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川普削预算 大砍粮食券白卡福利

年轻人四肢健全却吃福利 华人普遍不满 认为滥用损害了福利的本意

奶票、白卡等福利本意是为了帮助有困难确实需要的人士,但却被滥用。 (大纪元资料图片)

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【大纪元2017年05月23日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)美国2018财年的预算案草案将于周二出炉。据《每日新闻》消息,总统川普打算在未来10年内大幅削减联邦政府员工的退休金支出、医疗补助计划(Medicaid,俗称“白卡”)及其它低收入阶层的福利津贴,其中包括削减8,000亿美元的白卡福利,以及在未来10年减少1,930亿美元的粮食券支出,减幅超过25%。不过,该预算还需经国会批准,才能成为法律。

2018财年是从2017年10月1日至2018年9月30日,根据目前知道的消息,川普预算草案将给予各州政府更多管理低收入福利项目的权力,限制福利额度,如规定领取福利的人须工作。低收入人士的退税补助及农业补贴等,亦会遭到削减。

共和党几年前提议削减2,740亿美元的“福利改革”,削减粮食券是其中一大部分。在川普的方案中,减幅比原先提出的更大。

未来十年的削减总数达1.7万亿美元。同时,为了达到十年后的收支平衡,白宫的预算总监Mick Mulvaney 也放弃了川普早前对“大幅度减税”的承诺。替代方案是,白宫将从目前的七级税阶,改为三级税阶,按收入分别要缴税10%、25%及35%。

周二将公布的预算还为在职父母带来一项新福利,给予在婴儿出生或收养儿童后的父母六周带薪假,这项开支由全国的失业保险系统支付。此外,预算要求财政部提供26亿美元用于边境安全支出,其中16亿美元将专门用于川普提议的美国南部边界墙,另有3亿美元用于追加边境巡逻和移民代理。

福利遭滥用 华人普遍不满

削减Medicaid(白卡)福利和粮食券,将成为川普预算案的焦点。纽约华埠不少人对社会福利遭滥用表示不满,中华公所义工龚女士说,现在美国的福利没有以前好了,因为滥用很严重,一些年轻人四肢健全,却不工作,有空玩乐队(Band),问他为何领福利?这些年轻人却回答“我可以这样做”。“他们吃着纳税人的血汗,这是制度本身的问题。” 龚女士说。

中华公所主席萧贵源说,如果不是很多人滥用福利,美国的低收入者可以过得更好。比如失去工作了,没有地方住,如果可以立刻拿到政府房,有住的,再去找工作,再慢慢爬起来,那才是福利的本意。但是滥用造成真正需要的人不够用,也会带来很多社会问题。

在美国领取福利的标准其实很简单,就是收入或者财产低于某个标准,就可以申请福利,很多人就钻空子,瞒报谎报,骗取福利。联成公所顾问赵文笙说,类似“国内养老金和美国福利两头吃”的现象,除了制度本身的问题,也有审查方面的漏洞。

失业不是领粮食券的资格规定

大部分低收入福利权利由联邦政府和州政府共同管理,联邦允许州政府对领取福利者有更多的管理权力,如规定领取福利的人须工作,各州对谁能参加低收入福利项目和参加时长,或会有不同的变化。

一名粮食券申请管理专员说,白宫推出预算案,令不少民众感到恐慌。但其实,川普要削减粮食券和白卡福利,还需要政府通过,才能成为法律。

粮食券计划旨在帮助低收入民众,为其饮食增加营养食物。但是对于谁有资格领粮食券,和粮食券能买什么,很多人有误解。他说,粮食券是一种联邦的救济计划,有些粮食券是救济计划中附带的,有人以为失业者才能领粮食券,其实失业不是领粮食券的资格规定,从事低薪工作的民众可获粮食券。

例如,一家四口中有两个家长两个小孩,如果一个家长工作,另一个家长带小孩,就符合条件。领取这项福利的资格,是根据家庭资源、收入、身份等来决定,并不是完全统一的,而且这不是永久福利。

国会早有“成人领福利需工作”规定

纽约自去年10月起,申请粮食券的收入标准已有所提高,让更多人符合申请资格。因为低收入家庭,面对纽约不断增高的租金,需要放宽一些收入限制。

不少人认为领取福利的人应当工作。该粮食券申请专员说,其实国会21年前早有规定,领取粮食券的成年人除非有子女或身有残障,否则必须有工作,才能领取超过三个月的粮食券福利,但许多州在经济衰退期间暂停执行这项规定。

对某些失业率持续在10%以上、就业市场疲软的州或地区,美国农业部(USDA)会给予“豁免区”的优待,但随着经济逐步好转,就会取消“豁免区”的待遇。包括纽约州(除纽约市外)在内的22个州从去年4月起已取消豁免令,恢复执行联邦规定,因为就业市场已有改善。

今年4月1日之后,皇后区大部分地区(12社区委员会例外)豁免待遇有变化,也是因为这些区域经济好转、就业率上升,这条豁免令不再适用,住在这些区域的居民中,不用养育子女、且四肢健全的成年者不再有资格领取粮食券。◇

责任编辑:艾伦

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