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英国入籍考试必读(Life in the UK)

英国历史系列之(三)罗马英国(3)

作者:流筝

古罗马时期修建的巴斯公共浴室。 (andreviegas/depositphotos)

古罗马时期修建的巴斯公共浴室。 (andreviegas/depositphotos)

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庞大的罗马帝国没有入侵不列颠岛之前,在英格兰的土地上生活的主要是岛上的原住民和从中欧迁移而来的凯尔特人。这些人以部落的形式存在,他们的社会、生活相较于当时强大的罗马帝国,如同处于蛮荒时代。

古罗马人在英国修建了公路、公共建筑(浴场、斗兽场等),进行了城市规划,将一些新的植物和动物带进英国。更重要的是,先进的罗马人给英国带来了法制。

据考证,罗马帝国法制已经颇为健全,内容涵盖法律、执法、审判及处罚。这些法律被照搬到了罗马治下的英国。从刺杀罗马皇帝到卖东西缺斤短两都属于犯罪行为,甚至在街头乱丢垃圾、影响市容,都属于违法行为。

可惜的是当时没有警察,所以发现商贩缺斤短两,买东西的顾客需要自己抓住罪犯、收集证据。对于一些重大案件,比如谋杀,法庭还会设立陪审团,由陪审团判断被告是否有罪,然后法官决定刑罚。

罗马英国时期的城镇

古罗马帝国为当时的英国带来的最重要的文明进步之一是城市的规划和建设。当时的不列颠尼亚行省建立了大量的重要城镇,许多沿用至今。

古罗马时期修建的巴斯公共浴池。 (antb/depositphotos)
古罗马时期修建的巴斯公共浴池。(antb/depositphotos)

罗马人没有到来之前,不列颠岛上的建筑几乎清一色的都是圆形的。罗马人带来了方形的建筑,这种形状的建筑非常适合当作公共场所,因为它可以容纳较多的人。

古罗马帝国所建造的城市主要有两种类型,分别是公共城市Civitates和小型城镇vici。公共城市通常有规范的布局,有许多公共建筑,在帝国的管理中有着至关重要的作用。小型城镇的规划往往比较随意,很多是围绕营地、要塞、交通路口形成的,一些小型城镇颇具规模,另一些几乎与乡村一般大小,还有一些甚至连墙壁都没有。

公元4世纪后期,公共建筑减缓至停滞,部分成为了私人使用的建筑。尽管古罗马的统治在后期瓦解崩溃了,之后又出现了盎格鲁-撒克逊等文化和民族的入侵洗礼,导致这些古罗马城镇先后经历了不同的主人和居民,然而,许多当时的古罗马城镇名字却没有发生太大的变化。如今英国的许多城镇都依然沿用着古罗马时期的名字或起源,比如,巴斯Bath(Aquae Sulis)、坎特伯雷Canterbury(Durovernum Cantiacorum)、埃克塞特Exeter(Isca Dumnoniorum)、伦敦London(Londinium)、曼彻斯特Manchester(Mamucium)、约克York(Eboracum)等。

罗马英国时期的宗教

异教徒(指非基督教徒)

古罗马统治英国时,对当地的其它宗教既有排斥又有包容。古罗马人曾立法排挤英国本土凯尔特民族的德鲁伊(druids)教派,但是却允许英国人继续崇拜本土的凯尔特神,例如安卡斯塔神。古罗马对当时英国本土信仰的管理政策仍有待考证,但很多源自欧洲的仪式特征仍然很常见,例如崇拜数字3、头部、泉水之类的水源等。

基督教

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英国早期出现的基督教遗迹(维基百科)

基督教何时及如何来到的英国?这一问题仍未有明确答案。人们在曼彻斯特的一个古罗马定居点处发现了一个2世纪的的双耳瓶,上面刻着的“四方联词”(word square,将字母排成四方形,横竖都可读出相同的词,早期基督徒经常使用这种方式表示相互支持)中藏着PATER NOSTER(我们的天父)这两个单词。学者们仍在讨论它是否是基督教的代表,如果是,这将是英国最早的基督教文化的例子之一。

除了出土文物之外,文字中也有一些关于英国早期出现基督教文化的纪录,目前最早的文字证据是一份公元200年的纪录,其中写到,“强大的西班牙、高卢的不同国家,以及遥远的英国人,罗马人无法接近,但基督教可以”。

公元3至4世纪,出现了许多基督教社区的考古证据。英国的一些地方出现了小型木教堂、洗礼方面的文字,以及罗马基督教墓地。大型的考古发现还有剑桥郡出土的4世纪初的基督教祭祀用品,以及在肯特郡发现的罗马时期别墅。

当时,坎特伯雷是古罗马基督教廷的核心地区,逐渐繁荣兴旺,让当时的英国人更加理解了城市作为权力和管理中心的概念。英国“文学之父”杰弗雷•乔叟(Geoffrey Chaucer)创造了英国历史中某种意义上第一部最重要的著作《坎伯雷故事集》(The Canterbury Tales),生动展示了大约1千年后依旧神圣繁荣的古罗马老城坎特伯雷的风貌。

古罗马引进英国的动植物

古罗马人给不列颠尼亚行省带来了许多种类的蔬菜,改善了英国当地的饮食。古罗马引入的蔬菜有大蒜、洋葱、红葱、韭葱、卷心菜、豌豆、芹菜、芜菁、萝卜、芦笋。韭葱的引进对于英国来说意义不凡,因为它后来成为威尔士的象征。

英国从罗马引入的香料有迷迭香、百里香、月桂、罗勒、薄荷,以及用于酿造和药用的草本植物。

古罗马人还带来了新的耕作方式和产量更高的作物,谷物和面包成为了英国重要的饮食。古罗马引入了核桃和甜栗子,还引进了许多水果,包括苹果、葡萄、桑葚、樱桃。

除了植物类,古罗马人还引进了许多动物品种,如珍贵的白牛、珍珠鸡、鸡、兔子、棕色野兔、野鸡等。

罗马英国时期的遗迹

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古罗马在英国建设的道路网(维基百科)

古罗马帝国的军事及经济强大,建筑方面也十分先进,当时在英国建造的许多建筑和设施都保存或沿用至今。

罗马英国时期最卓越的遗迹就是古罗马人建立的广泛的道路网络,在以后的几个世纪里,无论风云怎样变幻,都在继续使用,许多还沿用至今天。此外,古罗马人还建造了供水、卫生和排污系统,规划了许多著名的英国主要城市,如伦敦、曼彻斯特、约克等。

值得注意的是,尽管在建造方面,古罗马人为英国带来了很多的飞跃和贡献,但在语言方面,英国的英语却很特别,它既没融入古罗马的语言,也没承传古罗马入侵前的当地原住先民的语言。而是在古罗马没落离开后,才开始逐渐形成自己的语言,并演变使用至今。

下期题目: 《英国历史系列之(三)——罗马英国(4)》

(备注:本系列文章的信息主要来源于维基百科英文版和BBC历史部类,信息整理原则请见第一篇中的引言。)

英国入籍考试必看

样题:

What did the Romans introduce to Britain? (Choose any two answers)

  1. (a) New tools and weapons
  2. (b) The concept of law and order
  3. (c) New plants and animals
  4. (d) Cars

True or False: Life became better in Britain during the Roman rule?

  • — True
  • — False

复习:

What marks the beginning of British history?

  1. (a) The start of English language
  2. (b) The Roman invasion
  3. (c) The making of coins as currency, inscribed with the names of the Iron Age kings
  4. (d) The invasion of the Anglo-Saxons

答案:b&c, true, c

责任编辑: 逸铭

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