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中大发现抑癌新机制 冀研发中药抗癌

蓝辉耀教授表示,研究发现Smad3蛋白是肿瘤免疫调控的关键因子,将成为免疫治疗的新方向。他又指,传统中药配方有望发展成为一种高效且安全的抗癌治疗方法。(赵若水/大纪元)

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【大纪元2017年04月07日讯】(大纪元记者赵若水香港报导)癌症是本港的头号杀手,癌症难以治疗的其中一个主要原因,是癌细胞会不断作出相应的突变,抵御机体免疫系统的侦查和攻击。中文大学医学院最新研究发现,癌细胞透过“肿瘤微环境”中生物分子Smad3压制人类先天免疫系统,导致“免疫逃脱”,促进肿瘤的生长,为癌症的免疫治疗开创了新方向。

转化生长因子-β1(TGF-β1)是体内一种多功能蛋白,研究人员发现肿瘤会通过分泌TGF-β1去抑制肿瘤中的先天性免疫系统。当TGF-β1信号通路中的生物分子Smad3被激活时,便会大幅抑制体内俗称“第一道免疫防线”的“自然杀手细胞”(Natural Killer Cell,NK细胞)”的产生和功能。在缺乏Smad3的肿瘤微环境中,NK细胞数目增加达10倍之多。研究团队利用小鼠进行实验,Smad3抑制剂增加了肿瘤微环境中的NK细胞数目,同时减低了其它有利癌细胞生长的因素,显著降低老鼠肿瘤模型上肿瘤生长速度,扩散及死亡率。

中大卓敏生物医学讲座教授、医学院助理院长蓝辉耀教授,以大树的生长比喻癌症肿瘤生长,他指现时的癌症疗法主要集中于树本身,如手术或用放射治疗,但大树的根部仍有机会重生。本次研究着眼于研究有利癌细胞生长的“肿瘤微环境”,发现肿瘤内的Smad3蛋白在促进肿瘤生长中担当重要的调控角色。

蓝辉耀并表示,“目前正尝试运用中医‘阴阳’的概念,利用中药重新平衡TGF-β1信号通路中的‘阴阳’,我们发现Smad3会阻断NK细胞的供应,大幅减低自身的抗癌免疫力,形成‘阴盖阳’的局面。通过合适的中药组合配方以抑制肿瘤微环境中的Smad3,可以达到扶正祛邪的效果,传统中药配方有望发展成为一种高效且安全的抗癌治疗方法。”◇

责任编辑:李薇

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