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《成功,从聚焦一件事开始》 做得更少,但成效却更好!

作者: 盖瑞.凯勒,杰伊.巴帕森

生活愈复杂,愈要学会简化、聚焦的能力。(Pixabay)

生活愈复杂,愈要学会简化、聚焦的能力。(Pixabay)

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一八八五年六月二十三日,钢铁大王安德鲁.卡内基(Andrew Carnegie)在宾州匹兹堡向卡里商务学院(Curry Commercial College)的学生发表演说。卡内基钢铁公司(Carnegie Steel Company)是世界上规模最大、获利最高的企业。卡内基后来成为有史以来第二富有的人,仅次于约翰.洛克斐勒(John D. Rockefeller)。卡内基的演说题目是“企业成功之路”,谈到他身为成功企业家的生活,并且给了这样的忠告:

成功的首要条件,也就是成功的秘密,是将你的精力、想法和资本集中在你经营的业务上。从一条产品线做起,决心利用那条产品线打出一片天下、取得领先地位、采取每项改善措施、拥有最佳的机器,也十分清楚怎么操作它们。分散资本的公司,也会分散人才,因此会经营失败。它们投资于这个、那个、别的、这里、那里和每个地方。

“别将所有的蛋放在一个篮子里”,这句话大错特错!我告诉你们,应该“将所有的蛋放在一个篮子,然后看好那个篮子。”留意你身边,擦亮眼睛;这么做的人不常失败。看好和携带一个篮子相当容易。在这个国家,想要带太多篮子,会摔破大部分的蛋。

至于,如何知道该挑哪个篮子?这就要靠聚焦问题。马克.吐温同意卡内基的说法,并且这么表示:“出人头地的秘密是动手去做。动手去做的秘密,是将复杂得教人无所适从的任务,分解成管理得来的小任务,然后开始做第一件事。”

如何知道“第一件事”应该是哪一件?你得依赖聚焦问题。

为何这两位杰出人物不约而同地都将他们的忠告视为“秘密”?我不认为那些人们知道,只是没给适当份量或重要性的事情,算是一种秘密。大部分人都听过“千里之行始于足下”这句中国谚语,可惜他们没有停下来充分理解,如果这是真的,那么一趟旅程从踏出错误的第一步开始,最后可能落到和原先所想的相差两千哩的地方。聚焦在问题上,可以避免你踏出错误的第一步。

也许你会问:“我们想要的是答案,为什么要聚焦问题?”很简单,答案来自问题,任何答案的品质由问题的品质决定。问错问题,会得到错误的答案。问对问题,得到对的答案。问对关键问题,答案会改变一生。

法国著名的思想家伏尔泰曾经写道:“用一个人的问题,而非他的答案,去评断他。”英国哲学家培根爵士也说:“发问谨慎,等于展现一半的智慧。”印度圣雄甘地做成结论说:“发问的力量,是所有人类进步的基础。”好问题显然是得到好答案的最快途径。

每一位发现者和发明家,都会从一个起改造作用的问题开始探索。科学方法是以假说的形式,探问宇宙间的问题。从哈佛法学院这种高等学府,到地方幼稚园的教育工作者,仍然推崇超过二千年的苏格拉底发问教学法。问题会促使我们发挥批判性思考力。研究显示,问问题会改善学习和表现程度高达150%。总之,我们很难反驳作家南西.威拉德(Nancy Willard)写的这句话:“有些时候,问题比答案重要。”

那么,你要如何做,才能提出不寻常的问题,为自己带来不凡的答案?最佳做法正是:聚焦问题。

企盼不寻常生活的任何人,最后会发现:除了寻找用不寻常的方法过活,别无选择。聚焦问题,就是那个不寻常的方法。在没有说明书的世界中,这成了寻找异常答案、带出不同凡响成果的简单公式。

我能做哪一件事,
做了之后,其他每件事就会变得比较容易,
或者不必做?

聚焦问题极其简单,任何没有仔细了解这回事的人,会轻易否定它的力量。这是不对的。聚焦问题不只可以带你回答“大格局”的问题,例如,我正往哪里去?我应该放眼哪个目标?也能回答“小焦点”的问题,例如,我现在必须做什么,才能走向大格局?目标核心在哪里?它不只告诉你应该选哪个篮子,也会告诉你取得篮子的第一步。它会指出你的生活可以变得多大,以及你必须聚焦到多小的目标,才能达阵。它既是综观大格局的地图,也是跨出每一小步的罗盘。

卓越的成果很少偶然发生,而是来自我们所做的选择,以及我们采取的行动。聚焦问题强迫你去做攸关成功的关键事情,也就是做出决定,这也是使你同时聚焦于两者的最好选择。它不只是将你推向任一个决定,而是将你推向做出最好的决定。它会忽视可以做的事情,抽丝剥茧直到找出必须做的重要事情,带你找到第一张骨牌。

为了在可能最好的一天、一个月、一年或一个事业生涯中,继续走在正确的轨道上,你必须不断问聚焦问题。一问再问,它会强迫你按照重要次序排好各项任务。每次你问这个问题,就会看到自己的下一个优先要务。这个方法的力量,在于你会设定自己在另一项任务之上完成某项任务。一旦先做了正确的任务,也会建立起正确的思维模式、培养正确的技能,并且发展正确的人际关系。在聚焦问题力量的鞭策之下,行动自然而然地往前推进,在前一个正确的事情之上,继续做下一项正确的事情。这样的模式一旦建立,你就会体验到骨牌效应的力量。

▎剖析问题

聚焦问题有助于将所有可能的问题浓缩成一句话:“我能做哪一件事,做了之后,其他每一件事就会变得比较容易,或者不必做?”

第一部分:“我能做哪一件事……” 

这会激发专心一致的行动。“哪一件事”告诉你答案将是一件事,而不是许多件事。它强迫你找到特定的某件事,一开始就明白告诉你,虽然你可能考虑许多选项,却需要慎重其事,因为你不会有两件、三件、四件或更多件事得做。不能为自己的赌注下避险动作,只准挑一件事,而且只有一件事。

其中“能做”这个词,是嵌入其中的命令,指示你采取行动,做可能做到的事。人们经常试图把这个词改成“应做”、“可做”或者“会做”,但这些选择都漏掉重点。有许多我们应做、可做或将做,却永远没做的事情,“能做”的行动,每次都胜过你的意图。

第二部分:“……做了之后……”

这部分告诉你,你的答案必须符合什么标准。它是“只做某件事”和“为特定目的做某件事”之间的桥梁。“做了之后”让你知道你必须更加深入,因为当你做了这么一件事,就会发生别的事。

第三部分:“……其他每一件事就会变得比较容易,或者不必做?”

阿基米德曾说:“给我一根够长的杠杆,我可以移动世界。”这正是最后一部分要你去发现的。“其他每一件事就会变得比较容易,或者没必要做”是终极的杠杆考验,告诉你已经找到第一张骨牌。这代表,当你做了这一件事,为达成目标而必须做的其他每一件事,现在都可以用比较少的力气去做,或甚至不再需要去做。许多人无法理解“只要开始做正确的事,许多事情就不需要做”的道理。事实上,这个限定条件要求你戴上眼罩,设法将杂乱无章的生活理出头绪。这么一来,你就会去做能够发挥杠杆力量的事情,避免分心,从而提升改变生活的潜力。

聚焦问题要求你找到第一张骨牌,并且只专注于它,直到你把它推倒。做到这一点,就会发现后面有一整列骨牌,不是准备倒下,就是已经倒下。

卓越的成果来自于找出聚焦问题,这个问题触及你将如何擘划走过生活和企业的路径,以及你将如何以最好的方式,推进最重要的工作。

不论你寻求的答案是大或小,永远聚焦在重要事情上都是你生活中的终极成功习惯。◇

──节录自《成功,从聚焦一件事开始:不流失专注力的减法原则》/天下杂志出版

责任编辑:李梅

《成功,从聚焦一件事开始》(天下杂志出版)
(《成功,从聚焦一件事开始》/天下杂志出版)
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2017-05-28 11:27 AM
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