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银发族周身不舒服 先别忙着分拣药物

老人看对医生了吗?老年病专家有多项专长

文/朱迪斯‧格雷厄姆(Judith Graham) 陈洁云 编译

老年科医生的基本技能之一,是关注其他医生经常忽视的问题,包括摔倒、大小便失禁、肌肉无力、虚弱、疲劳、认知障碍和诞妄等,即所谓“老年综合征”。而他们的工作大半是让老人停用没效的药。(Elena Ray/Shutterstock)

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几个月来,特里莎‧克里斯滕森87岁的母亲热纳维耶芙(Genevieve)一直在抱怨右脚疼。她不再去教堂了,晚上睡不着觉,最后,除非绝对必要,她连路也不走了。

她的初级保健医生连给她开了三种抗生素,没有见效。“医生,我们就不能再做些别的检查吗?”特里莎记得自己这样问。“我觉得他的目光越过我母亲,并没看着她。”

“我们做的是大半是让老年人停用其他医生开的无效处方。”

——约翰‧莫利(John Morley)博士,圣路易斯大学老年病学教授

Senior Indian man taking various pills
直接去找老年病专科医生会不会更好,如果是这样的话,应该到哪儿去找?(fotolia)

医生指示热纳维耶芙去伤病诊所,在那里,她被诊断为因静脉性溃疡导致腿部循环不畅。住院几周后,她得以解决问题,回到她住了半个多世纪的家。

克里斯滕森想知道,如果她母亲直接去找老年病专科医生会不会更好,如果是这样的话,应该到哪儿去找?

我咨询了几位医学专家,他们都认为,老年病专家会帮到像热纳维耶芙这样的病人——她有乳腺癌和心力衰竭病史,84岁时做过开胸手术,活动能力受到一些影响。

加州大学旧金山分校老年医学研究所主任埃里克‧威德拉(Eric Widera)博士说,老年病专家是“解决棘手问题的专家”。

老年人的健康及其生活质量往往受到错综复杂的因素影响,老年病专家对此最为熟悉;然而,他们在保健系统中的角色至今很少有人了解,其专业特长也没有得到充分施展。

咨询老年病专家,可以在老人保健方面,获得独到而有帮助的见解:

一、老年病基础知识

迈阿密Hhome保健护士在访问老年病患时拥抱她。(Joe Raedle/Getty Images)
迈阿密Hhome保健护士在访问老年病患时拥抱她。(Joe Raedle/Getty Images)

老年病专科医生通常是内科医生或家庭医生出身,在满足老年人独特医疗保健需求方面接受过一年以上的培训。

他们是医疗队伍中最稀缺的专家。据美国老年医学协会(American Geriatrics Society)统计,2016年美国有7,293名老年病专科医生,比两年前更少。这些专家可以担任初级保健医生,主要服务于七八十岁以上和健康状况复杂的老人。他们还指导或参与服务老年患者的跨学科医疗团队的工作。

“老年病专科医生是解决棘手问题的专家。”

——加州大学旧金山分校老年医学研究所主任埃里克‧威德拉(Eric Widera)博士

认识到随着人口老龄化,培训计划不能满足需求,该领域专家已经开始对其他医生进行老年医学培训。

“我们一直在努力让所有的临床医生都接受所谓‘101级’老年病学培训。”纽约西奈山伊坎医学院老年病学教授罗桑‧莱比奇(Rosanne Leipzig)博士说。

二、老年病医生的基本技能

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老年病专家的12项基本技能中,包括提供宁养护理和善终护理。(fotolia)

学界在过去几年中花了相当多时间来研究老年病专家到底做什么。莱比奇和多位合著者在2014年发表文章,明确提出老年病医生的12项基本技能,其中包括:

• 改善老年人的身体机能和健康状况;
• 帮老年人及其家属明确护理目标、制订护理计划;
• 综合用药管理、跨科护理协调;
• 提供宁养护理、善终护理,等等。

这些技能的基础,是对老年人身体、思想及生活状态与中年人的差别具有高度专业的认知。

“我们会广泛地追查情况,看看我们的病患能做什么、不能做什么,他们对周边环境的适应度,他们对未来有何期待,有哪些人给他们提供支持,以及他们融入社区的情况。”旧金山退伍军人事务医疗中心老年人急救护理总监凯瑟琳‧尤班克(Kathryn Eubank)说。“当患者发生某种状况时,我们会问:‘我们要怎样将其放在其它有关因素中来考量呢?’”

三、“老年综合征”

西方老人学打太极拳。(Bethany Clarke/Getty Images)
老年人保健有特点,做药罐子未必是好选择。图为西方老人学打太极拳。(Bethany Clarke/Getty Images)

老年科医生的另一项基本技能,是关注其他初级保健医生经常忽视的一些问题,包括摔倒、大小便失禁、肌肉无力、虚弱、疲劳、认知障碍和诞妄等。医学界把这些问题称作“老年综合征”。

“如果你体重下降,会摔倒,爬不动楼梯,总是很累,感觉不开心,同时吃10种以上药物,去看老年医生吧。”圣路易斯大学老年病学教授约翰‧莫利(John Morley)博士说,“我们做的大部分事情是让老年人停用其他医生开的无效处方。”

最近,他在文章中写到一位88岁的转移性前列腺癌患者,这位患者同时吃26种药,为重度疲劳所困扰。莫利给他撤掉了25种药,只留下1种(多数药物对临终病人效果甚微)。八个月后,这位患者安详辞世。

尤班克则讲到其团队照看的一位80岁老人。这位老人腿部截了肢,心烦意乱,好和人争斗。虽然医生们知道他有恶心症状,还是给他开各种处方药,不但加剧恶心、不能有效止痛,也忽略了便秘的副作用。

“我们给他停了造成他诞妄的药物,让他的房间更安静,这样他可以少受打扰,也不再让工作人员在晚10点到早6点之间去巡视、打扰他睡觉。”尤班克说。“我们努力让他下床,尽可能使他的生活正常化,还给他配了一台步话机,如此他可以听到周围发生什么事。”

接下来的四天,患者的情况每天都有起色,随后结束了住院康复治疗。

四、寻求老年病医生帮助

理疗硕士艾力克斯‧格林斯潘(Alex Greenspan,右)搀扶患者行走。(Benjamin Chasteen/Epoch Times)
纽约理疗硕士艾力克斯‧格林斯潘(Alex Greenspan,右)搀扶患者行走。(Benjamin Chasteen/Epoch Times)

找老年病医生进行咨询,通常包含两项任务:一方面是对身体、心理、认知和社会功能进行综合评估,另一方面是对某个医疗护理计划进行审查。

您可以查看家附近的医学院校或学术医疗中心是否设有老年病科。如果您身在美国,美国老年病学会网站上有一个老年病专家数据库供用户检索。

许多医生自称能胜任护理老年人,但如若他们并没仔细浏览你在用哪些药,不问老年综合征方面的问题,或者不问你的护理目标是什么,那就要很小心了。美国亚利桑那大学亚利桑那老龄化中心主任敏迪‧费恩(Mindy Fain)博士这样建议道。

同时,也别难于启齿问些尖锐的问题:这位医生接受过老年医学护理方面的培训吗?在护理老年病患方面,她会采取些不一样的措施吗?是否有些医疗方法是她不在老年人身上使用的?

莱比奇说:“如果医生很认真地对待你,你是能够从她的态度和反应中看出来的。”

如果她不是这样的话,继续寻找一位老年病医生来帮你吧。

本文作者为老人保健专栏作家,为《纽约时报》《芝加哥论坛报》等多家媒体撰稿。本文由Kaiser Health News授权刊登。

责任编辑:茉莉

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