶,得阳气之先,素有“黄金芽”之美称。被人奉为“茶仙”的唐朝卢㒰,有传世名作《七碗茶歌》,其中就有“先春抽出黄金芽”名句;明代邓云霄的《焙茶词》也道“春雷初破黄金芽”,好茶称“黄金芽”的鲜明印象自古至今让人深刻难忘。

茶中珍品“黄金芽”都是得了“天时”、地利和人间的珍爱:

茶中珍品“黄金芽”都是得了天时、地利和人间的珍爱。(网路图片)
茶中珍品“黄金芽”都是得了天时、地利和人间的珍爱。(网路图片)

明前茶”、 “火前茶” 贵如黄金芽

古来中国人品茶就有“明前茶,贵如金”的谚语传唱,明前茶在春茶中被视为珍品。明前茶是指在清明节气前采的茶,古时还有另一种称呼叫“火前茶”,源于清明的前一天是“寒食”。古人在寒食节为了纪念春秋时代晋国的节义忠臣介之推,有禁火三日的习俗。寒食节中不举火炊事,到了清明才用火,故而以火代指清明,所以明前茶、火前茶都是指清明节气前采摘的茶叶。

一般的春茶,是在清明之后才适合采收,而在清明前就能采收的就得是约在“惊蛰”和“春分”时节萌芽的早发品种。因为清明前温度相对不热,明前茶虫害少,叶形美、芽叶细嫩、形美色翠、味滋香清,被视为上品茶。由于清明前常见乍暖还寒的天气,气温不高,茶叶生长缓慢,能采摘的茶芽产量很少,明前茶因为稀少就更显得珍贵了。

图说:茶文化逐渐被西方社会所接受(Fotolia)
四月天地清明蕴育物之华,茶得天地清明精华古今皆爱。早春抽芽的明前茶,又名火前茶,被视为茶中珍品“黄金芽”。(fotolia)

一斤明前茶,茶芽知多少?

以中国十大名茶之一的西湖龙井茶为例,每年春天,茶农分四档次采茶菁,清明前三天采摘的称西湖明前龙井。明前龙井状如“莲心”模样,就是茶树初萌卷而未舒的嫩芽。一般要制成一斤西湖明前龙井需要三万六千枚嫩茶芽,一般熟练的采茶姑娘,一个人每天最多只能采摘十二两的嫩茶芽。再说到同属于明前茶的明前碧螺春,一斤就用掉7-9万颗芽头。一芽一叶真是来之不易啊!

骑火茶”不嫩不老恰恰好

陈省华的三个儿子,有两个是状元出身,都做到宰相、节度使之类大官。但陈省华仍然严格管教儿子们,丝毫不因为他们官高势重而放松对他们的要求。(shutterstock)
“火前嫩,火后老,惟有骑火品最好”。(shutterstock)

骑火茶也就是清明节日采的茶,“火前嫩,火后老,惟有骑火品最好”。唐末五代毛文锡《茶谱》就记载了“骑火茶”:“龙安有骑火茶,最上,不在火前,不在火后故也。清明改火,故曰骑火。”龙安茶产于蜀地绵州龙安县的松岭关, 摘收时间展现特色,选在清明节那一天,自古以来龙安骑火茶就被列入珍茶名录。

骑火茶的名气旺,从蜀地龙安传扬天下。清乾隆皇帝第一次南巡到杭州,在杭州名茶区天竺观看了茶叶的采制,作了《观采茶作歌》一诗,诗中就称赞骑火茶,这句“火前嫩,火后老,惟有骑火品最好”就写在乾隆皇帝的《观采茶作歌》诗中。

极品贡茶“社前茶”莫属 紫芛茶冠天下

明前茶珍稀,“社前茶”更珍贵。社前茶是指春社日祭祀土神前采摘的茶。一般春社祭日是在立春后的第五个戊日,落在立春后41日至50日之间,约莫在春分前后。社前茶至少早于清明一个节气。

唐代开设有中国第一个贡茶区,在湖州(今之江苏宜兴、浙江长兴一带),所贡之茶就是属于社前茶。陆羽品评湖州阳羡茶“芳香冠世,推为上品”,并将阳羡茶荐为贡品、“可供上方”。阳羡茶是紫芛茶,产量少极为珍贵,成了上选的贡茶。陆羽评“茶”分等次,他这样说:“阳崖阴林紫者上,绿者次;芛(*草木华初生也)者上,牙者次;叶卷上,叶舒次。”社前茶、阳羡紫芛茶,正是兼具了这些上品茶的特质,让爱茶人羡煞,泡出的阳羡茶,汤清似黄金液而味醇,芳香藏味中,淡致深永,啜之愈芳。

贡茶每岁要在清明日贡到,赶上宫中清明节祭典和清明宴。试看南宋胡仔(胡元任)编著的《苕溪渔隐丛话》提及这一段话:“唐茶惟湖州紫芛入贡,每岁以清明日贡到,先荐宗庙,然后分赐近臣。”

阳羡茶为历代贡茶。(Fotolia.com)
中国第一贡茶阳羡茶,汤清似黄金液、香芳而味醇。(Fotolia.com)

从江南太湖畔的湖州地区到当时京城长安,路迢迢几千里,日夜兼程也要十天半个月才能及时赶上清明节的祭典和宫宴,那么采摘时间该当早于清明一个节气,约在春分日刚过,所以唐朝贡茶--阳羡紫芛茶就属于社前茶了。春分时节,大地阳气暖热方方稳定,所以茶叶成长极缓慢,内含较多的氨基酸成分,一般只摘茶心或是一心一芽。

雨前茶”春茶大当家

谷雨前采摘的茶称“雨前茶”,比起明前茶晚了一个节气,大约在清明节到谷雨节气前采摘。

成长期中的天候造成“雨前茶”香烈伴随微苦的特质,叶身薄而短。谷雨前采摘的“雨前茶”可说是春茶的大宗。宋代时不论官民或凡俗,饮茶风气鼎盛,陆游的诗《兰亭道上四首其二》就描写了人间茶市清俗共盛趁雨前景象:“兰亭步口水如天,茶市纷纷趁雨前。乌笠游僧云际去,白衣醉叟道傍眠。”

清明节后茶叶发茂得快且积存较多的矿物质,叶子虽然不若明前茶芽清嫩,然而茶中的保健成分茶多酚(又称茶鞣、茶单宁)较多,色香味较重、较强,稳定耐高温冲泡,不过茶的苦涩味也较重。

甘泉滋茶味,诗人益茶香 (fotolia)
清明节后茶叶发茂得快,清明后谷雨前的“雨前茶”茶多酚较多,色香味较重,稳定耐高温冲泡,但是苦涩味也较重。 (fotolia)

 “雨前茶”何时采摘茶质最佳?

雨前茶香气烈味厚且易于收藏,也合于炒制清茶的作法。明代江南人士许次纾在《茶疏》中赞扬雨前茶说:“清明谷雨,摘茶之候也。清明太早,立夏太迟,谷雨前后,其时适中。若肯再迟一二日期,待其气力完足,香烈尤倍,易于收藏。”明代钱椿年辑《茶谱》也说采茶“谷雨前后收者为佳,粗细皆可用。”谷雨前采摘的粗、细茶菁都能用来制茶,一点都不浪费天物。若等过了谷雨,再迟一二天采摘的茶叶,更是香气四溢,所制之茶也易于收藏。

刚采下的茶菁。(一茶工房提供)
刚采下的茶菁。(一茶工房提供)

普洱茶佳品出雨前

天候随着地区转变,这里且说说云南普洱茶的小差异。云南普洱茶也是以雨前茶最好,尤其在清明节过后第二次采摘的茶菁质量最佳。云南普洱从入春到5月里雨季来临前,可进行3~4次的采摘,清明前采一次,清明后谷雨前采两次。清明后第二次采摘的,因为气温提升、阳光普照有利于茶树生长,降雨又有助于泥土内养分的输送,使得叶质较为肥厚柔韧、富含养分。

如果当年清明节气前天气清冷,会使茶芽生长缓慢,在清明节前未能完全发散,那么即使过了清明才采摘的雨前茶滋味口感也会接近明前茶。

“黄金芽”怎么泡得好?

冲泡芽叶细嫩的茶不能用沸水唷,这会毁了黄金芽的滋味,最好等煮沸的水自然降温到80度,再来冲泡较合宜。温度过高,会使茶中的茶多酚过度释放,造成口感苦涩,黄金芽好茶就浪费了。

热水倒入茶壶后,等待30秒至1分钟,将第1泡茶倒掉,此步骤会大大降低农药残留。(白亚仕/大纪元)
煮沸的水自然降温到80度,再来冲泡“黄金芽”明前茶较合宜。(白亚仕/大纪元)

告诉你不能不知道的喝好茶的“茶事”!茶中至宝争春气,天造地蕴黄金芽。不管是游方云僧或是白衣凡俗,不管是宫廷内殿或是草巷花弄,春来人间四月天,最是品茶好时节!半是好茶半好友,玉盅泥杯皆得黄金芽。

人闲、茶香、心清,留给四月天!@*

责任编辑:方沛

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