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音乐唤起了失智老人的珍贵回忆

文/艾米‧贝尔德,比尔‧汤普森 陈洁云 译

音乐可以比照片更强烈地触发共同记忆,即使患了失智症。(Shutterstock)
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每13个老人,就有一个人面临失智。
他们逐渐失去认知,忘记最爱的人……
而对成人和孩子来说,压力过大也会对脑力产生影响。

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许多老夫老妻都拥有一首特别的歌——姑且叫它“我们的歌”,会让他们想起婚姻岁月里的重要经历或某一个瞬间,比如初次见面、婚礼,或是因战乱分开的岁月。

这些歌曲拥有强大的力量,可以唤起共有的记忆与情感。由于可以触发人生经历的回忆,音乐就如同夫妻间的“心灵黏合剂”,密友和其他至亲之间也如此。

尽管家家有这样的歌曲,但对音乐触发人生回忆的研究少得令人吃惊。不过,关于“我们的歌”的强大力量,一直流传着很多轶事,还有相关的电影——正是这些歌,让失智症患者想起了自己是谁,重新产生了亲情交流。

“音乐最常引起的一类记忆,往往可以帮我们建立和维护人际关系。”

我们最常想到的,是夫妇俩拥有一首对他们而言很特别的歌,不过,密友和家人之间也可以有这样的歌。

对拥有共同音乐记忆的人来说,这种效果可以非常强大而持久;在进入高龄后,这些歌仍会有心灵意义,即便是面对失智症带来的认知衰退。

在阿兹海默型失智症(导致记忆受损的神经退行性病症)患者中,音乐特长和音乐记忆可以成为“保护认知的岛屿”。

在阿兹海默型失智症发展到严重阶段的人群中,不乏这样的惊人例子:尽管没接受过正式的音乐训练,他们不仅清楚记得“我们的歌”、会弹乐器,甚至还做成唱片、学习并记住了新的音乐。

在音乐的作用下,失智症老人泰德‧麦克德莫特(Ted McDermott)再次生龙活虎,他与儿子的歌唱视频在互联网爆红后,他还灌录了唱片。粉丝们亲切地称他为泰迪‧麦克(Teddy Mac)。

这一切是怎么发生的?神经影像学研究已显示,音乐会对大脑产生“超级刺激”。它可以激活脑部的大片区域,包括控制运动、情绪和记忆的部分。熟悉和喜爱的歌曲常常可以有力地激活大脑前部区域,使之不受海阿兹默型失智症的伤害。

这意味着,音乐可以独一无二的方式触发记忆,成为个人连通过去、连通共有记忆的至关重要的途径。

音乐比照片更有力

对阿兹海默型失智症患者的研究中,我们发现,音乐比其它提示物(如照片)能更有效地触发人生回忆。

心理学上,从青春期到成年早期被称为记忆突点(reminiscence bump,又称怀旧凸隆)时期,学界发现,这时期的歌曲最有可能诱发人生回忆。这个时间点很关键,许多人会在此时找到自我认同感,以及人生中第一个异性朋友或配偶。

这意味着,如果夫妻俩在刚成年时就遇到彼此,他们更有可能共同拥有一支“记忆突点”时期的特别歌曲。从高中时代就相恋的芭芭拉和大卫就是这样,他们的故事被收入我们即将发表的研究中。

芭芭拉五年前被诊断患有阿兹海默型失智症,经常变得糊涂、激动。有时她连丈夫大卫也不认得,当她将大卫当作闯入者赶出家门时,大卫不知怎样才能让她明白他们已经携手走过近60年。

而他现在说,是歌曲的力量让他重新赢回芭芭拉。初次相识的夜晚,他们一直结伴跳舞,跳到最后一支歌曲——正义兄弟(Righteous Brothers)的《不羁旋律》(Unchained Melody)。于是,已届耄耋之年的他开始每天给芭芭拉唱歌,最终“她回来了”,认不出他的情形再也没有发生,那时,距芭芭拉确诊已有五年。芭芭拉和大卫一直记得那句歌词:“我就快回家了,等我。(I’ll be coming home, wait for me.)”

音乐存在于人类所有的文化之中。有研究者说,音乐在人类历史上始终是人际凝聚力的关键。正是由于这种黏合效应,音乐最常引起的一类记忆,往往可以帮我们建立和维护人际关系。

无论是否是失智症患者,音乐引发的人生记忆通常会让人想起一个特别的人,如现任或前任配偶,或想起人生某一时期的社交活动,如高中舞会或“战地恋曲”。

这样一来,所有歌曲都可能成为“我们的歌”。鉴于人与人之间的情感纽带为各年龄的人所看重,乃至在人类历史上也很重要,可以说,我们正是藉由这种联结获得生存下去的力量。

 

作者简介:艾米‧贝尔德(Amee Baird),澳洲麦考瑞大学(Macquarie University)临床神经心理学家,澳洲国家健康和医学研究委员会-澳洲研究委员会(NHMRC-ARC)失智症发展研究员;比尔‧汤普森(Bill Thompson),麦考瑞大学澳洲研究委员会认知暨认知障碍卓越研究中心(ARC Centre of Excellence in Cognition and its Disorders)首席研究员。本文原题“The Power of ‘Our Song,’ the Musical Glue That Binds Friends and Lovers Across the Ages”,载“对话”(The Conversation)网。

责任编辑:柯弦

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