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缓解更年期症状 预防乳腺癌、前列腺癌与心脏病

调节荷尔蒙、预防癌症 红花苜蓿的6种功效

文/玛姬‧金(Margie King) 陈洁云译

红花苜蓿(又称红三叶草,中药名红车轴草)可调节女性荷尔蒙,除了可防治更年期症状,还有预防乳腺癌、前列腺癌和心血管疾病的强效。(Heike Rau/Shutterstock)

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更年期可以很折磨人,绝经后的中年女性,体重可能持高不下,还会出现情绪波动、潮热盗汗、体力不足、骨质疏松,以及焦虑、抑郁、失眠等诸多症状。有一种天然草药不但可提供解方,还能预防乳腺癌前列腺癌及心脏病,那就是红花苜蓿(又称红三叶草,中药名红车轴草)。

更年期症状的源头是荷尔蒙失调。对此,古代西欧土著——凯尔特人有一种天然的解决方案,就是红花苜蓿(Red Clover,学名Trifolium pretense)。他们认为红花苜蓿既神奇又神圣。而这并不是迷信。

草药师将红花苜蓿乾花制成茶叶、输液制剂和酊剂。

当代研究解释了为何这种民间偏方能有效帮助中年女性。红花苜蓿含有温和的植物化合物——异黄酮,可平衡体内荷尔蒙。这种天然化学物与体内的女性荷尔蒙(雌激素)受体有微弱的联系,它还有模拟女性荷尔蒙的作用。

异黄酮也具有适应性:它能感觉身体的需要,据此调整其反应。如果女性荷尔蒙水平偏低,它就模拟女性荷尔蒙;如果女性荷尔蒙水平过高,它就会占据受体的位置,以免女性荷尔蒙持续增强。

红花苜蓿的效力是如此强大,它可能是“荷尔蒙补充疗法”(HRT)安全又天然的替代方案。

(参阅»采荷尔蒙补充疗法 罹乳腺癌风险可增3倍

(Heike Rau/Shutterstock)
红花苜蓿(又称红三叶草,中药名红车轴草)可调节女性荷尔蒙,除了可防治更年期症状,还有预防乳腺癌前列腺癌和心血管疾病的强效。(Heike Rau/Shutterstock)

以下就是红花苜蓿可帮到中年女性(和男性)的六方面,已获研究佐证。

一、缓解更年期症状

《妇科内分泌学》(Gynecological Endocrinology)杂志发表的一项双盲研究,测试了红花苜蓿对60位40岁以上绝经女性的效果,她们的Kupperman更年期(绝经期)症状综合评分均为15。

女性被随机分配为两组,一组连续90天每天摄入80毫克红花苜蓿补充剂,另一组摄入等量安慰剂;经过七天停顿后,再将两组交换,继续“服药”90天。

补充了红花苜蓿的女性,Kupperman评分平均提高约78%,而服用安慰剂的仅提高约23%。研究人员得出结论,红花苜蓿可显著缓解绝经期的整体症状。

二、身体潮热,忽冷忽热

潮热症状通常与更年期有关。而接受过化疗或手术的乳腺癌患者由于被推入早期绝经期,忽冷忽热的症状尤为严重和频繁。

许多女性通过荷尔蒙替代疗法(HRT)缓解了症状,但乳腺癌患者不能接受此治疗,因为女性荷尔蒙可能会加重乳腺癌。

荷兰研究人员让30名绝经女性每日摄入80毫克红花苜蓿,结果潮热症状减少了44%。据这些女性自诉,整体上她们的更年期症状缓解了13%。

三、防止骨质流失

女性荷尔蒙在维持骨密度方面很重要。荷尔蒙缺乏是骨质疏松症的主要诱因。

《美国临床营养学杂志》(The American Journal of Clinical Nutrition)发表的一项双盲研究,测试了红花苜蓿异黄酮补充剂对骨密度的影响。研究者招募了205名49至65岁女性参与研究。12个月后,“红花苜蓿组”女性的腰椎骨矿物质密度损失明显低于“安慰剂组”,骨形成标志物也显著增加。

(参阅»骨质疏松症骨量减少怎么办?专家教你吃三餐

四、降低乳腺癌风险

女性荷尔蒙过高是乳腺癌的致病因素。红花苜蓿含有各种不同的异黄酮,可平衡女性荷尔蒙水平。

《英国营养学杂志》(British Journal of Nutrition)发表的一项研究发现,红花苜蓿中的一种特别的异黄酮——鹰嘴豆素A(biochanin A)可通过抑制芳香酶活性来抗乳腺癌,芳香酶是催化男性荷尔蒙向女性荷尔蒙转化的酶。受芳香酶活性影响的细胞生长也得到抑制。

五、抗前列腺癌

前列腺癌是男性最常患的癌症,是仅次于肺癌的男性罹癌死因。而来自红花苜蓿的膳食异黄酮有抗前列腺癌的效用。

来自澳大利亚的研究者招募了38位前列腺癌患者。手术之前,20名男性每摄入160毫克源自红花苜蓿的异黄酮。结果显示,该组患者的癌细胞凋亡(不同于缺氧造成的细胞坏死)水平明显升高,且没有出现副作用。

研究人员指出,红花苜蓿异黄酮或能阻止前列腺癌的发展。

六、预防心血管疾病

在全球范围内,心血管疾病是早死的主要原因之一,而其主要肇因则是炎症。

奥地利的研究人员测定了红花苜蓿的消炎功效,发现红花苜蓿提取物中的异黄酮可减少促炎细胞因子“白细胞介素-6”和肿瘤坏死因子-α的生成,它还可促生抗炎白细胞介素-10;并减少促炎核因子κB和环氧合酶-2的表达。其结论是,红花苜蓿提取物可预防动脉粥样硬化和心血管疾病。

红花苜蓿既是食物又是药物。这些花朵可以加到沙拉中,也可以加入大米等谷物来煮饭。

草药师还将乾花制成茶叶、输液制剂和酊剂。红花苜蓿茶可从网上或保健食品店买到。市面上还有红花苜蓿补充剂(片剂、胶囊和提取物)出售。

不过,如果您患有乳腺癌或子宫肌瘤,或正在服用荷尔蒙、避孕药或血液稀释剂,在服用红花苜蓿之前还请咨询您的医生。

本文原载天然疗法网站GreenMedInfo.com

责任编辑:茉莉

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